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PGA Championship 2022: Tiger Woods y Phil Mickelson invierten sus papeles un año después de la sorprendente victoria de Lefty

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Es imposible pensar en Tiger Woods jugando el PGA Championship 2022 y no considerar la ausencia de su contemporáneo más anunciado, Phil Mickelson. También es imposible pensar en cualquiera de ellos y no considerar lo absurdo que hubiera sido insinuar, hace 51 semanas después de que Mickelson ganara el evento de 2021, que Tiger sería el que se prepararía antes de tiempo en Southern Hills mientras Lefty continuaba con un mes sabático por razones no relacionadas con la salud.

Los dos han estado siempre tan entrelazados como contrastados. Se han escrito libros literarios sobre el tema, y se pueden enumerar las formas en que son polos opuestos casi por reflejo. Hacen que el aceite y el agua parezcan compatibles.

Tiger, diestro, es singular y siempre solitario. Mickelson, zurdo, es casi incapaz de entenderse fuera del contexto de tener siempre gente a su alrededor. Tiger es conservador y casi subestimado en el campo. Mickelson no lo es. Tiger llevó su cuerpo al límite, y éste le traicionó. Mickelson rara vez se ha perdido tiempo debido a una lesión. Si se dibuja a los rivales contemporáneos así de divergentes, nadie te creería.

Su único vínculo común ha sido el éxito: ganar, ganar dinero y hacerlo durante un tiempo extraordinariamente largo. A medida que sus compañeros han ido envejeciendo en otras vidas golfísticas más allá del PGA Tour, ambos han exudado una excelencia duradera. A pesar de tener una edad combinada de 97 años, Woods y Mickelson han ambos ganaron trofeos de campeonatos importantes más recientemente que Rory McIlroy, Jordan Spieth y Justin Thomas. Es una hazaña absolutamente notable para cualquiera, y mucho menos para dos tipos que empezaron a jugar eventos del PGA Tour cuando sus compañeros más jóvenes estaban en pañales (o aún no habían nacido).

El año pasado, por estas fechas, Mickelson estaba en el agua. Llegó a la semana del Campeonato de la PGA de 2021 sin un top 20 desde agosto de 2020. Estaba jugando mal al golf y tenía más cortes perdidos (tres) que top 25s (dos) en los siete eventos que llevaban al segundo major de ese año. Cuando fue a Kiawah Island, era un campeón sólo de nombre (y uno grande), y sin embargo hizo lo único que había hecho esa semana en las tres décadas anteriores. Se presentó. Fue al primer tee de salida el jueves y creyó que iba a ocurrir algo especial. Era un nivel de autoestima cómicamente engañoso, sin duda, pero también funcionó.

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Hace 52 semanas, esta vez, habrías aullado ante la idea de que Mickelson ganara el PGA. Probablemente habrías pedido mi puesto si lo hubiera predicho. Y habrías tenido razón al hacerlo. Entonces, imposiblemente, Lefty derribó a Brooks Koepka y Louis Oosthuizen en un lugar construido para hombres de la mitad de su edad.

Woods, por su parte, simplemente intentaba caminar el año pasado por estas fechas. Recientemente contó que en su patio trasero se tumbaba en el césped escuchando el piar de los pájaros, simplemente eufórico por estar vivo.

Así es como actúan ambos. Tiger se toma un tiempo para recuperarse y aparece cuando está preparado. Lefty nunca deja de aparecer. Su número de victorias es, en cierto modo, una guerra de desgaste. Woods ha aparecido mucho menos que Mickelson a lo largo de su carrera (el recuento actual de torneos mundiales es para Mickelson, 712-419), pero ha ganado mucho más cuando ha estado allí (22% frente al 7% de Tiger).

La gran habilidad de Phil está apareciendo. La de Tiger es diezmar el campo cuando lo hace.

La mitad trasera de la historia de Tiger es la opuesta a la de Phil. Cuando Woods jugaba, era genial. Eso siempre ha sido así. Nunca ha tenido periodos de mal juego en los últimos 25 años. Sin embargo, ha tenido muchos periodos en los que no ha jugado en absoluto, por una serie de razones que incluyen, entre otras, lesiones, escándalos, recuperación y, simplemente, por querer estar con su familia más que por querer actuar para una nación deportiva.

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Mientras Mickelson seguía apareciendo, Woods seguía desapareciendo.

Ahora, es Lefty quien no se sabe nada de él desde hace meses. El contraste continúa con Mickelson y Woods, salvo que han intercambiado completamente los papeles. Al igual que con Tiger el año pasado, no sabemos cuándo resurgirá Lefty, cuándo volveremos a saber de él, si volveremos a saber de él. Hay una tragedia en la historia de Mickelson con la que seguramente Woods puede identificarse.

Lo que sí sabemos es que no se puede ganar si no se compite, y no se puede competir si no se presenta. Si Mickelson nos enseñó algo sobre los grandes jugadores históricos en el Campeonato de la PGA del año pasado, fue exactamente eso.

Woods se presenta en el PGA Championship de la misma manera que Mickelson se presentó en el evento del año pasado: sin ninguna posibilidad de ganar. Se presenta porque puede pasar algo. Se presenta porque ama el golf y se toma en serio su condición de campeón de este evento.

Woods afirma que no se presenta a jugar a menos que crea que tiene una oportunidad de ganar, pero no hay nada en su juego en los últimos 18 meses o en su actuación en el Masters que sugiera que tenga siquiera una oración.

Por otra parte, esa misma frase podría haberse escrito sobre Mickelson hace un año por estas fechas.

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Persona tímida, demasiado a menudo con el móvil, juego al golf desde que era un niño y soy el editor de TotalNewsGolf.com