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Quiero hablar de mi madre

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Solía soñar con ser Griffey, o Gary Payton, pero cuando llegué a la escuela secundaria me di cuenta de que no había muchos tipos de 1,80 metros y 160 kilos en la NBA. Y sabía que era bueno en el golf. En mi primer año gané el campeonato estatal por primera vez y empecé a recibir cartas de las universidades; fue entonces cuando supe que podría tener la oportunidad de obtener una educación a través del golf. Y ese era el objetivo. Mi familia siempre tuvo todo lo que necesitaba, pero no éramos ricos ni mucho menos. ¿Así que la escuela gratuita? Sabía que eso sería una gran ventaja para mí.

Sabía que también haría que mis padres se sintieran orgullosos. Eso es lo que me importaba.

Estaba en el camino correcto. Empezaba mi primer año de instituto en 2004, y estaba jugando bien al golf. Mi hermano acababa de irse a la universidad. El otoño en Washington es genial. Todavía no ha empezado la lluvia interminable y las hojas están cambiando, el Día de Acción de Gracias está a la vuelta de la esquina. Mis amigos y yo pasábamos los viernes por la noche viendo jugar al equipo de fútbol. Recuerdo que un viernes llegué de la escuela y mis padres se habían adelantado a mi llegada, lo cual era raro. Entré en casa y me sentaron.

«Joel, tu madre tiene cáncer».

Estaba comenzando mi primer año en la escuela secundaria. Era un niño ingenuo. Nunca me había pasado nada malo.

Me puse a llorar. Abracé a mi madre durante 10 minutos. No sabía qué decir. Qué hacer. Sólo quería estar con ella, que me consolara con su olor, con todas las cosas que la hacían mi madre. No sabían lo mal que estaba, ni lo que iba a pasar. Una semana después me sentaron de nuevo y me dijeron que le quedaban seis meses de vida.

Falleció en la primavera del año siguiente.

Nunca fui capaz de procesar… nada de eso. Ni la primera vez que me sentaron, ni la segunda. Ni su enfermedad. Ni ver cómo se debilitaba. Ni su muerte.

Hombre, puedo verlo tan claramente ahora. Todos estos años después, puedo verme a mí mismo en aquel entonces – era tan perdido.

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Me gustaría poder llegar a ese niño.

Desearía poder decirle que sólo se aflija, que sólo eche de menos a su madre.

Ojalá pudiera decirle que está bien estar triste.

Pero ese chico…. perdió a su mejor amigo, el timón de su vida.

En sus últimos meses, ella y yo nos tumbábamos en la cama y veíamos Jeopardy o Rueda de la Fortuna – dos de sus programas favoritos- y no diríamos mucho. Nos reíamos. Y cuando me iba a jugar al golf, me decía que siguiera viviendo mi vida, que siguiera haciéndolo todo al máximo.

Ese verano, recorrí el noroeste del Pacífico por mi cuenta. Conduje el monovolumen de ida y vuelta a los eventos. Yo era uno de los mejores jugadores junior de todo el país en ese momento. Tenía ofertas de un montón de grandes escuelas. No podía procesar nada de eso. Cuando estaba fuera del campo, todo era… era mucho. Las universidades. Mudanzas. Papeleo. Todo eso.

Pero en el curso, encontré consuelo.

Encontré a mi madre de nuevo.

Estaba en algún lugar de la calle, solo en mis pensamientos, y miraba hacia el green y la veía. Estaba a un lado, con una taza de café o un cuaderno, sonriendo y observándome. Al principio me asustó un poco, Santo S-, acabo de ver a mi madre. Pero me reconfortó.

En los años siguientes, la paz del golf fue cada vez más difícil de encontrar. Nunca me enfrenté al fallecimiento de mi madre. Fui a la Universidad de Washington. Me comporté como un adolescente. No iba a clase, salía con amigos, bebía. Tenía este talento dado por Dios para golpear una pelota de golf como muy pocas personas podían, y no hice nada con él. No tenía ni idea de lo que quería en la vida. Dejé la UW y me hice profesional con la ayuda de un amigo, Bob Yosaitis, al que llamo tío Bob.

No estaba en el camino del ni nada por el estilo, pero me estaba divirtiendo, estaba viviendo. No me tomaba mi juego demasiado en serio. Seguía siendo un niño.

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Pero entonces sentí ese bulto. Y todo cambió.

No hay ningún momento para mí, o conversación, que realmente me haya ayudado a lidiar con la muerte de mi madre. Pero al pasar por la quimioterapia, al sentir el miedo que ella debió sentir -aunque fuera sólo una parte de lo que ella estaba afrontando- simplemente… entendí un poco más, si eso tiene sentido. Estaba en esta sala con unas 10 personas más, y todos estábamos conectados a nuestras máquinas. Muchos de ellos eran ancianos y lo tenían mucho, mucho peor que yo.

Y yo los miraba y pensaba, Sí, Joel, te tocó una mala mano. Tienes 23 años y tienes cáncer. Es una mierda. Pero vas a superar esto y vas a hacer algo de tu vida.

Recordé todo lo que mis padres habían hecho por mí. Parte de mi talento fue un regalo de arriba, sí, pero también fue un regalo de mi padre, de mi madre. Me dieron esta oportunidad, esta oportunidad. Ya no la desperdicié.

¿Qué suerte tengo?

Así que me puse a trabajar. Empecé a practicar de nuevo – como realmente practicando. Disfruté del golf como si tuviera 16 años. Veía todo lo bueno del juego, toda la diversión. El PGA TOUR tiene un gran sistema para los jugadores que intentan ascender, y yo hice todo lo posible por aprovecharlo.

Un año después de superar el cáncer, conocí a Lona. Ahora es mi esposa. Lo cual, si me hubieras visto tratando de conseguir su número en Gus’s Pizza a las 2 de la mañana en Scottsdale…. no podrías creer que nos casamos. Pero lo hicimos. Y ella es lo mejor que me ha pasado. A ella no le importaba el golf. No le importaba si yo era un conductor de Uber o trabajaba en Wall Street, sólo quería que fuera la mejor versión de mí mismo. Tenía dos trabajos, 16 horas al día, para pagar las facturas cuando las cosas no me iban bien en el campo. Ella me empujó a levantar el culo a finales de 2013 y a ir a tomar clases.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour