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Rose Zhang, de Stanford, culmina su extraordinaria temporada de primer año con un campeonato nacional

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Las vueltas de la victoria suelen ocurrir sólo en los deportes de motor, pero ¿cómo describir si no la ronda final de la anunciada estudiante de primer año de Stanford Rose Zhang en el Campeonato Individual Femenino de la División I de la NCAA el lunes en el campo de golf Grayhawk en Scottsdale, Arizona?

Si alguna vez una victoria entró en el terreno de lo previsible fue la de Zhang, cuando llevó una ventaja de siete golpes en la ronda final, hizo un birdie en el segundo hoyo para aumentar su ventaja a nueve. Aunque no jugó su mejor golf el resto del camino, con un resultado de tres sobre 75 en la ronda final, ganó por tres sobre la segunda clasificada, Natasha Andrea Oon, de San Jose State.

«Fue muy difícil», dijo Zhang. «He visto cada centímetro del campo de golf que no había visto los tres primeros días. Pero sólo estar aquí ahora, sabiendo que molí a través con mi juego C, estoy agradecido de estar aquí.»

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Zhang se convirtió en la segunda jugadora de primer año consecutiva de Stanford en ganar el campeonato nacional, tras la victoria de su compañera Rachel Heck hace un año. Heck empató en el puesto 31.

Más que la ventaja que llevaba Zhang en la cuarta ronda, fue lo que hizo inevitable la victoria. Fue eso, combinado con un impresionante historial como amateur que precedió al Campeonato de la NCAA. Esta victoria fue el colofón de una dominante temporada de primer año para Zhang, que ahora liderará a sus compañeras de Stanford en el Campeonato por Equipos de la NCAA que comienza el martes en Grayhawk. Stanford, primera cabeza de serie, estará acompañada en la competición de match play por Oregón, Texas A&M, UCLA, Auburn, San Jose State, Georgia y Florida State.

Zhang, que ya es la número 1 del ranking mundial de golf amateur, añadió un campeonato de la NCAA a un currículum que también incluye victorias en el U.S. Women’s Amateur en 2020, un título U.S. Girls» Junior en 2021, tres victorias previas en Stanford (en sus tres primeras salidas universitarias) y una victoria en el Sprint International Amateur. Ha terminado entre los 10 primeros en sus 10 salidas universitarias.

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Terminó segunda en el Pacific 12 Championship y en el Stanford Regional, ha jugado en los dos últimos Augusta National Women’s Amateur, y será miembro del equipo estadounidense de la Curtis Cup el próximo mes en sus partidos con Gran Bretaña-Irlanda en el Merion Golf Club.

Si se suma todo esto, era la gran favorita para ganar el título individual de la NCAA, lo que consiguió con rondas de 68, 70, 69 y 75 un total de 72 hoyos de seis bajo par 282.

«Definitivamente fue un poco frustrante que no golpeara donde quería en un par de áreas del campo de golf», dijo, esto un día antes de su 19º cumpleaños. «Pero fui capaz de mantenerme fría, calmada y serena y ser capaz de llevar a cabo la ronda y tratar de hacer cada putt que pudiera. Fue un trabajo brutal, pero ahora estoy aquí».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.