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PGA Championship 2022: Rory McIlroy y el PGA Tour tienen un gran problema

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TULSA – Rory McIlroy es un doble ganador del torneo que terminó aquí el domingo por la noche. Ya sabes, el Campeonato de la PGA. Uno de los cuatro eventos del Grand Slam. Es uno de los jugadores más queridos en el juego y tal vez su hablador más perspicaz. Jugó una de las mejores rondas del día el domingo en Southern Hills. Hizo cuatro birdies consecutivos en los primeros nueve hoyos y tiró 68, 2 bajo.

Eso es comprensible. Si hubiera jugado la parte de atrás como la de delante (un enorme si), habría ganado el torneo. Después de esos cuatro birdies consecutivos, no tuvo ninguno más en los últimos 13 hoyos. Te sorprendería que no estuviera enfadado.

Es lo que hizo después de firmar su tarjeta lo que da que pensar: Se negó a todas las solicitudes de entrevistas, de televisión y de otro tipo.

Para empezar, es inmaduro para un jugador de su talla. Puede hacer lo que quiera, por supuesto, y McIlroy casi siempre habla, ciertamente en los buenos momentos, pero muy a menudo también en los malos. Pero el domingo, en un major que ha ganado dos veces, en el que puede dar una idea de dónde está con su juego y a qué se enfrentarán los jugadores que aún están jugando? Como lleva diciendo el departamento de marketing de Nike desde hace años, simplemente hazlo.

Se puede decir que Nike ha hecho rico a McIlroy, pero en realidad lo has hecho tú. Él tiene el talento, pero tú le proporcionas los bolsos y los acuerdos de patrocinio y todo lo demás. La espita del dinero comienza con tu tarjeta de crédito.

Pero hay algo más que da mucho más que pensar, y es esto: ¿Cuándo no ¿Ganar un major se ha convertido en algo tan importante, y es saludable?

Las cosas están fuera de lugar en el golf masculino profesional, y lo han estado durante un tiempo. Desde que Tiger Woods entró en escena hace un cuarto de siglo, la mentalidad de los jugadores de élite puede resumirse en dos mantras:

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Majors, los majors, los majors;

Hay que ganarlas, hay que ganarlas, hay que ganarlas.

Golf Channel y USA Today y Sports Illustrated (cuando era una biblia semanal) fueron copartícipes en la promoción de esta actitud, por no hablar de las numerosas páginas web de golf que han arraigado en este siglo. Pero Woods creó la plantilla.

Todos conocemos los nombres de los diversos prodigios que surgieron en la estela de Tiger, McIlroy (33 años, cuatro majors) y Jon Rahm (27 años, un majors) y Will Zalatoris (25 años, ningún majors) entre ellos. Según todas las pruebas disponibles, su noción de lo que constituye una vida rica y plena en el golf parece sacada directamente del libro de jugadas de Tiger. Woods diría que tomó una página de Jack Nicklaus. Tiger se quedó con la cola de Big Jack. El primer torneo que vio por televisión fue el de Nicklaus ganando el último de sus 18 majors, el Masters de 1986. Rory nació tres años después. Así que Jack no engendró a Rory y compañía. Lo hizo Tiger.

Rory, de forma simpática, habla de vez en cuando de su vida de lector. Por lo que sabemos, está leyendo al filósofo indio Jiddu Krishnamurti, que enseña que la felicidad no llega cuando la buscas. Tal vez lo hayas comprobado en tu propia vida: se acerca sigilosamente cuando menos lo esperas.

Todo este énfasis en los mayores -y soy tan culpable como cualquiera que mira desde el lado equivocado de la línea de la cuerda- ha creado mucha agitación emocional.

Para mí es fácil decirlo, pero al poner tanto énfasis en cuatro semanas al año, la vida del golfista, al menos su vida profesional, está desequilibrada. ¿Cuánto nos gustaría a cualquiera de nosotros jugar 25 veces al año, cobrar cheques cada vez que jugamos medio decentemente, competir de vez en cuando y ganar en algunas de esas ocasiones?

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Todos somos un producto de los mundos en los que nos criamos. Para Arnold Palmer, había un major, el Abierto de Estados Unidos. Todos los demás torneos, y jugó en cientos de ellos, eran sólo eso. Una oportunidad para hacer lo que le gustaba hacer.

Parte del problema, por supuesto, es que Rory conoce la rutina: Desde que ganó su cuarto major en el Campeonato de la PGA de 2014, McIlroy ha jugado 28 majors sin conseguir el quinto. Ha quedado entre los 10 primeros en 15 de esos eventos. Es un buen problema para tener, ¿verdad? Pero las preguntas del domingo por la noche, algunas de ellas, habrían sido alguna forma de lo que está mal. Y Rory no quiere hablar de lo que está mal. Y no sabe la respuesta de todos modos. Así que se va.

Esto es un círculo vicioso. Ciertamente no tengo la respuesta. Jiddu Krishnamurti podría tener la respuesta. Lo más probable es que McIlroy esté buscando la respuesta.

Una cosa que todos podemos ver es esto: A medida que se ha vuelto más y más fuerte a través de los años, ha comenzado a hacer un swing cada vez más fuerte. Sus golpes son más erráticos. Sus puntuaciones son más erráticas. Aun así, ha ganado 11 veces desde aquella victoria en la PGA hace ocho años. Los chicos ganan los majors casi en la misma proporción que ganan los no majors. Es todo golf. Rory juega al golf para vivir. Todo es bueno. Él lo sabe. Como cualquiera de nosotros, debe necesitar un recordatorio, de vez en cuando.

Por cierto, su octavo puesto aquí pagó 436.000 dólares. Una buena vida, si puedes conseguirla.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.