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Resultados del Honda Classic 2022: Kurt Kitayama es el sorprendente líder después de que su 64 en la primera ronda le dé una ventaja de un golpe

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PALM BEACH GARDENS, Fla. (AP) — Kurt Kitayama llegó al Honda Classic con 25 apariciones previas en el PGA Tour, la mayoría de las cuales terminaron sin pasar el corte.

Está en camino de hacerlo un poco mejor esta semana en el Honda Classic.

Kitayama, que ocupa el puesto 289 del mundo, estuvo casi impecable el jueves en el PGA National, con una tarjeta de 6 bajo par y 64 golpes, para tomar una ventaja de un golpe sobre Daniel Berger, Chris Kirk y Rory Sabbatini. Fue el mejor resultado de Kitayama en 69 rondas en el PGA Tour, impulsado por una racha de cuatro birdies consecutivos en los segundos nueve golpes, la mejor de su carrera.

Y se califica como líder sorpresa, teniendo en cuenta que ni siquiera él esperaba un comienzo así.

«Tal vez no un comienzo así, pero sentí que he estado jugando bien, y he comenzado a resolver mi putt para encontrar este tipo de ronda», dijo Kitayama, nativo de California y ex jugador de la UNLV que ha fallado cortes el 64% de las veces -16 de 25- en eventos del tour.

Berger tampoco cometió bogeys, y falló un intento de birdie de 2,5 metros en el par 5 del hoyo 18 para conformarse con 65.

Rick Gehman y Sia Nejad comentan la primera ronda del jueves en el Honda Classic 2022. Sigue y escucha The First Cut en Apple Podcasts y Spotify.

Peter Uihlein y Danny Willett estuvieron en el grupo con 67. Brooks Koepka, un nativo del condado de Palm Beach que básicamente juega en casa esta semana, estaba en un grupo con 68. Y Joaquín Niemann, el Genesis de la semana pasada en la Riviera de Los Ángeles, estaba 4 bajo hasta el 12 antes de darlo todo y conformarse con un par 70.

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«No hice nada para merecer realmente estar 4 o 5 bajo», dijo Koepka. «Es una gran puntuación aquí. Sólo un poco de ho-humming alrededor».

Después de varios días de drama fuera del campo por las palabras de Phil Mickelson, las querencias de Greg Norman y la ofensiva del PGA Tour, puede que haya habido esperanzas de que los acontecimientos en el campo vuelvan al primer plano.

Norman decidió que quería otra cosa.

Norman -que dirige LIV Golf Investments, el grupo financiado principalmente por el fondo soberano de Arabia Saudí presidido por el príncipe heredero Mohammed bin Salman- ofreció el último giro al hacer pública una carta que envió al comisionado del PGA Tour, Jay Monahan. Norman acusó a Monahan de «amedrentar e intimidar» a los jugadores para que permanezcan en el circuito y rechacen la propuesta de superliga en la que Norman ha estado trabajando con los saudíes.

Dice que los jugadores quieren jugar. No está claro quién lo hace; muchos de los mejores jugadores en los últimos días han insistido en lo contrario, y Rory McIlroy llegó a decir que la noción estaba «muerta en el agua».

«Sé a ciencia cierta que muchos jugadores de la PGA estaban y siguen estando interesados en jugar en una nueva liga, además de jugar en el Tour», escribió Norman a Monahan. «¿Qué hay de malo en eso?»

Monahan dijo esta semana que los jugadores que se inscriban en una liga de golf saudí perderán su membresía en el PGA Tour y no deben esperar recuperarla.

En otras noticias, se jugó al golf de verdad.

Kitayama comenzó en los últimos nueve hoyos, abrió con tres birdies consecutivos, y luego tuvo una racha de cuatro birdies consecutivos, culminada con un tiro de 20 pies desde fuera del green en el par 4 6, su 15º hoyo del día.

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«Las condiciones del campo son perfectas», dijo Kitayama. «Es realmente difícil».

Lo hizo parecer fácil. También lo hicieron Sabbatini y Berger.

Sabbatini, ganador del Honda 2011, tuvo una ronda de 65 sin bogeys con cuatro birdies en los últimos nueve hoyos. Fue la primera vez que Sabbatini jugó en el PGA National como profesional sin hacer un solo bogey.

«Soy muy consciente de ello», dijo Sabbatini.

Berger, cuya espalda se ha visto afectada en las últimas semanas, estaba 5 bajo par hasta el 11, y luego terminó con siete pares consecutivos.

«Es bueno empezar bien», dijo Berger, que creció jugando al golf en el PGA National.

Ni Kitayama ni Sabbatini son unos bombarderos; Kitayama entró en la semana empatado en el puesto 74 de distancia de conducción en el tour, Sabbatini empatado en el puesto 172. Eso hace que el PGA National sea de su agrado, teniendo en cuenta que no es un campo en el que se produzcan excesos.

«Estoy llegando a ese punto en mi juego en el que creo que he pasado a sentirme, odio decirlo, verdaderamente competitivo aquí», dijo Sabbatini, de 45 años. «Hay demasiados tipos aquí que tienen mucho más poder de fuego, así que tengo que elegir mi camino en el campo de golf. Para mí, se ha convertido más en una partida de ajedrez y menos en lanzar algunos dardos».

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Persona tímida, demasiado a menudo con el móvil, juego al golf desde que era un niño y soy el editor de TotalNewsGolf.com