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Russell Henley lidera con tres golpes en el Sony Open de Hawai

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HONOLULU – Russell Henley estableció un fuerte objetivo el viernes en el Sony Open de Hawaii cuando estuvo 6 bajo en sus últimos seis hoyos y cerró con un putt de 30 pies para eagle para un 7-bajo 63 y una ventaja de tres golpes entre los primeros en Waialae.


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El líder de los 18 hoyos, Kevin Na, comenzó a desvanecerse, y hasta cinco jugadores tenían al menos una parte de la ventaja.

Henley llegó al final del día con un golpe de búnker en el lado del green para conseguir un eagle en el hoyo 18 de par 5, pero falló el green y cayó en un búnker trasero para hacer bogey en el primer hoyo más difícil.

Y luego no podía fallar. Hizo birdies en los dos pares 3 de los primeros nueve hoyos desde menos de 3 metros, embocó un par de putts de 12 metros para birdie y terminó con su eagle.

Esto le sitúa en 15-bajo 125, tres golpes por delante de Haotong Li (65), y cuatro por delante de Matt Kuchar, que lleva en Hawai desde cuatro días antes de Navidad y parece que no tiene prisa por irse.

Waialae es donde todo empezó para Henley. Comenzó su temporada de novato en 2013 en el Sony Open estableciendo un récord de 36 hoyos en ese momento con 126 y superando a Scott Langley en un duelo de fin de semana para ganar. Henley había ganado previamente en el Korn Ferry Tour cuando todavía estaba en Georgia.

Un juego fácil, ¿verdad?

«No tardé mucho en darme cuenta de que es muy difícil», dijo Henley, que tiene tres victorias en su carrera al comenzar su décimo año en el TOUR. «Tuve muchos altibajos en mi primer año, en el segundo, es decir, cada año. Después de este primero, recuerdo que pensé que podría ser más fácil de lo que pensaba».

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Se rió antes de añadir: «Pero no lo es».

Por momentos se sintió fácil en otro hermoso día a lo largo del Pacífico, con un viento mínimo y una abundancia de calor tropical, y greens puros. El palo plano puede ser su mejor palo en la bolsa, y Henley fue tan hábil con los putts de 2 metros como con algunos de sus birdies.

Li ha tenido algunos grandes momentos en su carrera, sobre todo en Harding Park en 2020, cuando se convirtió en el primer jugador de China en mantener el liderazgo después de cualquier ronda en un major. Llevaba dos de ventaja en ese PGA Championship hasta que se desvaneció el fin de semana.

También estuvo en la Presidents Cup en Royal Melbourne a finales de 2019, aunque no le fue muy bien, empezando por la ronda de prácticas cuando su caddie suplente se perdió y decidió ir a la casa club a por café mientras Li seguía jugando con la bolsa de otro jugador. Perdió sus dos partidos.

Tras cambiar las lentes de contacto por unas gafas de diseño, se mantuvo firme en su ronda de 65 golpes, lo que le permitió disputar el fin de semana mientras jugaba con una exención del patrocinador.

Otra exención fue igual de impresionante, si no más. Keita Nakajima, el amateur número 1 del mundo, tuvo un bogey temprano que le dejó cerca de la línea de corte. Respondió con un hierro 6 a 12 pies para birdie en el par 3 del 17, y tiró 30 en los últimos nueve para un 64.

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Nakajima estaba en el gran grupo a seis golpes de Henley, un grupo que incluía a Stewart Cink (63), el irlandés Seamus Power (68) y Chris Kirk (65).

Na abrió con un 61 y fue 10 golpes peor al día siguiente. No hizo un birdie hasta su noveno hoyo y siguió quemando los bordes en los putts. El jueves, algunos de esos putts que falló por poco fueron para birdie en su intento de hacer una ronda por debajo de los 60 golpes. El viernes, fueron para par, y eso le hizo pasar de una ventaja de un golpe tras la ronda inicial a siete golpes por detrás de Henley.

Cameron Smith, que ganó en Kapalua con 34 bajo par, tuvo un 71 y se dirigió hacia un corte perdido.

Kuchar ha estado en la Gran Isla desde el 21 de diciembre, y planea tomarse las próximas dos semanas de descanso antes de ir al AT&T Pebble Beach Pro-Am. Aunque ha fallado el corte los dos últimos años en Waialae, este es un torneo que no le gusta perderse. Además, ganó el Sony Open hace tres años.

Hizo cinco birdies en sus últimos 10 hoyos.

«Me encanta el campo de golf. Me encanta el entorno», dijo Kuchar. «También el estado de Hawai. Para mí es un paraíso y siempre me emociona venir aquí».

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour