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Scottie Scheffler amplía su ventaja a cinco en el TOUR Championship

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ATLANTA – Scottie Scheffler podría haber tenido una montaña rusa de una ronda de apertura el jueves en el si sólo hubiera estado prestando atención a los marcadores.

Scheffler empezó con una ventaja de dos golpes como cabeza de serie número 1 de la FedExCup. Llegó a tener seis golpes de ventaja en los primeros nueve hoyos. Luego su ventaja se redujo a dos. Y cuando terminó con tres birdies consecutivos para un 5-bajo 65, tenía cinco golpes de ventaja sobre Xander Schauffele.

«No sabía nada de eso», dijo. «Sólo trataba de salir y tirar un buen número».

El día de en East Lake fue mucho más salvaje. Y él lo sabía.

Dos veces campeón de la FedExCup, McIlroy empezó con seis golpes de desventaja. Salió en medio de un aguacero y enganchó su golpe de salida por encima de la valla y fuera de los límites. Volvió a cargar y encontró un búnker. Falló un putt de 1,80 metros y cometió un triple bogey, y así se quedó con nueve golpes de desventaja.

Y luego se fue de rough a rough para hacer bogey en el siguiente hoyo. McIlroy sólo hizo un par en los primeros nueve hoyos y salvó notablemente un 67.

«No es la mejor manera de empezar», dijo McIlroy. «El campo de golf es realmente asequible, así que sabía que había muchos hoyos en los que se podía hacer un birdie. Sabía que mi juego era bueno. Fue una de esas cosas. No es la forma ideal de empezar, pero estoy orgulloso de cómo me recuperé de eso».

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Igualmente impresionante fue el ganador del Open Championship, Cameron Smith, que jugó por primera vez desde el evento inaugural de la FedExCup Playoff debido a una lesión de cadera que se agrava en condiciones blandas. East Lake no era un lago de verdad, pero la lluvia de la noche y el chaparrón hicieron que se estropeara un buen paseo.

Y así comenzó la última etapa en la persecución de la FedExCup y el premio de 18 millones de dólares. Scheffler ha tenido el mejor año con su victoria en el Masters entre tres victorias contra campos fuertes. Nada le gustaría más que acabar con él, y así jugó.

Su hierro 3 desde 230 yardas hasta 15 pies le llevó a hacer eagle en el sexto hoyo. Sólo dejó escapar un golpe, pasando del búnker al green en el par 3 del noveno y teniendo que hacer un discreto putt de 10 pies para escapar con bogey.

Y luego tuvo un gran final, rematado por ir desde el rough de la izquierda sobre el agua a 30 pies para un birdie de dos putts para alcanzar 15-bajo par (lo que explica su inicio de 10-bajo).

El campeón del Abierto de EE.UU., , terminó con un eagle para un 64 sin bogeys y se quedó a seis golpes – igualó la mejor ronda del empapado día y ganó sólo un golpe a Scheffler – mientras que Joaquín Niemann (64) y el campeón defensor de la FedExCup, Patrick Cantlay (70), se quedaron a otro golpe.

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Schauffele es tan peligroso como siempre, y su récord en East Lake es asombroso para alguien que nunca ha salido de Atlanta en posesión de un trofeo. Esta fue su 21ª ronda en el TOUR Championship, y su 19ª ronda bajo par. Las otras dos fueron 70 pares.

Tuvo la puntuación más baja de 72 hoyos en 2020, pero empezó demasiado atrás para alcanzar a Dustin Johnson.

«Es un evento extraño», dijo Schauffele. «Lo hacemos una vez al año, y es uno de los eventos más grandes para nosotros para hacerlo. Debido a esas cosas, sólo tienes que tratar de hacer lo mejor posible para permanecer en el presente y no adelantarte. Mete la cabeza y juega tu mejor golf».

Más extraño aún fue una lesión que Scheffler mencionó del fin de semana en el Open, donde entró en el domingo en la mezcla y disparó 74. Nunca lo había revelado y no se sentía del todo cómodo entrando en detalles, excepto para decir que tenía dolor.

«Tuve lo que se llama una infección pilonidal. Es una infección en la parte superior de la raja del culo», dijo, tratando de no esbozar una sonrisa. «Puedes buscarlo. Me resultaba muy difícil agacharme. Me costó mucho hacer un swing el domingo. Caminar era realmente muy difícil.

«Sólo una de esas cosas que pasaron».

Todo forma parte de lo que ya ha sido un año notable, y ahora está a 54 hoyos de convertirse en algo aún más memorable.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour