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Richard Mansell lidera por dos después de disparar un impresionante 68 en condiciones brutales

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viernes, 30 de septiembre de 2022

Richard Mansell hizo un notable 68 en condiciones extremadamente difíciles en el Old Course, St Andrews, para liderar el Campeonato Alfred Dunhill Links 2022 con dos golpes de ventaja en la mitad del recorrido.

Tras abrir su segunda ronda en el sexto hoyo debido a la salida con escopeta en los tres campos anfitriones el viernes por la mañana, Mansell hizo cuatro birdies tempranos para subir a la cima de la tabla de clasificación.

Pero a medida que el tiempo empeoraba en la costa escocesa, la batalla para evitar perder terreno se convirtió en la prioridad y el inglés tuvo que conformarse con un bogey y nueve pares en sus siguientes diez hoyos.

Sin embargo, terminó con una floritura, haciendo un birdie en el quinto hoyo desde seis pies a pesar de ser golpeado por el viento, para llegar al fin de semana con diez bajo par.

El sueco Alex Noren fue el rival más cercano de Mansell, con ocho bajo par, después de hacer cinco birdies y dos bogeys en Kingsbarns Golf Links.

El danés Niklas Nørgaard Møller y el francés Antoine Rozner se situaron en tercera posición tras sus 74 golpes en St Andrews y Carnoustie respectivamente.

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El favorito local, Robert MacIntyre, estaba a otro golpe de distancia, con seis bajo par, gracias a su 70 en Kingsbarns.

Mansell consiguió su primer birdie del día desde tres metros en el séptimo -su segundo hoyo- antes de conseguir ganancias consecutivas en el noveno y el décimo para saltar a nueve bajo par.

Falló la calle en el 12, pero consiguió salir de ese hoyo con un birdie gracias a un maravilloso putt de 21 pies.

Siguieron una serie de paradas antes de que dejara caer su único golpe del día en el 16 al no poder convertir un putt de par de largo alcance.

Mientras los demás empezaban a retroceder en unas condiciones salvajes, Mansell realizó algunas salvadas increíbles para mantenerse en nueve bajo en los siguientes hoyos.

Mansell lo celebró con una bomba de puño cuando su putt de dos metros encontró la copa en el cuarto hoyo para mantenerse en la delantera, y embocó el quinto hoyo para doblar su ventaja.

El impresionante 68 fue la ronda más baja del día en los tres campos, y cuando se le preguntó si era la mejor ronda de su vida debido a las condiciones, Mansell dijo: «Está ahí arriba.

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«No puedo sentir nada en mi cuerpo ahora mismo. Ha sido muy duro. Creo que hice un bogey en el 16, que fue obviamente en el (viento y la lluvia).

«En esos pocos hoyos en los que hay viento y lluvia, sólo se trataba de hacer contacto para ser honesto y tratar de mantenerlo fuera de los búnkeres y sólo subir y bajar.

«Obviamente estoy muy, muy contento con eso hoy.

«Fue una cosa muy grande de la personalidad, y sólo tratar de mantenerse positivo y mantener la concentración.

«El caddie hizo un gran trabajo tratando de mantenernos lo más secos posible – los últimos siete, ocho hoyos, no había ninguna posibilidad. Sólo había que sujetar el palo de golf y tratar de calentar las manos cuando se podía.

«Como he dicho, era sólo mantenerlo fuera de los problemas, tratar de mantenerlo fuera de los arbustos de tojo y subir y bajar y lo hicimos muy bien».

Johannes Veerman y Will Ahmed y Christiaan Burke y Bruce Mitchell lideran la prueba por equipos con 19 bajo par.

Eddie Pepperell tuvo un día para recordar, haciendo un magnífico hoyo en uno en el octavo hoyo de Kingsbarns.

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Gran viajero y romántico de corazón, juego al golf desde los 10 años y escribo desde hace 6 meses como parte del equipo de la web TNG Golf