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Ricky Barnes sale del desierto, J.T. Poston mantiene un ritmo tórrido y un clasificado del lunes hace ruido

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Ricky Barnes no ha jugado un calendario completo en el desde la temporada 2017-18 y, por lo tanto, está luchando para construir cualquier tipo de impulso en su juego de golf. Lo que explica que haya registrado tres rondas en los 60 esta temporada y que haya fallado el corte en cinco de los seis eventos en los que ha conseguido entrar en el campo.

Hace cuatro rondas después de una apertura de cinco bajo 66 el jueves en el John Deere Classic, que es su ronda más baja este año y su puntuación más baja para comenzar un torneo desde el Campeonato Corales Puntacana Resort & Club 2020. No es exagerado decir que su nombre es una entrada sorpresa en la tabla de posiciones en TPC Deere Run.

«Sí, simplemente es bueno entrar en algunos torneos con todo lo que está pasando con el golf», dijo Barnes, de 41 años, en alusión a las convulsiones en el juego debido a la advenediza LIV Golf Series. «He empezado a practicar un poco más porque sé que voy a entrar en los próximos tres torneos o en los próximos tres de cuatro».

Barnes está jugando fuera de la categoría de miembro veterano después de perder su tarjeta en 2018, y no ha competido en más de 13 eventos desde entonces. El ex campeón del U.S. Amateur armó una ronda de siete birdies contra dos bogeys después de pegar 10 fairways y 14 greens en regulación, áreas que han sido debilidades en salidas anteriores.

«Siento que conduzco la bola bastante bien, puedo anotar», dijo. «Así que, sólo tengo que ir al swing y confiar como lo hice hoy. Eso fue lo principal».

Barnes ha estado ocupado trabajando en bienes raíces en el lado. O quizás, debido a la falta de salidas, el golf es ahora lo secundario. Pero está deseando jugar un poco más en eventos opuestos al próximo Open de Escocia y al Campeonato Abierto en el extranjero. A eso se refería con lo de pasar más tiempo en el campo de tiro.

«Simplemente no he tenido el ritmo», dijo Barnes, que ha estado en el tour desde 2009 pero aún no ha ganado. «Empecé a hacer otras cosas en la vida y por trabajo, así que también he dedicado un poco de tiempo a eso. Pero como dije, sabiendo que tenía el verano, algunos eventos por venir y viendo que el calendario se despejaba y que algunos otros torneos se llevaban a cabo, estuve practicando un poco más y tratando de que mi cuerpo estuviera saludable. Es bueno estar de vuelta aquí».

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Estos son otros puntos de interés de la ronda inicial en Silvis, Ill.

Hablando de encontrar un ritmo, J.T. Poston está caliente.

Tras una última ronda de 64 golpes que le llevó a empatar con el segundo puesto en el Travelers Championship, Poston hizo un primer golpe de nueve bajo par y 62 golpes para ponerse en cabeza. Poston no tuvo ningún bogey al convertir siete birdies y un eagle en el segundo hoyo par 5. Es la segunda semana consecutiva en la que consigue 62 golpes el jueves.

«Creo que está empezando a ver los resultados y los golpes y a recuperar la confianza en el golpeo de la bola», dijo Poston, de 29 años, que da crédito al trabajo con su entrenador de swing, John McNeely, por su reciente aumento en los últimos meses.

Poston tiene tres finales entre los 10 primeros esta temporada, cada uno de ellos como resultado de un final rápido. Fue T-3 en el RBC Heritage con un 64 de cierre, y su T-9 en el Wells Fargo Championship vino a través de una ronda final de 67. Ha aprovechado al máximo sus buenas semanas, ya que sólo ha pasado el corte nueve veces en 23 salidas.

Situado en el puesto 132 en golpes ganados/aproximación al green esta temporada, Poston alcanzó 16 greens en regulación el jueves, la mejor muestra de su juego. Y lo sabe. «Golpeo mis hierros muy bien y pego muchos fairways, por lo que soy capaz de atacar algunos de los pines», dijo. Realmente, golpeando muchos greens, que es algo que no he hecho en la primera parte del año. Obviamente ha sido el secreto, supongo, así que espero que siga así».

Hablando de la falta de salidas

Si a Barnes le duele la acción, considere a Chris Naegel, que pasó el corte en el Abierto de Estados Unidos, empatando finalmente en el puesto 56, y que el jueves abrió con cinco bajo 66 en el TPC Deere Run. No está mal. En realidad, bastante increíble teniendo en cuenta que Naegel no tiene estatus en ninguna gira y está jugando en sólo su segundo torneo del año. Contando una lista abreviada de eventos del Korn Ferry Tour, Naegel ha jugado en tres torneos combinados en el KFT y el PGA Tour.

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El veterano de 39 años de Missouri se metió en el campo del John Deere como uno de los cuatro clasificados del lunes al disparar un seis bajo 66 y comenzó su ronda el jueves con un eagle en el hoyo 10 de par 5 en el camino a un 30 hacia afuera. Aunque hizo un bogey en el noveno, su último hoyo del día, Naegel no podía estar más satisfecho con su esfuerzo en su sexta participación en el circuito. Pero también pareció tomárselo con calma.

«Sí, quiero decir, esto es un bono, así que no tengo nada que perder. Sólo salir y divertirse y tratar de hacer birdies», dijo Naegel. «Estás jugando al golf. No sé si hay mucho por lo que estar deprimido. Esa es la forma en que lo veo, supongo. Sí, sólo hay que salir y divertirse. Sólo es golf».

El búnker no es un problema… esta vez

Fue más que extraño ver que entre lo más destacado de la ronda de apertura del John Deere Classic en el sitio web del PGA Tour estaba el birdie que Sahith Theegala hizo en el hoyo 13 de par 4. El putt de dos metros para el birdie fue preparado por un golpe de marejada desde un búnker de la calle.

Recordemos que fue un búnker el que puso en apuros a Theegala el domingo, cuando lideraba el Travelers Championship con un hoyo por jugar. El novato del tour necesitó dos para salir de un búnker de la calle en el 18 y acabó haciendo un doble bogey para allanar el camino a la segunda victoria de la temporada de Xander Schauffele.

Había que preguntarse si el ex All-American de Pepperdine podría tener resaca tras la decepción, y parece que es así. Theegala, el jugador mejor clasificado en la clasificación de la FedEx Cup en el TPC Deere Run, tuvo que esforzarse para lograr un resultado inicial de tres sobre 74.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.