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Rich Beem y su hijo disfrutan de la primera oportunidad de jugar en el PNC Championship

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ORLANDO, Florida – La victoria de Rich Beem en el Campeonato de la PGA de 2002 – junto con el hecho de que Beem es el padre de un hijo adolescente que es bastante bueno en el golf – lo hizo elegible para jugar en el Campeonato PNC de campo limitado para los ganadores de los principales campeonatos. Durante años, nunca recibió la llamada.

Recientemente, Beem incluso recurrió a iniciar una juguetona campaña de promoción en Twitter, mostrando los trofeos de la familia y diciendo a los responsables del torneo de la PNC que el «Equipo Beem» estaría listo si le llamaban. Y entonces llegó el correo electrónico a Beem del director del Campeonato PNC, Teo Sodeman. Los Goosen -el dos veces campeón del Abierto de EE.UU. Retief y su hijo, Leo- tenían que retirarse. ¿Les gustaría a los Beem unirse al campo de este año?

«No pude decir que sí», dijo Beem, riendo, mientras estaba en el tee de prácticas del Ritz-Carlton Golf Club, sede del PNC de esta semana, que comienza hoy.

Así que aquí están, Beem, de 51 años, y su hijo de 18 años, Michael, estudiante de último año de secundaria, listos para rockear en el PNC. Beem siempre supo que recibir una invitación sería algo especial, y el evento ha logrado de alguna manera superar sus altas expectativas.

Los Beem asistieron a un cóctel el miércoles y se dirigieron a una cena de gala el viernes por la noche. Prácticamente en cualquier lugar al que se dirijan habrá una jugadora del Salón de la Fama o, en el caso de la LPGA, Nelly Korda, la primera jugadora actual número 1 del evento.

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«Casi va a parecer que el [PGA Championship] La Cena de Campeones para mí», dijo Beem, que ganó la PGA en Hazeltine en 2002, manteniendo a raya a un Tiger Woods que se lanzó a por todas, y que cerró con cuatro birdies consecutivos. Fue el triunfo más destacado de las tres victorias de Beem en el PGA TOUR.

«Es de ese mismo calibre, si no mejor, viendo a todos los grandes campeones», dijo. «Podría sentarme allí y seguir a Lee Trevino todo el día, simplemente escuchando. Se acercó y pasó unos 10 minutos con Michael (en el desayuno del jueves). Significó mucho para mí, pero Michael estaba fuera de sí. Ver a todos estos chicos aquí es muy especial».

Rich Beem mantuvo una apretada agenda en 2021. Trabajó en 24 eventos como comentarista para SKY Sports y realizó ocho salidas en el PGA TOUR Champions, siendo su mejor resultado un empate en el puesto 11 en Sunningdale en el Senior Open Championship presentado por Rolex.

Rich Beem mide 1,65 m; su hijo mide 1,65 m. El repentino crecimiento de Michael en el instituto le obligó a hacer grandes ajustes en su swing que han empezado a dar buenos resultados. En los últimos meses ha jugado muy bien, y es de esperar que se le abran algunas puertas para jugar a nivel universitario. (Ya ha sido aceptado en un par de escuelas a través de sus académicos).

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Con papá en la carretera trabajando, Michael rompió 70 por primera vez en el Abierto de Fredricksburg (Texas), tirando 69, y siguió al día siguiente tirando 63 para ganar el evento. Rich Beem dijo que no rompió 70 por primera vez hasta que estaba en segundo año en la universidad.

Los dos se aventurarán esta mañana -son los primeros en salir, jugando junto a Nick y Matthew Faldo a las 10:30 horas- con la intención de jugar bien y hacer aún mejor una semana que ya es estupenda.

«Probablemente estemos viviendo y muriendo más por sus golpes que por los nuestros, por mucho», dijo Rich. «Voy a ver jugar a Michael en los torneos juveniles y al salir de las cuerdas, a veces me siento impotente. Pero así es. Eso es lo que hace que este juego sea tan estupendo: siempre hay algo que aprender. Por eso Tom Watson está aquí [on the practice tee] trabajando en algo ahora mismo».

Formar parte de la élite de 20 hombres ha hecho que los días sean largos y las tardes en el campo de tiro («Estoy listo para una siesta ahora», bromeó Rich el viernes por la tarde), pero el equipo Beem no lo querría de otra manera.

«Todos los hijos aquí y sus padres están moliendo», dijo Beem. «Es lo que nos gusta hacer. Queremos dar lo mejor de nosotros mismos por nuestros hijos».

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