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Poston sigue en la costa, una estrella universitaria se enciende, además de los fracasos y la charla sobre animales en el John Deere

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A J.T. Poston le debe parecer que hace un millón de años que no pasó el corte en el RBC Canadian Open. En realidad fueron sólo dos semanas, pero en el tiempo transcurrido desde que su 73-71 le obligó a abandonar St. En el Travelers, un 62 en la primera ronda y un 64 en la última le llevaron a un T-2, y esta semana, en el John Deere Classic, no ha perdido el ritmo.

El jueves, otro 62 le dio el liderato absoluto, y la Fiesta del Té de Poston estuvo en pleno apogeo el viernes, cuando cinco birdies en los primeros nueve hoyos y una vuelta sin bogeys le dieron al jugador de 29 años un 65. Esto aumentó su ventaja, y ahora está por encima de su competidor más cercano, Denny McCarthy, por cuatro golpes.

Si no crees que el cartero estaba cumpliendo, puedo presentar enfoques como estey putts como este:

Incluso cuando amenazó con devolver uno en el 18, con un approach que se quedó corto y un chip que le dejaba siete pies para salvar el par, no pudo, no quiso fallar.

Poston tiene una victoria en el PGA Tour en su carrera, en el Wyndham Championship de 2019, además de un puñado de segundos. Con su final en el Travelers, se coló en el top 100 del OWGR por primera vez desde el verano pasado. Con una victoria en Illinois, podría estar buscando entrar en el top 60 por primera vez en su carrera.

«La semana pasada, la única cosa que aprendí después de jugar bien el jueves fue intentar mantener el pedal a fondo», dijo. «No quería levantar el pie del acelerador. Quería intentar construir esa ventaja tanto como pudiera de cara a mañana y al domingo, y simplemente intentar ir lo más abajo posible.»

En cuanto a por qué parece haber atrapado un rayo en una botella en las últimas dos semanas, Poston no sabía mucho más que sus inquisidores.

«No sé si es algo demasiado específico», dijo. «Porque cuando tuve esas buenas semanas a principios de año, esos primeros puestos, fueron muchas cosas como las de esta semana, en las que estaba golpeando la bola en las calles y estaba realmente afinado con el juego de hierros y sin cometer demasiados errores».

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Poston tenía una ventaja similar en el Campeonato Barbasol del año pasado, que terminó perdiendo en un desempate con Seamus Power. Se refirió a ese fin de semana el viernes, y entiende que la batalla dura 72 hoyos, no 36, y que los nervios entrarán en juego. Todo lo que puede hacer es exactamente lo que hizo el viernes, que es construir la ventaja tanto como sea posible en la preparación para el momento de la verdad.

Chris Gotterup, recientemente de la Universidad de Oklahoma, tuvo una temporada de ensueño como senior de quinto año (fue transferido desde Rutgers). Ganó dos de los tres grandes premios nacionales al jugador del año, (los premios Haskins y Nicklaus), terminó segundo individualmente en el Campeonato de la Big 12 y T-5 en los Campeonatos de la NCAA. Contando esos dos torneos, lleva siete semanas seguidas jugando, un tramo que incluyó un T-43 en el Abierto de Estados Unidos.

Puede que esté un poco agotado, pero tenía una exención del patrocinador en el John Deere, y decir que lo ha aprovechado al máximo es un eufemismo. Después de conducir el green en el par-4 14, enterró su putt de 41 pies para alcanzar 10 bajo. Esto le llevó a empatar en el segundo puesto, y está en el cuarto puesto de cara al fin de semana, lo que no está nada mal para un tipo que no tiene página en Wikipedia, y cuya foto del PGA Tour sigue siendo sólo una silueta gris.

«Espero estar aquí todos los días frente a ustedes», dijo a los medios de comunicación reunidos, sobre sus objetivos para el fin de semana. «Simplemente seguir adelante, hacer buenas rondas ahí fuera, y poco a poco tratar de eliminar algunos de los bogeys tontos que estoy haciendo aquí y allá».

Gotterup terminó T-7 en el Puerto Rico Open como amateur a principios de este año, su mejor actuación en un evento profesional hasta ahora, y planea aprovechar esa experiencia. Ya se ha comprometido a adoptar una mentalidad más agresiva, resultado de su frustración por haber luchado por pasar el corte las dos últimas semanas. Ahora quiere ganar, y aunque se ha colocado en una buena posición, no está demasiado estresado.

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«Apuesto a que estaré en la cama a las 8:30», dijo. «Han sido un par de semanas muy largas[…]No he tenido problemas para conciliar el sueño en la carretera aquí».

El rey del flop de hoy es Morgan Hoffmann, más conocido recientemente por sus hazañas en Costa Rica y la lucha por recuperarse de un diagnóstico de distrofia muscular. Hoy, sin embargo, todo era sobre el flop. Mira la magia:

El tiro de flop es un género maravilloso de por sí, pero cuando no tienes un green con el que trabajar y es cuesta abajo hasta el hoyo, la zona de aterrizaje es minúscula, y todo se vuelve más épico. Me gusta pensar que las horas de meditación y la comunión espiritual de Hoffmann con los dioses de la naturaleza le dieron la habilidad para conseguirlo. Es casi seguro que no es cierto, pero me gusta pensarlo.

La semana pasada, en el Travelers, Hoffmann pasó su primer corte desde que regresó al golf en abril, y consiguió hacerlo de nuevo en Illinois, terminando con seis bajo par tras un 64 sin bogeys. Bombas como esta ciertamente no ha hecho daño.

El contexto de esta disputa es bastante divertido. Dylan Frittelli tiró su drive en el 17 camino a la izquierda, y terminó dentro del hueco de un árbol. Sin embargo, aparentemente había un agujero de un animal dentro del árbol, o en algún lugar cercano, y normalmente un jugador obtiene alivio de «peligros» como estos (piense en Bryson DeChambeau tratando de obtener alivio de hormiguero). Frittelli argumentó que debería obtener ese alivio, aunque, de nuevo, su bola estaba dentro de un árbol. Es un poco como golpear la bola en el océano en Pebble Beach y pedir alivio por los tiburones.

El oficial de las reglas no se lo creyó, y aparentemente hay incluso una regla real para esta situación que básicamente dice que si otro objeto como un árbol te bloquea, no tienes libertad, uhhhh … alivio animal. Mira la conversación, es una delicia:

Por desgracia para Frittelli, perdió la discusión, y su doble bogey en ese hoyo le costó la oportunidad de pasar el corte. Terminó con uno menos, perdiendo la línea por un golpe.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.