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Revisión de la segunda ronda: El Masters

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AUGUSTA, Georgia – El viento se arremolinó, las banderas se agitaron y los resultados se dispararon.

Bueno, excepto para Scottie Scheffler – y algunos otros.


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La segunda ronda del 86º Torneo de Maestros fue de supervivencia para muchos, un día para olvidar para otros, y un momento para alejarse del pelotón para el jugador más caliente del golf.

Estas son las noticias más destacadas de la segunda jornada en el Augusta National.

EL LÍDER

Scottie Scheffler sigue adelante.

Scheffler, el recién nombrado número 1 del mundo y el número 1 de la FedExCup, llegó a esta semana habiendo ganado tres veces en sus últimas cinco salidas. Todo lo que hizo el viernes fue tirar 67 – empatado con la mejor ronda del día – para llegar a 8 bajo en el fin de semana.

Esto significa que Scheffler tiene una ventaja de cinco golpes sobre Charl Schwartzel (69), Sungjae Im (74), Shane Lowry (68) y el campeón defensor Hideki Matsuyama (69).

Jason Day fue el último jugador en ganar cuatro veces en seis salidas, en 2015.

LÍNEAS ARGUMENTALES

Las rachas de viento causan estragos: Garrick Higgo hizo 83, Abraham Ancer 79, y Jordan Spieth hizo un triple bogey en el hoyo 12 de camino a un 76. Tiger Woods buscó la dirección de los árboles que se balanceaban mientras hacía bogeys en cuatro de los cinco primeros hoyos.

Fue ese tipo de día.

«Es uno de esos días en los que, incluso los putts de 3 metros son difíciles», dijo Rory McIlroy, que hizo su segundo 73 consecutivo para llegar al fin de semana con 2 sobre par. Porque el viento sopla con fuerza y piensas: «¿Afectará al putt? ¿No?’

«Y simplemente acomodándose sobre él», continuó. «Sólo uno de esos días en estas condiciones en los que te descoloca un poco y te pone un poco de dudas».

La ronda de McIlroy amenazó con deshacerse por completo poco después de hacer la vuelta. Hizo un bogey en el hoyo 10 y un doble bogey en el 11 al llegar al juego de adivinanzas que es el par 3 del 12.

«Y delante de nosotros, Jordan (Spieth) golpeó dos en el agua, así que eso tampoco fue una gran visión», dijo McIlroy. «Y luego Brooks (Koepka) golpeó primero y lo hizo directamente sobre el green. El viento murió.

«Es sólo, es tan arriba y abajo. Me alegro de estar fuera del curso en este punto. «

Harold Varner III en la contención: El novato del Masters, Harold Varner III, hizo su segundo 71 consecutivo y, con 2 bajo par en total, llegará al fin de semana seis atrás.

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Sólo tres novatos del Masters han ganado, el último hace 43 años, y Varner sigue buscando su primera victoria en el PGA TOUR. Como deportista de la marca Jordan, ha dicho que tiene que dar ocho golpes al mismísimo Michael Jordan cuando jueguen, pero que, según el dictado de Jordan, tendrá que dar 10 golpes cuando gane.

«Obviamente me ha dado un patrocinio impresionante, pero ha sido un gran amigo», dijo Varner, que ha jugado los hoyos 2 y 13 del par 5 en un combinado de 5 bajo. «Le he hecho todo tipo de preguntas, de negocios, he salido con él aquí y allá. Así que eso significa mucho más para mí».

«Creo que todo el mundo ve el logotipo y piensa: ‘Es superguay'», continuó Varner. «Es el mejor atleta. Pero para mí, el simple hecho de poder coger el teléfono y llamarle ha sido la mejor parte de la relación.»

Charl Schwartzel da la vuelta al reloj: Charl Schwartzel calificó su inicio de 72-69 como «las dos mejores rondas de golpeo de bola que he tenido en mucho tiempo». Dijo que tuvo suerte el viernes por la mañana, cuando jugó los seis primeros hoyos en condiciones frías pero relativamente tranquilas.

En cuanto a su deslucida trayectoria en otros campos, le costó explicarla.

«Las manos estaban demasiado activas», dijo. Luego, más tarde, añadió: «La mente es demasiado activa».

Sea como sea, ha sido una temporada para olvidar hasta ahora para Schwartzel, campeón del Masters 2011. 11 veces ganador del DP World Tour y dos veces ganador del PGA TOUR -la última en el Valspar Championship de 2016-, Schwartzel había fallado seis cortes consecutivos en el TOUR cuando llegó al lugar de su mayor victoria. Está en el puesto 172 del Ranking Mundial Oficial de Golf.

Como parte de su preparación para esta semana, Schwartzel, de 37 años, vio imágenes de su victoria en el Masters de hace 11 años, cuando cerró con cuatro birdies seguidos. El objetivo, dijo, era darse a sí mismo un duro reinicio, «para borrar todo el último par de semanas, los resultados». Hasta ahora, todo va bien.

Bubba Watson hace otro milagro: Sería difícil superar el golpe de cuña de Bubba Watson que desafía la física y que se enganchó alrededor de los árboles y le hizo ganar el Masters de 2012, pero puede haber ocurrido el viernes. «Voy a ser honesto», dijo Watson después de firmar un 73. «No es que quieras saberlo, pero ese ha sido el mejor golpe que he dado en el Augusta National, ese de ahí».

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La aventura comenzó cuando Watson falló su drive justo en el apretado par 4 del hoyo 18. Cuando llegó a su bola, descubrió que estaba en un nido de hojas y palos. Encontró un pequeño hueco en lo alto de los árboles y se dispuso a apuntar cuando una ráfaga de viento hizo volar otra hoja por encima de su bola. Con la mirada de un funcionario del reglamento, retiró con cuidado la hoja para poder ver al menos la pelota.

Entonces, golpeó tan fuerte como pudo.

«Fue un pitching wedge de 138 tan alto como pude golpearlo», dijo Watson, que entrará en el fin de semana con 2 sobre par y todavía con una oportunidad exterior. «Y de alguna manera se fue a un pie del hoyo. Todos los chicos con los que jugaba me dijeron: ‘Buen tiro’. Yo dije: ‘¿Adónde fue?'».

Pensando que estaba destinado a hacer un doble-bogey en el hoyo para terminar 5 sobre par, lo que le habría puesto en peligro de no pasar el corte, Watson embocó para birdie y un total de 2 sobre par.

«Basta,» dijo Scott Van Pelt de ESPN en el aire. «Eso es indignante».

NOTABLES

JUSTIN THOMAS (67, 1 bajo) – Después de una primera ronda de 76, se recuperó con una de las mejores rondas del día para entrar en números rojos y tener una oportunidad de llegar al fin de semana.

JON RAHM (72, 2 sobre) – Hizo un birdie en los dos primeros hoyos, pero devolvió esos golpes y llegará al fin de semana con 2 sobre. Preguntado por lo que más le anima hasta ahora, dijo: «Que de alguna manera todavía no estoy lejos del liderato, porque no he jugado nada bien».

JORDAN SPIETH (76, 6 sobre) – Entre los favoritos antes del torneo, Spieth golpeó dos bolas en el agua en el hoyo 12 de par 3, lo que hundió sus posibilidades en 2016, y se perderá el corte.

RORY MCILROY (73, 2 sobre) – Todavía necesita ganar el Masters para el Grand Slam de su carrera, y se fue 2 bajo en sus últimos siete hoyos para pasar el corte con 2 sobre.

CAMERON SMITH (74, 2 bajo) – Después de terminar su primera ronda con un doble bogey, el campeón del PLAYERS continuó donde lo dejó con un 39 en la primera línea. Se estabilizó en la parte posterior, pero de repente se encuentra a seis golpes de distancia de cara al fin de semana.

BRYSON DeCHAMBEAU (80, 12 sobre) – Se ha perdido mucho tiempo esta temporada con lesiones en la mano y la cadera, y nunca ha parecido estar sano al 100% en este Masters.

QUE SE DEBE OBSERVAR

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour