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Recordando a las leyendas que ganaron el Campeonato Chevron

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Ocho leyendas volvieron a Mission Hills para ver el último major en el desierto antes de que Chevron traslade el evento a Houston el año que viene. Además, honraron al golf femenino participando en el evento pro-am de la LPGA USGA Girls Golf Legends and Juniors.

Amy Alcott, Patty Sheehan, Donna Caponi, Pat Bradley, Sandra Palmer, Donna Andrews, Patricia Meunier-Lebouc y Hollis Stacy jugaron el sábado por la mañana con las jugadoras junior.

«Todo esto es sobre el golf junior y para inspirar a la próxima generación. Estamos muy agradecidos a Chevron por ayudar a continuar este legado», dijo Alcott. Antes del partido, las leyendas empezaron a relatar recuerdos entrañables en el campo de golf.

La miembro del Salón de la Fama del Golf, Pat Bradley, ganadora de 31 eventos del tour a lo largo de su carrera, incluyendo seis majors, dijo: «El recuerdo más grato que tengo aquí fue en 1986, cuando hice ese gran paseo a lo largo del estanque». – Este paseo se conoce ahora como el Muro de los Campeones de Dinah Shore. «Pasé por el puente y Dinah Shore estaba allí para recibirme con su gran y hermosa sonrisa, dando la bienvenida a todo el mundo».

Bradley dijo: «Yo estaba en el último grupo, y ella estaba al otro lado del puente dándome la bienvenida al green del 18. Siempre apreciaré a Dinah. Era una mujer maravillosa. Amaba la LPGA, esta zona y Mission Hills. Tenía su casa justo al lado del noveno green».

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Sandra Palmer, que ganó 19 eventos del tour, dijo: «Sin Dinah y David Foster (director general de Colgate, el patrocinador original del título), no estaríamos aquí. En su día, cualquier persona de Hollywood o del deporte estaba aquí. Todos los profesionales (estaban aquí) y nunca se perdían el pro-am».

Sandra está ahora jubilada y vive en el campo. «Este lugar ha sido mi hogar. Ahora vivo aquí, soy socia y me encanta», dijo.

Donna Andrews ganó el Campeonato Chevron en 1994 y se convirtió en la segunda ganadora en saltar al estanque de Poppie. Andrews dijo: «Cuando gané, todos gritaban, y yo dije: ‘Tengo que hacerlo por Amy y Dinah’, porque Dinah acababa de fallecer. Reinicié la impresionante tradición (de Amy). Pero nadie me dijo que no debías llevar una camisa blanca el domingo. ¿Sabes esas túnicas que tienen ahora? Probablemente eso fue culpa mía».

Además de hacer un ace en el par 3 de la 5ª, los recuerdos favoritos de Patty Sheehan son las amistades hechas dentro de la LPGA. Sheehan dijo: «Es simplemente caminar por las calles con estas grandes jugadoras. Todas nos ayudamos mutuamente a alcanzar diferentes niveles en nuestro juego, y Amy fue sin duda esa jugadora para mí. Siempre luchamos en muchos torneos, y ella me mantenía alerta. Si quería ganar, tenía que vencer a Amy».

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Hollis Stacy, que ganó 18 torneos del circuito y cuatro campeonatos importantes, bromeaba sobre el hecho de ser la única ganadora que no era Chevron del grupo. En 1982, Stacy fue subcampeón frente a Sally Little. «Iba en cabeza y mi drive en el primer tee ni siquiera llegó a la calle. Estaba muy nerviosa. Hice un bogey, que para mí era el par. Pero acerté mi drive, y no gané», dijo Stacy.

Hoy es la última vez que las jugadoras compiten en el campo de golf adorado por todos los iconos de la LPGA. La tres veces campeona de Chevron, Amy Alcott, dijo que cuando empezó a jugar, el golf femenino apenas salía en los periódicos, pero que este lugar es el que puso el golf femenino en el radar.

Alcott dijo que una parte de ella está decepcionada por dejar el Mission Hills Country Club debido a la historia del campo. Pero está emocionada por el futuro y por ver lo que Chevron traerá. Dado que Mission Hills es una parte integral de la historia del golf femenino, la LPGA anunció que organizará un torneo femenino senior en el desierto en la primavera de 2023.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour