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Sahith Theegala lidera por uno en el WM Phoenix Open

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SCOTTSDALE, Arizona – Sahith Theegala se coló en la mayor fiesta del golf.

Jugando en el último grupo del tee 10 el jueves en su primera salida del WM Phoenix Open, Theegala estaba 7 bajo a falta de dos hoyos cuando la ronda se suspendió por la oscuridad. K.H. Lee fue segundo tras un 6-bajo 65.


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«La gran clave para mí, como siempre en mi juego, es simplemente poner mi driver en la calle», dijo Theegala. «Pude hacerlo pronto y con frecuencia».

La ex estrella de Pepperdine, de 24 años, accedió al evento gracias a una exención del patrocinador.

«El campo es muy fuerte, probablemente el más fuerte en el que he jugado este año», dijo Theegala. «Me imaginé que era otra oportunidad de jugar gratis, que podría aprovecharla y, obviamente, estoy muy agradecido de haber entrado».

Los aficionados volvieron a estar en pleno apogeo en un día de 80 grados en el firme y rápido TPC Scottsdale, con más de 100.000 personas presentes y se espera que haya muchas más el viernes y el sábado. El año pasado, la asistencia diaria se limitó a 5.000 personas debido a la pandemia del COVID-19.

«Siempre me gusta la afición de aquí», dijo el defensor del título, Brooks Koepka, a dos golpes tras un 66. «Me gusta jugar delante de mucha gente. Te animan cuando pegas una buena y te abuchean cuando pegas una mala, que es lo que te mereces.»

Theegala se estrenó con un putt de 16 pies para birdie en el nº 10 e hizo cuatro birdies seguidos en los nºs 13-16, embocando un putt de 15 pies desde la franja en el estadio par-3 del 16.

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«Tuve un buen comienzo», dijo Theegala. «Fue bonito ver que uno entraba en el primer hoyo. Eso siempre marca la pauta».

El novato del PGA TOUR hizo un birdie en el par-3 del tercero y metió un putt de 30 pies en el par-3 del cuarto. Reanudará el juego el viernes por la mañana con un putt de 16 pies en el par-4 del octavo.

«Empecé a golpear mi driver un poco raro al final, así que esta es una parada bienvenida, honestamente», dijo Theegala.

Adam Hadwin y Harry Higgs igualaron a Koepka, también ganador de 2015, con 66. Scott Stallings también estaba 5 bajo a falta de un hoyo. El mejor clasificado, Jon Rahm, encabezó el grupo con 67.

Lee empató en el segundo puesto el año pasado, y tres meses después ganó el Byron Nelson para conseguir su primer título en el PGA TOUR.

«Gran comienzo hoy, pero tengo un largo camino por recorrer», dijo Lee.

Lee jugó un tramo de tres hoyos en 4 bajo en sus últimos nueve, golpeando a 4 pies en el par-4 12, chipping para eagle en el par-5 tercero y golpeando a 3 pies en el par-3 cuarto. El jugador surcoreano cerró con un golpe de 13 pies para birdie en el nº 9.

Rahm tuvo cuatro birdies en una ronda sin bogeys, no logrando birdie en ninguno de los tres hoyos de par-5 y haciendo tres putts en el corto par-4 del 17. El español fue estrella en Arizona State y vive a pocos kilómetros del campo.

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«He sido capaz de ganar el Open de España dos veces y lo llevo con mucho honor», dijo Rahm. «Y esto es, en cierto modo, el hogar lejos de casa».

El campeón de la FedExCup, Patrick Cantlay, también se situó en el 67 con Justin Thomas, Xander Schauffele, Louis Oosthuizen, Charley Hoffman, Alex Noren, Bubba Watson, Stewart Cink, Kevin Kisner y Billy Horschel. Cantlay hace su primera aparición en el evento.

Hideki Matsuyama hizo 68 golpes. El campeón del Masters ganó en Scottsdale en 2016 y 2017.

Hadwin hizo cinco birdies en un tramo de seis hoyos al final, coronados por golpes de 20 pies en el 16 y el 17.

Después de un periodo de brisa por la mañana, la tarde fue mayormente tranquila, y los greens firmes dificultaron los golpes cercanos.

«Estaban definitivamente más firmes para un jueves», dijo Higgs después de su ronda de la tarde. «Aquí no hay clima, así que este lugar se vuelve concreto al llegar el sábado y el domingo».

Graeme McDowell también estaba en 68 después de su primera ronda en el evento desde 2006.

«Esto es todo un espectáculo, toda una fiesta y todo un ambiente», dijo McDowell. «El campo de golf es sensacional. No estoy seguro de haber visto un campo de golf mejor acondicionado que éste y está jugando firme y rápido, lo que se adapta un poco a mi juego.»

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour