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Robert MacIntyre: «Como la guinda del pastel»

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En el Blog del Jugador de esta semana presentado por Enterprise Rent-A-Car, Robert MacIntyre reflexiona sobre lo que se aprende como novato y cómo se siente antes de su segunda participación en el Masters.

Robert MacIntyre, declaraciones

«Hay muchas cosas que aprendes cuando vienes aquí y juegas en el Masters por primera vez como novato, y estoy emocionado por volver.

Obviamente no sabía qué esperar el año pasado, y para mí fue un sueño hecho realidad el hecho de llegar aquí. Luego, cuando llegué, me gustó el campo de golf, se adaptó a mi ojo y todo me pareció bien, y jugar tan bien como lo hice fue la guinda del pastel.

Hay muchas cosas que te llevas de tu primera experiencia, pero una de ellas para mí fue darme cuenta de que jugar aquí en el Augusta National no es algo que vaya a dar por sentado. Es el campo de golf más especial en el que he estado en mi vida.

Creo que es porque no se juega mucho en él. Siendo escocés, he jugado muchas veces en el Old Course, en St Andrews. Es un campo de golf al que no se va, que no se ve. De donde vengo, de cómo me he criado, no habría entrado en el campo de Augusta si no estuviera jugando o haciendo de caddie.

También creo que por eso fue tan increíble descubrir, después de terminar el año pasado, que me había clasificado para el torneo de este año. Recuerdo que cuando me enteré y hablé con Sky Sports, fue como ‘estás en el puesto 12 ahora mismo’, y pensé que podrías volver aquí si te mantienes en esta posición.

Entonces nos quedamos dentro con los socios viendo dos televisiones: Uno estaba en los líderes, y otro en el green del 18. Brian Harman tenía un golpe de 20 pies que me impediría clasificarme este año, y me quedé allí rezando.

Cuando falló, salí disparado, y mi familia estaba de pie en la esquina. Fue un sueño hecho realidad. Y aunque estoy emocionado por volver, esta vez me he sentido un poco más relajado que cuando era novato.

Hoy he entrado en el campo de tiro 20 minutos antes de la cita con Sandy Lyle. El año pasado, al ser mi primera visita, habría estado allí horas antes, comprobando todo el lugar. Esta vez llegué, salí del coche, me puse los zapatos y me fui al campo de tiro.

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Hice 20 tiros y luego me encontré con Sandy en el putting green. Fue lo más relajado que podría haber sido. Era como si estuviera jugando al Glencruitten con mis amigos en casa. Parece una tontería, pero así fue. Me gusta mantener las cosas igual, así que no me preparé de forma diferente para esta semana que para los eventos normales del DP World Tour, y también he mantenido lo mismo fuera del campo este año.

Estamos en la misma casa. Mi familia está aquí. Mamá nos está cocinando demasiada comida. Tener a todo el mundo aquí es una obviedad para mí porque juego mejor cuando tengo a mi familia y a mis amigos aquí, y me ayuda porque vuelvo del golf y no pienso en el golf.

¡Incluso tengo la PlayStation instalada en la habitación! Al llegar esta semana también me siento mucho más preparado para jugar en este campo. Definitivamente aprendí mucho el año pasado, y creo que lo más importante es saber dónde puedes fallar, especialmente el domingo.

Los bolos escondidos, incluso en algunos de los hoyos más fáciles como el 16, te hacen pensar que puedes ser agresivo, pero si fallas diez metros a la derecha de tu objetivo te quedas con un putt cuesta abajo que necesita un putt de seis pies para el par.

Son sólo pequeñas cosas como esa. Guardan muchos de los bolos difíciles para el domingo y te golpean si fallas. También he traído mi viejo libro de yardas del año pasado, mi caddie Mike ha traído su viejo libro y entre nosotros conocemos mejor el campo.

Incluso esa pequeña cosa significa que tendremos menos trabajo que hacer antes del jueves, lo que es bueno porque es una semana larga, especialmente si puedes entrar en la contienda el domingo. Dicho esto, creo que todo el mundo tiene sus propias ideas sobre cómo jugar en Augusta, y la mayoría de los jugadores no dan mucho de sí.

Cuando jugué los últimos nueve hoyos con Sandy durante la práctica, él hablaba de golpear las tapas de los contenedores, de elegir las áreas y no ser demasiado agresivo. Pero como individuos tenemos que hacer lo que es correcto para nosotros, y mi forma de jugar es diferente – soy muy agresivo y voy tras los golpes.

Creo que mis resultados lo demuestran. Me gusta atacar. Siempre habrá altibajos y así será. Creo que otra cosa de la que la gente no se da cuenta hasta que ha estado aquí y ha jugado, es la cantidad de golpes ciegos que hay en Augusta.

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Estás golpeando sobre laderas y montículos. No puedes ver tu objetivo. Tiene mucho que ver con la confianza y el compromiso con tu línea. También tiene que ver con golpear en terrenos desiguales – en pendiente, en pendiente, en terrenos laterales.

En esos golpes hay que centrarse en el manejo del cuerpo y no sólo en el golpeo. Tienes que mover la bola de golf en Augusta, dar forma a los golpes más de lo normal en lugar de subir y golpear. Hay que crear ángulos hacia los bolos y jugar con inteligencia.

Eso es algo con lo que crecí en Glencruitten. El campo también es una colina, así que estoy familiarizado con eso. Creo que ahí se acaban las comparaciones entre Glencruitten y Augusta; Glencruitten tiene tres cuidadores de green, Augusta probablemente tiene 200.

Este año, hay algunos cambios sutiles en el campo de golf que he detectado al jugar. El tee box del 11 ha sido rebajado y desplazado más atrás. También han eliminado los árboles del lado derecho, por lo que hay más espacio para el drive, lo que también significa que ahora tienes un tiro desde los árboles en lugar de quedarte corto del green.

Abajo, en el green, hay un mayor recorrido en el lado derecho, lo que hace más difícil fallar a la derecha, y en el 15, empujar el tee hacia atrás significa que ahora tendremos un par de hierros más largos hacia ese green, lo que lo hace más difícil.

Pero mi juego está en buena forma, y también estoy jugando mucho mejor que el año pasado. El año pasado estaba nervioso y había jugado probablemente más antes, pero este año hemos tenido que reducir un poco lo que estábamos jugando para entrar en ciertos eventos.

Jugué la semana pasada y lo hice muy bien, aparte de un bajón en la tercera ronda. En realidad, no sé qué pasó allí, aparte de que no me tomé mi helado la noche anterior, pero he estado jugando muy bien de tee a green las últimas dos semanas.

Y acabo de salir el domingo, el último domingo allí, e hice exactamente lo mismo y jugué bien. Sólo espero que el tiempo no sea demasiado malo y pueda mantenerse firme, lo que me vendría bien. Pero el juego está en buena forma, así que sólo necesito juntar cuatro rondas»-.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.