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Scheffler entre los ocho primeros en el Charles Schwab Challenge

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FORT WORTH, Texas – Scottie Scheffler hizo el pasado fin de semana algo que rara vez hace, ver un torneo de golf en casa después de fallar un corte. El jugador número 1 del mundo está de vuelta en el campo, y empatado en la cima de una tabla de clasificación llena de gente en Colonial.

Scheffler fue uno de los ocho jugadores que tiraron 4 bajo 66 el jueves en el Charles Schwab Challenge. Pero fue el único en ese grupo sin un bogey, recuperándose de su corte perdido en el Campeonato de la PGA.

Cam Davis, Beau Hossler, Chris Kirk, Patrick Reed, Webb Simpson, Nick Taylor y Harold Varner III también hicieron 66 golpes. Otros siete quedaron a un golpe.

«El campo está jugando más duro que en un año normal aquí. Sí, sentí que hice un muy buen trabajo manejándome en el campo de golf», dijo Scheffler. «Siempre que no hagas bogeys, será una buena ronda».

Los que salieron en la oleada de la mañana -incluyendo a Scheffler, Reed, Simpson y Varner- empezaron prácticamente sin viento y con condiciones más frescas. El viento aumentó más tarde en sus rondas y llegó a rachas de 20 mph a lo largo de la tarde.

El campeón defensor del Colonial, Jason Kokrak, y Jordan Spieth, el ganador de 2016 que el año pasado se convirtió en subcampeón por tercera vez, tiraron 69.

Muchos jugadores llevaban lazos prendidos en sus gorras para mostrar su apoyo a la comunidad de Uvalde, Texas -a unos 350 kilómetros al sur del campo-, después de que 19 estudiantes y dos profesores murieran en un tiroteo en una escuela primaria el martes.

Reed hizo birdies en los cuatro pares 3 de Colonial, incluyendo un de 64 pies desde el búnker del lado del green hasta la copa en el cuarto hoyo de 237 yardas. Su único bogey llegó en el último hoyo, después de fallar la calle en el noveno hoyo de 400 yardas con pata de perro.

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En sus 11 salidas anteriores en los últimos cuatro meses, Reed falló cuatro cortes y no terminó mejor que en el puesto 26. Ha descendido hasta el puesto 38 de la clasificación mundial de golf, ya que el año pasado fue noveno en el Colonial.

«Se siente bien sacar un número», dijo Reed sobre su 66. «Honestamente, siento que ha habido muchos días en los que he hecho muchas cosas realmente bien, sólo que el número no lo ha reflejado realmente. Pero lo bueno de una temporada es que es una temporada. Te queda mucho tiempo».

Varner tuvo cuatro bogeys, contrarrestando esos con seis birdies y un águila en el hoyo 11, de 634 yardas, cuando tuvo un drive de 330 yardas y un approach de 305 yardas al green para un putt de 5 pies. Eso vino después de un birdie con chip desde 55 pies en el nº 10, y un putt de 10 pies para birdie en el nº 12, pero hizo bogeys en dos de los tres siguientes hoyos.

Reforzado por su eagle desde 95 yardas en el par 4 del hoyo 12, Taylor estaba en 5 bajo par y seguía con un golpe de ventaja hasta su bogey en el 18. El jugador número 244 del ranking mundial golpeó su último drive del día hacia la derecha, y su segundo golpe terminó en el camino del carro.

Simpson siguió sus únicos bogeys, en ambos pares 3 del lado frontal, inmediatamente con birdies. Eso incluyó un putt de 6 pies y medio para birdie en el nº 9 después de que su golpe de salida en el nº 8 le pusiera en un profundo búnker junto al green, del que sólo se veían su cabeza y sus hombros cuando salía de él.

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«Aparte de esos dos hoyos, fue realmente sólido», dijo Simpson. «Tuve algunas buenas subidas y bajadas, pero este es el tipo de Colonial que me encanta donde el rough está arriba y el viento sopla».

Hossler tomó su parte del liderazgo con un eagle 2 desde 135 yardas terminando en el noveno hoyo. También tuvo otro eagle desde 65 yardas en el par 4 del sexto. Ambos eagles vinieron después de bogeys en su hoyo anterior.

Scheffler jugó el jueves con el ganador del Campeonato de la PGA, Justin Thomas, el jugador número 5 del mundo que tuvo un 71.

Thomas ganó el PGA en un desempate global de tres hoyos sobre Will Zalatoris, que tuvo un 72 de apertura en Colonial. Zalatoris vive en la zona de Dallas, como Scheffler y Spieth.

Mito Pereira tiró 70 pares en Colonial, cuatro días después de perder el liderato de la PGA y de perderse el desempate con Thomas y Zalatoris por un doble bogey en el hoyo 72 de Southern Hills.

Scheffler no se comprometió oficialmente a jugar en Colonial hasta después de su prematura salida de la PGA. Vio el resto del Campeonato de la PGA por televisión después del viaje de unas 300 millas a casa desde Tulsa, Oklahoma.

«Normalmente no veo nunca el golf, pero fue agradable. Me relajé todo el sábado, y el domingo salí a practicar, simplemente puse el torneo en mi teléfono y lo vi», dijo Scheffler. «Will estaba muy cerca y J.T. es un buen amigo mío, también, y mi antiguo caddie estaba haciendo de caddie para Mito. … Tenía un montón de tipos diferentes que quería ver, y fue divertido».

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour