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Ritchie consigue dos victorias consecutivas en Durban

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JC Ritchie ha conseguido dos victorias consecutivas en el European Challenge Tour después de conseguir una victoria a seis golpes en el Jonsson Workwear Open y, con ello, se sitúa en el número uno de la clasificación Road to Mallorca.

El diez veces ganador del Sunshine Tour realizó una ronda final de 71 golpes bajo par en el Durban Country Club para alcanzar los 26 golpes bajo par y conseguir su segunda victoria en otras tantas semanas tras defender con éxito su título del Bain’s Whisky Cape Town Open la semana pasada.

Ritchie admitió que le resultó mucho más difícil hoy, pero siguió resistiendo para registrar dos birdies finales y terminar con seis golpes de ventaja sobre el belga Christopher Mivis, que en un momento dado se acercó al liderato, reduciendo la ventaja de Ritchie a dos tras un eagle en el hoyo 14.

«Hoy ha sido duro», dijo. «Nunca había jugado en este campo de golf con tanto viento, así que sabía que iba a ser diferente y el campo mostró sus dientes hoy. Me resultó difícil al principio, pero por suerte hacia el final de la ronda pude resolverlo y hacer el trabajo.

«Mi novia se acercó a mí después del hoyo 14 y me preguntó si quería saber las puntuaciones», añadió. «Me dijo que Mivis estaba 22 bajo y eso me sorprendió. Tenía un plan de juego para los tres últimos hoyos de la semana y era hacer par en el 16 y correr, sentía que podía crear una oportunidad de birdie en el 17 y luego el 18 me debía una. Ayer quería hacer un birdie, pero me encontré con un mal lie en el búnker. Conseguir dos birdies de camino a casa lo hizo extra especial».

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El jugador de 28 años estaba encantado de registrar victorias consecutivas en el Challenge Tour y después de terminar en el puesto 24 de la clasificación de 2021 Road to Mallorca, entiende la importancia de conseguir una ventaja temprana sobre sus competidores.

«Se siente especial ganar de forma consecutiva en el Challenge Tour», dijo. «Jugando todo el año pasado en el Challenge Tour, sé lo duro que es y puedes llegar a pensar que cinco bajo par será suficiente para ganar y alguien tirará 20 bajo par. Ganar a estos chicos significa todo para mí y demuestra lo lejos que he llegado.

«Esto me da mucha confianza para la temporada. Siempre he sentido que mi juego era lo suficientemente bueno como para ganar en Europa y dar el siguiente paso.»

Mivis firmó una ronda de 66 golpes bajo par para adjudicarse el segundo puesto por segunda semana consecutiva, con un golpe de ventaja sobre el islandés Haraldur Magnus, que se adjudicó el tercer puesto con 19 golpes bajo par. El inglés Ross McGowan y los sudafricanos Jaco Prinsloo y Keenan Davidse compartieron el cuarto puesto con 16 bajo par.

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El norirlandés Tom McKibbin compartió el séptimo puesto con el francés David Ravetto con 15 bajo par, mientras que el inglés Steven Tiley, el sueco Mikael Lindberg y el sudafricano Hennie Otto acabaron empatados en el noveno puesto con 14 bajo par.

Ritchie se sitúa en lo más alto de la clasificación Road to Mallorca tras sus victorias consecutivas, mientras que Alexander Knappe ocupa la segunda posición tras su victoria en el Dimension Data Pro-Am de apertura de temporada. Mivis se sitúa en la tercera posición de la clasificación, mientras que Daniel Hillier y McKibbin completan los cinco primeros puestos.

El Camino a Mallorca se dirige ahora a Bloemfontein para el Mangaung Open, que tendrá lugar en el Bloemfontein Golf Club y el Schoeman Park Golf Club del 3 al 6 de marzo de 2022.

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Gran viajero y romántico de corazón, juego al golf desde los 10 años y escribo desde hace 6 meses como parte del equipo de la web TNG Golf