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PERFIL DE EDGA: CAROLINE MOHR

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«Le pedí a la enfermera que me hiciera una foto y pensó que estaba loca y cuando solté las muletas creo que no respiraba.

Caroline Mohr: amor duro y segundas oportunidades

Escrito por EDGA

En 2011, Caroline Mohr (fd Larsson) era una joven de 22 años de una pequeña comunidad sueca, centrada tranquilamente en el inicio de su carrera profesional de golf, con una familia cariñosa en la que tres generaciones de Larsson habían regentado la tienda de alimentación local. Se podría suponer, por tanto, que el hecho de verse atrapada en el tristemente célebre terremoto de Christchurch (Nueva Zelanda) (6,2 en la escala de Richter) -en el que Caroline se encontró literalmente corriendo por su vida mientras morían 185 personas- sería el acontecimiento más traumático al que se enfrentó a principios de ese año.

Pero no lo fue. Unas semanas más tarde, después de luchar contra una rodilla maltrecha, Caroline Larsson se enteró por su médico de que sufría una forma rara de cáncer de huesos y que era agresivo. La amputación por encima de la rodilla derecha era su única solución. El hecho de que Caroline fuera capaz de centrarse en sí misma después de esta noticia demoledora, de llegar al hospital sólo tres semanas después, el día antes de la operación, de estrechar la mano de su cirujano y de hacer un trato para que «me quitara la pierna y me devolviera la vida», dice mucho de su valor mental y físico. Y saber que su actitud positiva fue moldeada por el aprendizaje de su golf, que su experiencia en el golf realmente la ayudó a lidiar con esta crisis, hará que cualquiera se detenga.

La pierna que realmente sería amputada ayudó a impulsar a Caroline a un lugar seguro, después de que ella y su hermana Louise hubieran estado disfrutando de un almuerzo en un restaurante de Christchurch en febrero de 2011. Durante las primeras «grandes vibraciones» parecía que el personal había subido demasiado el volumen de la música, pero en los lentos segundos que siguieron todo fue cuestión de instinto.

«De repente todo empezó a temblar, cada vez fue más intenso y tuvimos que agarrarnos a nuestra mesa. La comida volaba por todas partes. No recuerdo haber pensado en nada más que en la necesidad de correr; sabíamos que teníamos que escapar del edificio y de todo lo que cayera de los edificios de arriba. Sólo corría, corría, corría».

Las hermanas tuvieron que esperar varios días para conseguir vuelos para salir de Christchurch. El vuelo de Louise fue el primero y Caroline se enfrentó a más horas de ansiedad en el aeropuerto, ya que si otro terremoto sacudía la zona de la ciudad, su vuelo podría ser cancelado; viendo con nerviosismo en la televisión del aeropuerto las imágenes «surrealistas» del barrio donde habían almorzado.

Siendo joven y fuerte, y centrándose sólo en una cosa en el año anterior al terremoto -el golf-, hizo bien en no dejar que dominara sus pensamientos.El año 2010 fue de preparación para el golf. «Practicar, comer y dormir, ese fue mi único enfoque durante un año». explica Caroline. Había que hacer sacrificios, la popular chica conocida como «Carro» por sus amigos y familiares elegía el golf como carrera. Una opción ideal para alguien que ama el golf desde que visitó por primera vez el Club de Golf Forshaga con su padre cuando tenía ocho años, engañada para probar un poco de golf con la promesa de un helado.

«Pensé que sólo habría un montón de ancianos allí, pero me sorprendió porque había muchos niños en el Club de Golf Forshaga. Algunos de ellos jugaban en el campo y otros hacían cosas completamente diferentes y me gustó mucho esa combinación. Me sorprendió mucho el progreso que se podía hacer practicando, de jugar con amigos con hándicap aunque seas principiante. Como chica joven me di cuenta de que si voy al club de golf y practico nadie puede decir que no puedo jugar, mientras que con el otro deporte que me gustaba, el floorball sueco, podías encontrarte en el banquillo, esperando de nuevo a tener la oportunidad de jugar».

Pero a Caroline le encantaba el elemento de equipo del floorball (una especie de hockey sobre hielo en pista cubierta sin el hielo ni los patines) y aunque el golf es un deporte solitario mientras golpeas la bola, Caroline siempre estaría jugando o practicando con alguien, nunca fue la golfista solitaria.

Estaba claramente en un mini-equipo permanente con su hermana. «Me resultaba atractivo viajar por todo el mundo para jugar en esos bonitos campos de golf, ser tu propio jefe y trabajar duro. También tenía a mi hermana y ella había decidido antes ser profesional, lo que también me inspiró. Siempre nos hemos apoyado mutuamente».

Caroline asistió por primera vez a un colegio deportivo especializado en golf a los 16 años y luego a través de una beca universitaria en Carolina del Sur, donde le encantó el golf por equipos. «Era muy, muy importante y también alegre jugar en equipo».

Afortunadamente, tanto este amor por la inclusividad del equipo como la resiliencia mental aprendida en el campo de golf la ayudarían cuando un médico la sentara. Esperaba palabras alentadoras sobre su lesión de rodilla, pero Caroline escucharía las palabras «cáncer» y «amputación».

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Cuando oyes hablar a Caroline hoy, su voz es fuerte, brillante, con inteligencia, humor e imaginación. Es increíble escuchar a alguien hablar tan bien y saber que ahora se gana la vida con la oratoria, siete años después del trauma de 2011.

«Cuando pensaba que mi carrera estaba enfocada y preparada para el Ladies European Tour, fue como si alguien rompiera esas fotos en mil pedazos». dice Caroline. «Todo se esfumó, todo lo que creía para el futuro se esfumó. En aquel momento no recordaba haber pensado en nada, y lo mismo ocurrió al recibir el diagnóstico de cáncer, y el panorama se vino abajo.

«No recuerdo nada en concreto solo que me llené de una emoción tan dramática e incierta sobre a dónde me llevaría la vida».

Más tarde, después de un paseo con su novio que estaba con ella por la noticia, «Quería gritar y estar enfadada, frustrada, y quería volver a llamar a mi médico y preguntarle si estaba bromeando. Era como despertarse de una pesadilla».

Le dieron tres semanas antes de la operación. Caroline se recompuso y se sentó en un lugar tranquilo, con la naturaleza a su alrededor, y llamó por teléfono a su padre. Tuvo la presencia de ánimo de reunir a sus padres en casa para poder darles la noticia en persona.

«Fue muy emotivo porque, por supuesto, ellos no esperaban que algo así llegara a nuestras vidas. Al ser abiertos con nuestros sentimientos desde el principio, fue mucho más fácil trabajar juntos la rabia, la frustración, pero también el agradecimiento, el miedo o la felicidad.

«Así que todos hicimos esas cosas juntos. Nos enfadamos juntos, lloramos juntos, nos reímos juntos y me sentí tan bien que no necesitaba estar sola y ellos no necesitaban estar solos.»

La primera persona a la que llamó después fue su hermana, su compañera de equipo. Después, unos 25 buenos amigos de Carro -su equipo más amplio- recibieron una llamada de ella, todos el mismo día, uno tras otro, como dijo Carro, «Estamos en el mismo barco, hagamos esto juntos. No puedo hacerlo sin vosotros».

Cuando se le pregunta de dónde sacó la fuerza para hacer todas esas llamadas, dice: «Era tan importante que siguiera siendo el mismo Carro, que no me miraran de forma diferente, lo que odiaría. Se trata de ser una jugadora de equipo y si me miraran de forma diferente quizá ya no estaría en el equipo. Como en el equipo como familia, el equipo como amigos y eso es uno de los motores que tengo».

Puede que haya hecho que sus médicos se preocupen, pero en estas tres semanas previas a la operación, Caroline decidió mantener una reserva de vacaciones previa al diagnóstico y dirigirse a Londres. Este viaje adquirió una connotación especial, ya que decidió ignorar el transporte público y recorrer las calles londinenses en dos piernas por última vez, al tiempo que pudo centrar su mente en lo que significaría perder la pierna en el «segundo capítulo de mi vida», y esas tres semanas le permitieron «apreciar por última vez, como llevar un vaso de agua, montar a caballo, jugar al golf e ir a Londres. Y fue una preparación física y mental y una forma de decir tanto gracias como adiós».

De nuevo, al hablar de la superación, Caroline se refiere a la fuerza mental adquirida gracias al golf. Se encontró utilizando las mismas técnicas de visualización, antes para sentirse cómoda bajo presión al llegar al primer tee, ahora hacia cuando tuviera que atravesar las puertas del hospital y esperar la operación. Esta capacidad de concentración, nacida del golf, la llevaría a ese apretón de manos con su cirujano. Había conseguido controlar los nervios del primer tee. Sí, le temblaron las piernas en ese último paseo a dos patas hasta el hospital, pero Carro estaba preparado.

Cinco días después de la operación, Caroline estaba en el ala de rehabilitación del hospital por primera vez y vio un palo de golf allí. Pensó que si podía hacer un poco de swing con el palo sería un presagio positivo, «Le pedí a la enfermera que me hiciera una foto y pensó que estaba loca y cuando solté las muletas creo que no respiraba».

«Tomar ese palo de golf en la mano fue como recuperar la felicidad porque recordé a esa niña de ocho años que corría alrededor del club de golf y se tomaba helados y encontraba esa alegría en el juego».

Animada por la idea de que podría volver a jugar, buscó en Internet y tecleó «golfista con una sola pierna» y pronto se encontró con el vídeo del golfista de la EDGA Manuel de los Santos, de la República Dominicana, que había perdido la pierna izquierda tras ser atropellado por una moto antes incluso de empezar a jugar al golf y que ahora juega a un nivel muy alto.

«Me inspiró el hecho de que pudiera encontrar el equilibrio, la fuerza, para hacer el swing con el palo de golf. Recuerdo que pensé que podría encontrar mis propias respuestas y envié el vídeo a todos mis amigos, ¡que pensaron que estaba loco!»

Pero Caroline sintió instintivamente que sería capaz de volver a jugar. «No pensaba en las puntuaciones ni en los resultados, sino en utilizar esa pasión para devolverme a la vida».

La primera vez que intentó golpear pelotas en el campo de tiro sólo pudo hacer 10 tiros antes de estar demasiado cansada, pero ya pudo ver que podía hacer un buen contacto y «volar la pelota».

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Los Campeonatos de Suecia se celebraron sólo dos meses después de su operación, pero Caroline se propuso volver a jugar de forma competitiva en esa fecha. Trabajó duro en su rehabilitación física y su entrenador, Fredrik Eliasson, la apoyó a pesar de que le preocupaba que pudiera llegar. «No me habló de sus preocupaciones, sólo me apoyó, y esto fue un gran factor de éxito.

«Y fui con el equipo a Barseback, y salimos a jugar, mi hermana y yo, y fue un gran éxito y pude golpear la pelota muy bien».

Ese fue sólo el comienzo de su regreso al golf de competición. Caroline fue capaz de reproducir gran parte de la sincronización, el equilibrio y la potencia de antes de su operación y la confianza floreció a medida que la alegría del golf empezó a consumirla de nuevo. Si avanzamos un poco, el nombre de Caroline Larsson está grabado en el trofeo del ganador del (entonces EDGA) Campeonato Europeo Individual de 2012 y 2014.

Tal vez este éxito competitivo le demostró a Caroline que había sobrevivido al trauma de la pérdida de su pierna. Ciertamente, ese amor por el equipo había seguido muy presente desde 2011 y, poco a poco, fue cambiando de rumbo cuando empezó a descubrir que hablar en público la ayudaba a ella y a otras personas.

«Me inspiró tanto el apoyo que recibí de los demás a lo largo de mi proceso de recuperación y como sabía hasta dónde podía llevarte ese apoyo, simplemente me di cuenta de que quería compartir esto, esta visión, estos pensamientos, inspiraciones con los demás.»

Y jugar al golf, jugar ese primer torneo de vuelta con su hermana, jugó un papel muy importante.

«El golf ha traído alegría y pasión a mi vida, me ha mostrado lo fuerte que es esa fuerza y esa pasión, que realmente puede sacarnos de situaciones difíciles. El golf realmente me devolvió la vida».

El resultado de este cambio ha supuesto el fin de su competición de golf con la EDGA, y sus compañeros esperan volver a verla en las calles, pero es el comienzo de un nuevo capítulo en el que Caroline ofrece inspiración y apoyo positivo y práctico para ayudar a las empresas y equipos deportivos a sacar más partido de sí mismos y alcanzar su potencial como grupos e individuos.

Aunque ahora se siente muy segura en el escenario con el micrófono, ha tardado siete años en llegar hasta allí, con su buena dosis de deslices que acosan a cualquiera que se dirija al público. Caroline es embajadora de Allianz y colabora con la organización benéfica sueca Star for Life.

¿Pensamientos y consejos para otros que puedan estar nerviosos al hablar en público?

«Habla con el corazón. Suena cursi, lo sé. Lo más importante es mantenerse vivo como orador, seguir siendo interesante para ti y para tu público y ser auténtico, hablar desde el corazón. No importa si te equivocas o fracasas, no importa. Nuestros pensamientos sobre el fracaso son sólo pensamientos, no son la realidad».

Sin duda, Caroline hablaba con el corazón cuando el año pasado organizó un acto para el programa Star for Life.

Uno de los sueños de Caroline ha sido financiar una escuela primaria en Sudáfrica dentro del programa Star For Life, cuyo objetivo es proporcionar educación a los niños y jóvenes de las zonas más vulnerables en relación con el VIH y el sida en Sudáfrica. Fue durante su primer viaje a la zona de KwaZulu-Natal cuando Caroline se sintió conmovida por los niños y su deseo de alcanzar sus sueños, a pesar de todas las miserias que les rodeaban. Caroline no vio ninguna víctima, sino «niños con ojos brillantes que abrumaban a los visitantes con amor y gratitud» ahora que sabían que tenían una oportunidad de hacer realidad sus sueños.

En su intervención, Caroline esperaba recaudar 2.500 euros, pero al público le gustó este sueño suyo y se recaudaron 17.000 euros, suficientes para pagar tres años de educación a los 430 niños y niñas sudafricanos.

Caroline dice: «Tener un sueño puede facilitar la toma de decisiones para el futuro y tratar de construir tu camino en la vida. Para mí fue realmente convincente ayudar a construir sueños porque fue una de las cosas que para mí jugó un papel tan importante, vivir un sueño para el futuro para volver a salir a la calle incluso cuando la vida era tan dura y tan difícil.»

Sueños y pesadillas. Vivir una vida parece requerir ambas cosas. Pero a menudo son los traumas y los grandes cambios los que forjan el carácter y obligan a una persona a encontrar sus mejores cualidades.

Tres semanas después de aquella primera charla con el médico, gracias a su propia fuerza, forjada en parte en el tee de prácticas, y en gran medida moldeada por el amor de la familia y los amigos, Carro pudo mirar a su cirujano a los ojos y decir: «Cuando me quite la pierna, me va a dar la vida». Entonces le dijo ‘vamos a hacer un apretón de manos a eso’, y eso se sintió muy bien».

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Persona tímida, demasiado a menudo con el móvil, juego al golf desde que era un niño y soy el editor de TotalNewsGolf.com