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Por fin, el equipo Daly se impone en el PNC Championship

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ORLANDO – Un villano natural surgió en una cálida tarde de domingo en Florida Central. Tiger y Charlie Woods estaban cargando con fuerza hacia la victoria más positiva de las positivas en el PNC Championship. Su único obstáculo: dos hombres grandes con el mismo apellido y la misma velocidad preternatural. Los Dalys.

Los aficionados al golf se encontraron en una situación difícil. Tiger y su mini-yo son la realeza del golf, y el mayor de los Woods estaba jugando su primera (semi) competición después de un horrible accidente de coche que casi se cobró su pierna. Es fácil alentarlos. Pero apoyar a un equipo significa apoyar a otro, y nadie apoya a John Daly. Por lo tanto, esta era una situación en la que no se podía perder. Si Tiger y Charlie ganaban, perfecto. Si John y John II -ya no es el pequeño John Daly, pues tal apodo no sería válido para un equipo de golf de la SEC-, un poco menos perfecto.

Los Dalys, que jugaban por sexta vez en este evento, se llevaron efectivamente el título del PNC, sobreviviendo a 11 birdies consecutivos del equipo Woods gracias en parte al juego del John Daly original. A los 55 años, es el mismo hombre que siempre ha sido: calentamiento mínimo, cigarrillos sobre cigarrillos, Coca-Cola Light para bajar el agua y un golfista de enorme talento. Se apresuró a señalar, tras la ronda del domingo, que había hecho siete birdies con su propia bola, después de que el sábado no se mostrara con su putter. Si lo acompaña de su hijo, igualmente largo pero libre de vicios, tiene una potencia padre-hijo. Su total de dos días de 27 bajo par, después de un domingo de 57, en el formato scramble estableció un nuevo récord de la PNC en el Ritz-Carlton Golf Club.

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«Siempre he dicho a los medios de comunicación durante años que los mejores días de mi vida fueron ver nacer a mis hijos», dijo Daly el senior. «No se puede superar eso. Estar aquí y ganar un gran torneo como éste con mi hijo, nada puede superarlo».

John Daly II fue un junior Rolex All-American y ahora es un estudiante de primer año en Arkansas, el alma mater de su padre. Sólo ha jugado un evento para los Razorbacks, con un tiro de 83-68-78. Todavía tiene 18 años y tiene mucho tiempo para convertirse en un golfista de nivel profesional, si es que eso es lo que quiere. Lo que es seguro es que tiene bastante potencia. Daly II hizo un ace en un par 4 durante una ronda pro-am y dio el golpe del torneo, un hierro largo desde un búnker de la calle en el par 5 de la tercera, sobre un labio no pequeño, a 15 pies. Su padre rozó el eagle.

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Big John ha luchado contra el cáncer de vejiga en los últimos años, pero sigue siendo competitivo en el PGA Tour Champions, donde tuvo tres top-10 en la temporada envolvente 2020-21. Esta victoria, dijo, ocupará un lugar especial en la memoria de su vida golfística.

«Las vacaciones todo y, simplemente, jugar al golf con mi hijo todos los días cuando puedo es simplemente increíble. Verle crecer para hacer las cosas que puede hacer con una bola de golf y un swing tan perfecto, pero salvando mi ya sabes qué del putt de ayer, y él jugó fenomenal y yo le ayudé con algunos golpes aquí y allá. Pero fue un fin de semana increíble».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.