Inicio Noticias PGA Championship 2022: El putter de Will Zalatoris le envió al desempate,...

PGA Championship 2022: El putter de Will Zalatoris le envió al desempate, pero se olvidó de venir

55
0

TULSA – Lo llevó durante dos días. Lo maldijo en el tercero, vaciló entre amigo y enemigo en el cuarto. Pero cuando lo necesitó de forma absoluta e inequívoca, el tan denostado putter de Will Zalatoris respondió y lo hizo con vigor, convirtiendo un testarudo golpe de ocho pies en el infame green del 18 de Southern Hills el domingo por la tarde para enviar al joven de 25 años a un desempate en el Campeonato de la PGA y cerca del precipicio del estrellato.

Un problema: nadie le dijo al putter que tenía que meter la pata en la prórroga.

Cuando le invitaron a bailar en los greens 13 y 17 durante el desempate de tres hoyos, el palo plano de Zalatoris le mantuvo al margen, y cuando necesitó un milagro en el 18 los dioses del golf le recordaron que habían cumplido una petición de oración anterior. Aun así, aunque Zalatoris se fue como subcampeón en su tango de Tulsa con Justin Thomas, es una experiencia que el joven tejano se tomó con calma.

«He luchado como un loco todo el día», dijo Zalatoris. «Estoy muy orgulloso del resultado que obtuve».

El hecho de que se encontrara en esa posición fue un testamento de fortaleza y agallas. Jugando en el penúltimo grupo el domingo con su antiguo compañero de equipo en Wake Forest, Cameron Young, y comenzando tres por detrás del líder de los 54 hoyos, Mito Pereira, Zalatoris salió muy parecido al niño prodigio que tomó el juego por asalto la temporada pasada, sus drives y sus enfoques escuchando cada una de sus órdenes. En el sexto hoyo, la desventaja con respecto a Pereira se había disipado. Incluso una secuencia que incluía un golpe de salida lanzado y un lie imposible de jugar fue salvada por Zalatoris, que hizo uno de esos «buenos bogeys» que suelen decirse en el Abierto de Estados Unidos.

Desafortunadamente para Zalatoris, durante los siguientes nueve hoyos parecía un pasajero al que se le pide que vuele un avión sin ayuda de la torre de control. Sus drives se volvieron flojos, sus aproximaciones no mucho mejores. Las paradas no se acercaron al susto del hoyo. Las tablas de clasificación nos decían que se mantenía en la mezcla gracias a que Pereira tenía sus propios problemas, pero no parecía que Zalatoris fuera una amenaza viable, especialmente después de que convirtiera un intento de birdie de 27 pies en un bogey de tres putts en el 16. La cosa fue que Pereira continuó manteniendo el campo en él, con el birdie de Zalatoris en el drivable 17 haciendo su 18 relevante. Aunque su approach se quedó muy corto, su lanzamiento desde 30 yardas dejó otros dos metros. Detrás, Pereira se había fundido, el drive del chileno encontró el arroyo. Sabiendo que el desempate estaba en juego, la puntería y el golpe de Zalatoris fueron certeros. La pelota desapareció y el normalmente estoico Zalatoris apretó los dientes y convirtió su brazo en un martillo.

Leer   Ben Crenshaw, los 100 años del Texas Open

«Sabía que necesitaba esos putts», dijo Zalatoris. «Son putts que guardas en el banco de memoria para el futuro».

El doblete de Pereira colocó a Zalatoris en un desempate de tres hoyos contra Thomas, empezando por el par 5 del 13. Zalatoris golpeó con un mal tiro desde el tee. Ya no se ve mucho el draw, no a este nivel. El fade es más fácil de controlar, se golpea sin importar la forma del hoyo, y gracias a la tecnología moderna no se pierde mucha distancia. ¿El draw? No es para los débiles de corazón. Pueden ocurrir demasiadas cosas malas. Pero cuando funciona, hermano, gana la guerra contra la gravedad. Tienes que ser un ballstriker, y un hombre malo, para ir con el empate. Zalatoris fue con el empate.

Su approach desde 220 yardas terminó a 25 pies a la izquierda del pin. Thomas se quedó en el suelo, y aunque su tercer golpe se quedó a sólo dos metros de la bandera, Zalatoris podría haberle hecho caer mañana. En lugar de ello, logró el eagle, empatando a Thomas después de uno. En el 17, con Thomas haciendo dos putts para birdie, Zalatoris no pudo subir y bajar del green, fallando una buena mirada desde siete pies. Con ambos hombres encontrando el green en el 18, Zalatoris fue el primero desde kilómetros de distancia. Fue un buen lag cuando necesitaba un momento imborrable. Thomas hizo un buen lag cuando necesitaba un lag. Thomas, el campeón.

Leer   Victor Pastor, el primer puesto está ahora en manos

«Oye, yo jugaría esos hoyos con uno bajo cualquier día de la semana y resulta que J.T. jugó en dos», dijo Zalatoris. «Pegué un gran putt en el 17. Lo hemos leído mal. Como he dicho, me quito el sombrero ante JT. Hace tiempo que debería haber conseguido otra victoria, por no hablar de un major. Así que me alegro por él».

Zalatoris también debería estar emocionado. Ahora tiene cinco top-10s en sus primeras ocho salidas en un major, una hazaña que no se lograba desde Ernie Els. «Sí, me encanta», dijo Zalatoris sobre la presión inherente a los grandes escenarios. «Si no me gustara, probablemente tendría que buscar una nueva carrera, cierto. Es lo mismo, cuando la gente dice, tío, qué se siente al tocar delante de las multitudes y la broma que le digo a la gente es, no os olvidéis de los 10 millones en casa.» Las próximas paradas en Brookline para el US Open y en St. Andrews para el Open Championship deberían ser propicias para su juego. Diablos, hay muchas sedes que no son propicias para lo que Zalatoris puede hacer, porque puede hacerlo todo.

Bueno, casi todo. En la semana, Zalatoris terminó 10º en golpes ganados/putting. Esta es la aberración en su carrera nacesaria. Entró en la semana 96º en SG/around-the-green y la friolera de 185º en putting. Si busca lo que fue diferente, atribuya el mérito a los lentos greens de Southern Hills, que se basan en la pendiente más que en la velocidad y, por tanto, permiten un ataque más agresivo. Para que Zalatoris llegue a donde quiere, el juego corto es una ecuación que necesita una respuesta.

Por el contrario, tiene 25 años, con menos de 50 salidas oficiales en su carrera, y en un juego de clientes fríos es la convicción encarnada. Su historial de mayor importancia es el de un cazador certificado de caza mayor. Lo único que le falta es el trofeo que lo demuestre. Si su putter coopera, llegará, y llegará pronto.

Artículo anteriorPGA Championship 2022: Justin Thomas tuvo 35 minutos entre el final de su ronda y la nueva vida en un desempate. Así es como lo pasó
Artículo siguienteCampeonato de la PGA 2022: Justin Thomas dice que las palabras de ánimo del caddie ‘Bones’ Mackay fueron la clave de su victoria
Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.