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Sahith Theegala lidera con dos golpes en el WM Phoenix Open

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SCOTTSDALE, Arizona – Sahith Theegala se resarció de un final desordenado el viernes por la mañana en la primera ronda suspendida del WM Phoenix Open en un instante – y siguió adelante.


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En su debut en el torneo con una exención de patrocinador, Theegala hizo un 7-bajo 64 para tomar una ventaja de dos golpes sobre el campeón defensor Brooks Koepka y Xander Schauffele en el firme, rápido y lleno de fans TPC Scottsdale.

«Sólo estoy agradecido por estar aquí e intentar aprovechar al máximo la oportunidad», dijo Theegala. «Sin expectativas en absoluto, sinceramente».

Koepka disparó su segundo 66 consecutivo. Es el último jugador en ganar el evento en su primera aparición, haciéndolo en 2015 para su primer título del PGA Tour.

«Golpeando bien, tal vez perdí un poco de velocidad allí en algunos putts», dijo Koepka. «Pero los greens se están poniendo rápidos, se están poniendo firmes. Será interesante ver cómo están mañana».

Schauffele tuvo un 65 sin bogeys. El año pasado empató el segundo puesto.

«Relativamente libre de estrés, lo que siempre es agradable en la propiedad», dijo Schauffele. «Hay mucho que hacer».

Theegala tenía el liderato el jueves por la noche con 7 bajo cuando la oscuridad suspendió el juego. El jugador de 24 años, situado en el puesto 318 del mundo, reanudó el juego en el par 4 del octavo fallando un putt de par.

«No estaba demasiado disgustado por la forma en que empezó», dijo Theegala. «Tenía un putt de 15 pies para empezar el día, así que me dije: ‘Vale, pon una buena tirada y a ver qué pasa’. Le puse un buen rollo, sólo fallé».

También hizo un bogey en el par 4 del noveno para un 66, quedando a un golpe de K.H. Lee.

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«La metí bajo el borde del búnker de la calle», dijo Theegala, «me dije: ‘Vale, no puedo hacer mucho al respecto, ¿verdad? Sabía que si seguía metiendo la bola en la calle, iba a tener oportunidades de puntuar, así que fue agradable reajustar durante los 30 o 40 minutos que tuve entre las rondas.»

En la segunda ronda, Theegala pegó wedges cerca para birdies en los números 1 y 2, hizo dos putts para birdie en el par-5 del tercero e hizo un 10-footer en el par-4 del quinto. Volvió a hacer bogey en el nº 8, luego hizo dos putts para birdie en el par 5 del 13 y embocó para birdie desde fuera del green en el par 4 del 14.

Ante muchos de los más de 175.000 aficionados que abarrotaron los últimos hoyos, Theegala embocó un putt de 3 metros para salvar el par en el par 3 del 16. Golpeó un wedge a 3 pies y medio para birdie en el par 4 del 17, e hizo un putt de 10 pies en el par 4 del 18 para llegar a 12-bajo 130.

Tratando de convertirse en el primer jugador en ganar con una exención de patrocinador desde Martin Laird en el Shriners Children’s Open de 2020, Theegala, de 1,80 metros, creció en Chino Hills, California, y fue estrella en Pepperdine. En 2020, arrasó con los tres principales premios al jugador universitario del año.

Jugará por cuarta semana consecutiva, y sus padres y algunos familiares asistirán a todos ellos.

«Es realmente genial saber que están ahí», dijo Theegala.

El cuarto clasificado, Patrick Cantlay, el campeón de la FedEx Cup que también hace su primera aparición en el evento, tuvo un 66 sin bogeys para llegar a 9 bajo.

«Todavía siento que estoy aprendiendo un poco el campo de golf», dijo Cantlay. «Este ha sido realmente sólo mi tercer recorrido de hoy».

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Talor Gooch tiró un 64 para igualar a Max Homa (65) y al canadiense Adam Hadwin (68) con 8 bajo. Hadwin vive cerca y ha jugado el campo muchas veces en condiciones más suaves.

«Se juega mucho más firme y rápido de lo que normalmente se ve», dijo Hadwin. «Como, normalmente, el nº 1 es sólo un driver todo el día, nunca se va a salir y ahora se sale con una madera 3».

Tom Hoge, el ganador de Pebble Beach el domingo para su primer título del PGA Tour, tuvo un 66 para llegar a 7 bajo. El líder de la primera ronda, Lee, también estaba 7 bajo después de un 70. Tuvo un doble-bogey 7 en el nº 3.

Hideki Matsuyama estaba 6 bajo después de un 68 en su primer evento desde que ganó el Sony Open el mes pasado. El campeón del Masters ganó en Scottsdale en 2016 y 2017.

El mejor clasificado, Jon Rahm, dio un puñetazo a un contenedor de basura mientras entraba en la casa club tras un 70 que le dejó a siete golpes. La ex estrella de Arizona State tiene un bogey y cinco pares en los hoyos de par 5. En sus 14 rondas anteriores de la temporada, hizo birdie o mejor en 36 de 56 pares 5.

DIVOTS: Justin Thomas también estuvo 5 bajo. Disparó 70. … Jordan Spieth fue 3 bajo después de un 69. El año pasado empató en el cuarto lugar detrás de Koepka, y fue segundo detrás de Hoge la semana pasada en Pebble Beach, … El tercer clasificado, Viktor Hovland, hizo su segundo 72 y no pasó el corte. Las estrellas de los Phoenix Suns, Devin Booker y Chris Paul, observaron la acción desde el tee del 16.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour