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PGA Tour, lista de diez nombres a conocer en 2022

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Un nuevo año está a punto de llegar, y eso significa que es hora de enfocar hacia adelante. Por eso, el Pga Tour ha elaborado esta lista de nombres a tener en cuenta en 2022. No sólo incluye a las estrellas, como el campeón de la FedExCup Patrick Cantlay, el número del mundo.

1 del mundo, Jon Rahm, o el niño prodigio Collin Morikawa. También se han escogido jugadores de distintos niveles (PGA TOUR Champions, Korn Ferry Tour y golf universitario) para ofrecer una visión completa de algunos de los jugadores que creemos que tendrán un impacto en sus respectivos circuitos en 2022.

Pga Tour, Top 10

1. PATRICK CANTLAY El mejor resultado de la temporada 2021 para Patrick Cantlay posiblemente NO fue la increíble floritura para reclamar la FedExCup -la culminación de una campaña de cuatro victorias- sino la solidificación de cierta popularidad entre los aficionados y su nuevo apodo, Patty Ice.

Uno de los mayores atributos que puede aportar un golfista profesional es la capacidad de cerrarse ante la presión. La capacidad de proyectar una calma en la tormenta y producir golpes de calidad cuando realmente cuenta es una característica de la verdadera élite.

Pero por muy nítidos que fueran sus golpes, Cantlay no había captado la atención de los aficionados hasta su campaña de los Playoffs. El jugador de 29 años siempre ha estado en el radar de los aficionados al golf, ya que destacó en la universidad y siempre se le asoció la palabra «potencial».

Pero ahora, tras un tortuoso camino, está en el precipicio de ser el mejor jugador del mundo y tiene la oportunidad de ser el primer campeón de la FedExCup consecutivo de la historia. Si logra cualquiera de los dos ascensos con el nuevo objetivo en la espalda, su evolución hacia Patty Ice será completa.

«Apreció mucho que los aficionados le apoyaran», dijo Matt Minister, el caddie de Cantlay desde hace tiempo. «Porque hasta la semana pasada (en el BMW), todos los demás estaban siendo animados, y entonces empezaron a animarle de verdad.

Eso es lo que marcó la diferencia, que se pusieron detrás de él». 2. JON RAHM [1345837271]
Jon Rahm busca continuar su impresionante racha en 2022. (Stuart Franklin/Getty Images) Parece una tontería hacer predicciones dado el estado del mundo, pero aquí va una: Jon Rahm competirá en el Torneo Memorial 2022 presentado por Workday.

Este, después de todo, es el torneo que ganó en 2020 y que estaba a punto de volver a ganar en el 21 -una ventaja de seis golpes a falta de una ronda- hasta que se vio obligado a WD con un test de COVID positivo. Más allá de su afinidad con Muirfield Village, ¿quién sabe? El cielo es el límite para el seis veces ganador del TOUR que cumplió 27 años el mes pasado.

Considere: Rahm deslumbró en el 21, capturando su primer major con birdies en el 17 y el 18 en el U.S. Open en Torrey Pines, a pesar de haber sido torpedeado dos veces por un test de COVID positivo (también se perdió los Juegos Olímpicos de Tokio). Jugó en un equipo europeo de la Ryder Cup que terminó en el lado equivocado de un marcador históricamente desigual (19-9), y sin embargo fue el último tipo que los estadounidenses querían jugar, yendo 3-1-1.

Mientras tanto, Rahm se encontraba entre los 10 primeros en 15 de sus 22 salidas, y con su esposa Kelley trajo un hijo, Kepa, al mundo. Ah, y también crecía en su papel de número 1 del juego y consolaba a su amigo Tony Finau tras la derrota de éste en los playoffs del Genesis Invitational.

Jon Rahm se ha convertido en un hombre en toda regla. – Cameron Morfit 3. JORDAN SPIETH ¿Regreso en toda regla… falso amanecer… o una nueva normalidad en algún punto intermedio? El jurado está un poco indeciso sobre Jordan Spieth a pesar de que todos nos alegramos cuando rompió su sequía de casi cuatro años de victorias en 2021.

¿Qué veremos en 2022? El hecho es que hay algo intangible en torno a Spieth que hace imposible que miremos hacia otro lado. Cuando tiene problemas, no podemos apartar la mirada. Cuando tiene éxito, sentimos que estamos en el viaje con él.

Sentimos los golpes de puño, nos deleitamos con los momentos de «ve a por ello» y, en general, amamos más la vida cuando sonríe. Spieth es un personaje que se puede relacionar con la mayoría de nosotros. Y comenzará el 2022 con un nuevo título: Papá.

El jugador de 28 años se unió a su esposa Annie para dar la bienvenida al bebé Sammy en noviembre, y podría ser el catalizador para que el 12 veces ganador del TOUR vuelva a su mejor nivel. Si la perspectiva que generalmente viene con la paternidad permite a Spieth liberar su mente y simplemente jugar el juego que ama con un espíritu libre, entonces tal vez ver su nombre cerca de la parte superior de las tablas de clasificación será la constante que fue durante los primeros cinco años de su carrera.

4. COLLIN MORIKAWA Collin Morikawa no pudo ser contenido. Había tirado 68-66-64 para conseguir una ventaja de cinco golpes en el Hero World Challenge no oficial de las Bahamas. Con una victoria, se haría con el número 1 del ranking mundial en su 61ª participación como profesional (sólo Tiger Woods llegó antes).

Por desgracia, dos dobles bogeys en un lapso de tres hoyos el domingo devolvieron el campo, Morikawa hizo 76, y su compañero de casa durante la semana, Viktor Hovland, ganó el trofeo. Fue un raro recordatorio de que Morikawa, de 24 años, es humano. Estamos llegando al final de un año en el que conquistó el WGC-Workday Championship en The Concession (convirtiéndose en el único jugador, aparte de Tiger, en ganar un major y un WGC antes de cumplir los 25 años), el Open Championship (su segundo major) y el DP World Tour Championship en Dubai, victoria que le convirtió en el primer estadounidense en ganar la Race to Dubai.

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Sólo una distensión muscular en la parte baja de la espalda, que sufrió en la primera ronda de los Juegos Olímpicos de Tokio, le impidió tener un mejor año, ya que se quedó en un T26 en el TOUR Championship. No importa. Se recuperó con una actuación dominante, en gran parte con su compañero Dustin Johnson, al aplastar a los europeos en la Copa Ryder, y luego volvió a ganar en Dubai.

Esto parece el comienzo de una carrera épica. – Cameron Morfit 5. RORY McILROY [1232797949]
Rory McIlroy con su mujer Erica y su hija Poppy tras ganar el Wells Fargo Championship. (Ben Jared/Getty Images) Lo bueno: Ganó el Wells Fargo Championship en primavera, la primera vez que ganaba tres veces el mismo evento del TOUR, y THE CJ CUP @ SUMMIT en otoño.

Lo malo: McIlroy luchó contra la inconsistencia en medio de un cambio de entrenador y sus esfuerzos por ganar yardas. Lloró al final de la derrota de Europa en la Ryder Cup en Whistling Straits. Lo bueno: McIlroy vuelve a contar con su entrenador desde la infancia, Michael Bannon.

Lo malo: Tenía una mano en el trofeo en el DP World Tour Championship en Dubai antes de que un mal golpe -su tiro de aproximación chocando con el pin y en un búnker en el hoyo 15- le hiciera caer en picado. El ex número uno del mundo.

1 sigue buscando su consistencia de 2019, cuando sus 14 top-10 en 19 salidas en el TOUR, y tres victorias, le dieron su segunda FedExCup . «Simplemente ser yo es lo suficientemente bueno», dijo después de ganar la CJ CUP, «y tal vez los últimos meses estaba tratando – no de ser otra persona, pero tal vez tratando de agregar cosas a mi juego o quitar cosas de mi juego.

Sé que cuando hago las cosas que hago bien… soy capaz de ganar muchos eventos en el PGA TOUR y ser el mejor jugador del mundo». ¿Podría este poco de conciencia de sí mismo convertirlo en el primer ganador de tres veces en la historia de la FedExCup? – Cameron Morfit 6.

PHIL MICKELSON Phil Mickelson viene de una historia de dos temporadas. No está seguro de cómo será la de 2022. «Muchas cosas están en el aire», dijo en el Campeonato de la Copa Charles Schwab en el Phoenix Country Club en noviembre, cuando hizo una ronda final de 65 para unirse a Jack Nicklaus como los únicos jugadores en ganar cuatro de sus primeras seis salidas en el PGA TOUR Champions.

«Sé que voy a jugar una cantidad decente. Sólo que no sé cuándo y dónde». En el TOUR, Mickelson, de 51 años, ganó el PGA Championship, convirtiéndose en el ganador de un major masculino de mayor edad. Fue una sorpresa, dada su falta de forma.

Su victoria en Kiawah fue su único top-10 de la temporada. En el AT&T Pebble Beach Pro-Am, donde había ganado cinco veces, hizo una segunda ronda de 80 golpes y no pasó el corte. Empezó con 75 golpes en el Masters y en el U.S. Open, no pasó el corte en el Open y terminó en el puesto 70 de la FedExCup.

Pero lo único que importa en los libros de historia es su actuación esa semana en Kiawah Island. Entonces, ¿en qué circuito jugará el próximo año? Tendremos que esperar y ver. «Espero aprovechar la oportunidad de jugar y competir aquí como una forma de mantener mi juego en forma y tener algunos momentos especiales en el TOUR regular como los que tuve este año en mayo», dijo en el Schwab.

«Si pudiera tener un par más de esos, eso es realmente lo que me motiva a trabajar duro, a entrar en el gimnasio en la temporada baja, poner el tiempo y el esfuerzo para tener esos momentos especiales». – Cameron Morfit 7.

SAM BURNS Una extraña lesión frenó su progresión, pero Burns ha vuelto a cumplir con las grandes expectativas que se crearon después de que jugara junto a -y venciera a- Tiger Woods en la ronda final del Honda Classic 2018. Burns, que ganó el premio Jack Nicklaus como mejor jugador de golf universitario en 2017, se rompió el tobillo en el verano de 2019 mientras jugaba al baloncesto con los niños de su barrio.

Admite que volvió demasiado pronto de la lesión, y luego llegó la pandemia de COVID-19. Pero Burns, de 25 años, está de vuelta en la pista después de dos victorias en 2021 (Valspar Championship, Sanderson Farms Championship). Entrará en 2022 en el segundo puesto de la FedExCup después de no terminar peor que el T14 en cuatro salidas en otoño.

También está en la cúspide del top 10 en el Ranking Mundial Oficial de Golf. Y lo hizo con un putter que estaba por debajo de su nivel habitual, lo que significa que la regresión a la media podría significar cosas buenas para Burns en el próximo año natural.

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Burns, que se clasificó entre los 30 primeros en Golpes Ganados: Putting en cada una de sus tres primeras temporadas completas, sólo ocupa el puesto 96 en esa métrica en esta naciente temporada. Sin embargo, su juego con los hierros sigue mejorando. Fue el 30º mejor de su carrera en Golpes Ganados: Approach la temporada pasada y es cuarto esta temporada.

En otras palabras, todo apunta a un gran año para Burns. – Sean Martin 8. HIDEKI MATSUYAMA [1348374737]
Hideki Matsuyama ganó el CAMPEONATO DE ZOZO en 2021. (Atsushi Tomura/Getty Images) Un gran poder conlleva una gran responsabilidad.

El año 2021 de Hideki Matsuyama fue, según la mayoría de las medidas -probablemente todas las medidas excepto sus propios estándares elevados-, un año sensacional. Se convirtió en el primer japonés en ganar un gran campeonato con su histórica victoria en el Masters, y luego fue capaz de empujar la celebración más allá con la victoria en su país natal en el ZOZO CHAMPIONSHIP.

Si bien es cierto que se le escapó por poco una medalla olímpica frente a los mismos fieles, el hecho es que Matsuyama siempre podrá recordar con sentimientos cálidos. Sin embargo, su éxito aumenta las expectativas.

Y hay un campo de batalla que esta superestrella necesita conquistar: la Presidents Cup. La edad y las barreras idiomáticas han permitido a Matsuyama ser un jugador de fondo para el equipo internacional en las cuatro ocasiones en las que se ha vestido con el equipo.

Pero cuando llegue Quail Hollow en 2022, debe dar la cara y ser un líder para el equipo de Trevor Immelman. Es el momento de que Matsuyama asuma una gran carga de responsabilidad con el equipo y sea el catalizador de lo que sería una gran sorpresa.

Su récord de 6-7-4 en la competición no es terrible si se tiene en cuenta que ha estado en cuatro equipos perdedores, pero tiene que ser absolutamente mejor para que forme parte de algo más histórico. – Ben Everill 9. PIERCESON COODY Nieto de un campeón del Masters, Pierceson Coody se ha beneficiado tanto de la sabiduría de un hombre que compitió contra Nicklaus y Palmer como de la experiencia del entrenador de mentalidad científica que ayudó a Bryson DeChambeau a alcanzar nuevas cotas.

Charles Coody ganó el Masters de 1971 por dos golpes sobre Jack Nicklaus y Johnny Miller. Sus nietos gemelos, Pierceson y Parker, son estudiantes de último año en el potente equipo de la Universidad de Texas de esta temporada. Los chicos Coody han sido entrenados desde jóvenes por Chris Como, perfeccionando su juego en el mismo laboratorio de biomecánica en el salón de Como que DeChambeau utilizó para sus increíbles ganancias de distancia.

Pierceson se convirtió en abril en el amateur número 1 del mundo, gracias en parte a una victoria en el prestigioso Western Amateur. «Todo lo que tienes que hacer es creer en ti mismo», recuerda Charles que le dijo a Pierceson. Un consejo sencillo, pero sabio.

Pierceson es actualmente segundo en la Universidad del PGA TOUR, lo que le valdría el estatus del Korn Ferry Tour cuando (presumiblemente) se convierta en profesional este verano. Para los que disfrutan siguiendo a las promesas del golf, es uno de los que hay que vigilar.

– Sean Martin 10. DAVIS THOMPSON La Copa Jones tiene un buen historial de predicción del éxito en el PGA TOUR. Si ese es el caso, entonces Davis Thompson tiene un futuro prometedor por delante. Los campeones anteriores del evento amateur en Sea Island, Georgia, incluyen a los ganadores del PGA TOUR Justin Thomas, Patrick Reed, Corey Conners, Kyle Stanley y D.J.

Trahan (Jordan Spieth también perdió un desempate a muerte súbita). La sede del torneo, Ocean Forest, es un trazado exigente y el torneo se celebra en pleno invierno en la costa atlántica, lo que obliga a los jugadores a enfrentarse a las bajas temperaturas y a los fuertes vientos si quieren ganar el título.

Se necesita un gran juego para competir en la Copa Jones. Pero de todas las futuras estrellas que han jugado en el evento, ninguna ha rendido mejor que Thompson en Ocean Forest. Un año después de perder un desempate a muerte súbita, ganó el torneo por nueve golpes y estableció el récord de puntuación del evento en su victoria de 2020.

Es por eso que un observador dijo que Thompson tiene el juego más preparado para el TOUR entre la cosecha de nuevos profesionales de este año. Thompson, que terminó T23 en el RSM Classic 2019 cuando aún era amateur, también fue el líder temprano después de un comienzo caliente en los Estados Unidos 2020.

Open at Winged Foot y realizó una primera ronda de 63 en el Rocket Mortgage Classic de este año. Pasó el corte en cinco de las ocho salidas del PGA TOUR en este año natural. Thompson, quien se convirtió en profesional después de representar a los Estados Unidos en la Copa Walker de este año, fue segundo en la clasificación del PGA TOUR University 2021 y tiene ocho salidas garantizadas en el Korn Ferry Tour para 2022 después de terminar entre los primeros 40 en la Q-School. –

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.