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Presidents Cup, podría haber Tiger Woods

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El equipo de Estados Unidos se recuperó en la última jornada de la anterior Presidents Cup para evitar una sorpresa en un trazado de Royal Melbourne que era un misterio para la mayoría de sus integrantes. Ahora, la competición bienal entre los equipos de Estados Unidos y los internacionales vuelve a un territorio más familiar.

La Presidents Cup del próximo año se celebrará en el Quail Hollow Club de Charlotte, sede anual del Wells Fargo Championship (el Wells Fargo de 2022 se jugará en el TPC Potomac de Avenel, Maryland, para que Quail Hollow pueda prepararse para la Presidents Cup).

Presidents Cup, la lista

Davis Love III, ex alumno de la Universidad de Carolina del Norte, dirigirá el equipo de Estados Unidos después de liderar dos equipos de la Copa Ryder. Su equipo de 2012 se impuso en las dos primeras jornadas antes de que Europa diera un vuelco histórico en Singles, conocido como el Milagro de Medinah, para anotarse una victoria por la vía rápida.

El equipo de Love de 2016 se aseguró de que la historia no se repitiera, ganando 17-11 en el Club de Golf Hazeltine de Minnesota. Love también fue vicecapitán en la Ryder Cup de este año, lo que le permite estar en primera fila para observar a los jóvenes talentos que sin duda formarán el núcleo de su equipo.

Obviamente, está entusiasmado por liderar un equipo que viene de una victoria récord en la Ryder Cup. El equipo de Love estará compuesto por los seis mejores jugadores de la clasificación por puntos de Estados Unidos tras el Campeonato BMW de 2022. Los jugadores han estado acumulando puntos en la clasificación de la Presidents Cup desde el evento de apertura de la temporada 2020.

Cada punto de la FedExCup ganado durante esa campaña vale medio punto en la clasificación de la Presidents Cup. Los puntos de la FedExCup ganados en 2020-21 valen un punto, y cada punto de la FedExCup ganado esta temporada vale tres. (Para la clasificación de la Presidents Cup, los eventos de FedExCup Playoffs tienen la misma ponderación que los World Golf Championships). Love también tendrá seis selecciones de capitán para completar el equipo, lo que le da mucha flexibilidad en la lista.

Para ayudarle a prepararse para la próxima Presidents Cup, el Pga Tour escribió una docena de nombres a considerar para el próximo equipo de Estados Unidos. Se supone que es un ejercicio divertido, así que no grites porque tu jugador favorito no fue incluido (los jugadores están listados en orden alfabético).

Sam Burns Edad: 25
Copas Presidentes anteriores: 0
Clasificación actual en la Presidents Cup: 2 Burns se quedó fuera del equipo de la Ryder Cup de este año por poco, después de una temporada excepcional que incluyó su primera victoria, en el Valspar Championship, y su primera aparición en el TOUR Championship.

¿Cómo respondió Burns a su fracaso en la Ryder Cup? Ganando su siguiente salida, el Sanderson Farms Championship, y compitiendo en sus dos siguientes eventos. El peor resultado de Burns en sus cuatro salidas este otoño es un T14; terminó séptimo o mejor en tres de esos eventos.

Las lesiones al principio de su carrera en el TOUR ralentizaron su progreso, pero está cumpliendo con las elevadas expectativas que surgieron después de que fuera el jugador universitario del año en 2017, terminara en el top-10 de un evento del TOUR cuando aún era amateur y venciera a Tiger Woods mientras jugaba junto a la leyenda en la ronda final del Honda Classic 2018.

Patrick Cantlay
Edad: 29 años
Copas Presidentes anteriores: 1 (2019)
Clasificación actual en la Presidents Cup: 8 Viniendo de una temporada de cuatro victorias, parece asegurado que el actual campeón de la FedExCup estará en la lista en Quail Hollow. Su juego redondo -se situó entre los 30 primeros de las cuatro categorías de Strokes Gained la temporada pasada- le convierte en un compañero ideal en cualquier formato.

Este año ha hecho un 3-0-1 en Whistling Straits – ampliando su récord individual en eventos internacionales por equipos a 6-2-1 – y su amistad con Xander Schauffele le garantiza que ya tiene un compañero para Quail Hollow.

Bryson DeChambeau
Edad: 28 años
Copas Presidentes anteriores: 1 (2019)
Clasificación actual en la Presidents Cup: 7 Su driver produjo algunos de los golpes más memorables de esta última Ryder Cup. Hubo el golpe de 417 yardas que le dejó sólo un wedge en un par-5 y condujo el primer green en su victoria en Singles sobre Sergio García.

Ha estado conduciendo para el espectáculo (y la pasta) desde su transformación radical antes de la anterior Presidents Cup, liderando el PGA TOUR en distancia de conducción y Strokes Gained Off-the-Tee en cada una de las dos últimas temporadas, mientras que también se encuentra entre los 20 primeros de Strokes Gained: Putting cada temporada.

Quail Hollow puede recompensar al gran bombardero. Mira el éxito de Rory McIlroy allí. DeChambeau terminó T9 en el Wells Fargo Championship de este año a pesar de volar a casa en Dallas después de pensar que se perdió el corte. Un par de 68s en el fin de semana lo movieron de la línea de corte y en el top 10.

Dustin Johnson
Edad: 37 años
Copas Presidentes anteriores: 4 (2011, 2015, 2017, 2019)
Clasificación actual en la Presidents Cup: 13 La Ryder Cup de este año fue la primera desde 1993 en la que no compitieron ni Phil Mickelson ni Woods, lo que dejó a Johnson como el estadista de mayor edad del equipo estadounidense.

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Es un liderazgo silencioso, pero que sus compañeros de equipo respetan. Su historial habla por sí mismo: Veinticuatro victorias en el PGA TOUR, incluyendo dos majors y una FedExCup. Y su mejor actuación en uno de estos enfrentamientos intercontinentales se produjo en el más reciente.

Fue el miembro más veterano del equipo de la Ryder Cup de este año (por un margen decente), pero también el único que hizo un 5-0-0. Formó una sólida pareja con un jugador más de una década más joven que él, Collin Morikawa. «Es el más veterano de nuestro equipo, y es un liderazgo muy silencioso, pero hace notar su presencia», dijo Morikawa.

Es difícil imaginar un equipo estadounidense sin Johnson, especialmente después de lo que hizo este año en Whistling Straits. Phil Mickelson
Edad: 51 años
Copas Presidentes anteriores: 12 (1994, 1996, 1998, 2000, 2003, 2005, 2007, 2009, 2011, 2013, 2015, 2017)
Clasificación actual en la Copa Presidente: 59 Mira, es una apuesta arriesgada.

Lo sabemos. Phil lo sabe. Pero es un pensamiento que vale la pena entretener. Admite de buen grado que necesita jugar mejor. Pero fuera de Augusta National y Pebble Beach, puede que no haya otro campo que provoque más emoción en Mickelson.

Tiene 10 top-10s en 16 salidas en el Wells Fargo Championship en Quail Hollow. Incluso este año, hizo una primera ronda de 64 golpes que dejó entrever lo que iba a ocurrir en su siguiente salida, su victoria en el PGA Championship, que estableció un récord.

Las dominantes temporadas en el PGA TOUR Champions de Hale Irwin y Bernhard Langer llevaron a algunos a pedir su inclusión en sus respectivos equipos de la Ryder Cup. Mickelson podría hacer algo parecido, ya que ha ganado cuatro de sus seis salidas en ese circuito.

Disfrutó de ser vicecapitán en la Ryder Cup de este año -sus bromas en las radios fueron legendarias, según se dice-, pero su permanencia como miembro jugador de los equipos estadounidenses tuvo un final poco ceremonioso en la derrota de Estados Unidos en la Ryder Cup de 2018, en la que Mickelson quedó 0-2.

Jugar en este equipo podría permitirle terminar con una nota ganadora. Collin Morikawa
Edad: 24 años
Copas Presidentes anteriores: 0
Clasificación actual en la Presidents Cup: 1 Tiene 24 años y ya cuenta con dos campeonatos importantes. En una época obsesionada con la distancia, Morikawa lo consigue con el mejor juego de hierros del TOUR.

Se comportó muy bien en la Ryder Cup de este año, la primera vez que representó a Estados Unidos en una competición internacional por equipos como profesional. Fue 3-0 con Dustin Johnson – ganando dos veces en Foursomes y una vez en Four-balls – antes de asegurar el punto decisivo haciendo lo que mejor sabe hacer, golpeando su tiro de salida de 221 yardas a 3 pies en el par-3 17.

Después de que Morikawa se hiciera con la Jarra de Clarete, la Copa Ryder y el trofeo de la Carrera a Dubai en 2021, es posible que Europa quiera asegurar el trofeo de la Liga de Campeones y quizás incluso la Carta Magna, para que no se escape también con esos premios. Scottie Scheffler
Edad: 25 años
Copas Presidentes anteriores: 0
Clasificación actual en la Presidents Cup: 6 Ganando al número mundial.

El número 1 del mundo en individuales te hace ganar automáticamente una exención en el próximo equipo de Estados Unidos, ¿verdad? Scheffler fue la mano derecha de DeChambeau en la Ryder Cup de este año, antes de derrotar a Jon Rahm en Singles. Scheffler, el Novato del Año del PGA TOUR 2020, todavía está buscando su primera victoria, pero la forma en que manejó a Rahm definitivamente cuenta para algo.

Scheffler hizo birdies en los primeros cuatro hoyos en camino a una victoria de 4 y 3. Esta temporada ha empezado con fuerza, con un cuarto puesto en el World Wide Technology Championship de Mayakoba y un T2 en el Hewlett Packard Enterprise Houston Open.

El hecho de que haya terminado entre los 20 primeros en sus seis últimos majors -incluyendo cuatro finales de octavo o mejor- demuestra que su juego es adecuado para los escenarios más grandes. Webb Simpson
Edad: 37 años
Copas Presidentes anteriores: 3 (2011, 2013, 2019)
Clasificación actual en la Presidents Cup: 19 El hijo predilecto de Charlotte -Simpson vive en Quail Hollow- es una buena apuesta para conseguir una elección de capitán si está en la burbuja de este equipo.

Casi se ganó una para el equipo de la Copa Ryder de este año, a pesar de ver cómo se acababa una racha de cuatro puestos consecutivos en el TOUR Championship. Fue una temporada difícil para Simpson, que se había convertido en uno de los 10 mejores jugadores del mundo durante el resurgimiento de su carrera.

El diagnóstico de COVID y una lesión en el cuello le obligaron a retirarse del Wells Fargo. Terminó el otoño con un T8 en The RSM Classic que mostró signos positivos. Ganó casi 10 golpes con su juego de aproximación, más de tres golpes por delante de Talor Gooch, que ganó el evento y terminó segundo de Simpson en esa estadística.

Simpson es un compañero de equipo modélico que es respetado por sus compañeros, razón por la cual estaba en la lista corta de posibles elecciones de capitán para la Copa Ryder de este año. Morikawa dijo en los Juegos Olímpicos de este año que intenta emular el equilibrio de Simpson entre sus responsabilidades dentro y fuera del campo, y no es el único que expresa ese sentimiento.

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Simpson sigue siendo uno de los mejores jugadores del TOUR desde el tiro de aproximación hacia dentro. Si se le combina con un golpeador largo, se obtiene una formidable pareja de Foursomes. Y la habilidad de Simpson para hacer birdies en racimos da sus frutos en los Four-balls.

Jordan Spieth
Edad: 28 años
Copas Presidentes anteriores: 3 (2013, 2015, 2017)
Clasificación actual en la Presidents Cup: 18 Es la más pequeña de las muestras -solo cuatro rondas-, pero el rendimiento de Spieth en su única salida del otoño podría presagiar una temporada exitosa.

Ganó más de cuatro golpes desde el tee de salida en las amplias calles del Summit Club, donde terminó T18 en la THE CJ CUP @ SUMMIT. Estuvo de baja el resto del otoño mientras esperaba el nacimiento de su primer hijo. El driver es el único palo que todavía necesita trabajo.

Sin embargo, la tendencia es positiva. El año pasado, estuvo apenas un poco por debajo del promedio en Golpes Ganados: Off-the-Tee, su mejor rendimiento en esa estadística desde 2018. Como sabemos, Spieth no necesita conducirlo en una cuerda para tener éxito.

Solo necesita mantenerla en el planeta. Spieth es un incondicional de estos equipos de Estados Unidos, y la asociación «plug-and-play» con Thomas añade un impulso a su candidatura en caso de necesitar una elección de capitán. Justin Thomas
Edad: 29 años
Copas Presidentes anteriores: 2 (2017, 2019)
Clasificación actual en la Presidents Cup: 3 Esta Presidents Cup le da a Thomas la oportunidad de volver al lugar donde ganó el PGA Championship en 2017, y la oportunidad de jugar para el capitán que conoce desde la universidad.

Thomas fue compañero de equipo en Alabama con el hijo de Love, Dru. Thomas tiene un balance de 6-2-2 en sus dos participaciones en la Presidents Cup y se ha convertido en el mayor catalizador de Estados Unidos en el campo, doblando como uno de sus mejores jugadores y su competidor más vocal.

Él y Spieth han demostrado ser más que buenos amigos. Han formado una pareja formidable, con un balance de 4-2-0 en la Copa Presidentes y la Ryder Cup. Tener a uno de los mejores jugadores de hierro del juego en tu equipo siempre es una ventaja.

El actual campeón del PLAYERS no ha sido peor que el sexto puesto en Golpes Ganados: Approach-the-Green en cada una de las últimas cinco temporadas. Matthew Wolff
Edad: 23 años
Copas Presidentes anteriores: 0
Clasificación actual en la Presidents Cup: 11 Matthew Wolff se ha convertido en el niño del póster de la concienciación sobre la salud mental tras su baja la temporada pasada.

Ha iniciado una conversación importante, pero no olvidemos que también es una de las perspectivas más prometedoras del juego. Alejarse le ayudó a aprender a lidiar con las presiones del estrellato, y un ajuste nocturno a su configuración antes del Sanderson Farms Championship ha desatado su acción única y poderosa una vez más.

Wolff tenía el mejor currículum cuando se hizo profesional junto a Morikawa y Viktor Hovland y fue el primero en ganar, convirtiéndose en el tercer jugador que gana un título individual de la NCAA y un evento del PGA TOUR en el mismo año (Tiger Woods y Ben Crenshaw son los otros).

Terminó entre los cuatro primeros en sus dos primeros majors y llegó a ocupar el puesto 12 en la clasificación mundial. La presión pudo con Wolff la temporada pasada, pero demostró su sabiduría al decidir alejarse. Su entusiasmo por el juego ha regresado y lo ha demostrado con dos finales consecutivos entre los cinco primeros este otoño.

Esa racha comenzó en el Sanderson Farms Championship, donde pensaba en su swing mientras estaba en la cama y se dio cuenta de que su configuración estaba mal. «A partir de ese momento, sólo he estado rodando», dijo. Tiger Woods
Edad: 45 años
Copas Presidentes anteriores: 9 (1998, 2000, 2003, 2005, 2007, 2009, 2011, 2013, 2019)
Clasificación actual en la Presidents Cup: 118 ¿Cuál será el papel de Tiger Woods en la Presidents Cup del próximo año? Eso lo tiene que decidir Tiger Woods.

Love dijo que incluso se haría a un lado como capitán si Woods solicitara liderar el equipo por segunda Copa consecutiva. Según Love, Woods estuvo en consideración para volver como capitán pero rechazó el papel para centrarse en su carrera como jugador.

Si Woods puede caminar 18 hoyos, hay una posibilidad de que esté en este equipo. Quizá como vicecapitán jugador. Ha sido un camino difícil de recuperación y a Woods le encanta la camaradería de estos eventos de equipo. Incluso si sólo puede jugar un partido de Foursomes y Singles, su aparición en la lista significaría mucho para Tiger, sus compañeros de equipo y el evento.

Mira a 2011 como una especie de precedente para Tiger haciendo un equipo como jugador a tiempo parcial. Woods fue inconsistente durante sólo nueve salidas en ese año interrumpido por las lesiones. No tuvo un top-10 después del Masters, pero aún así fue elegido para el equipo y anotó el punto decisivo para los Estados Unidos.

UU. en el Royal Melbourne. ¿Y si no puede jugar? Woods ha demostrado su pasión por desempeñar cualquier papel que pueda en estos eventos por equipos, por lo que no sería de extrañar verle asistiendo a Love, tal y como hizo en la Ryder Cup hace cinco años.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.