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Patrick Cantlay y Xander Schauffele lideran el inicio soñado del equipo estadounidense

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CHARLOTTE, N.C. – El estoicismo de Patrick Cantlay es su fuerza. Su objetivo es siempre minimizar sus emociones, abordar cada golpe de forma objetiva sin dejar que los sentimientos interfieran.

Sin embargo, la competición internacional por equipos es una experiencia incomparable. Incluso inspiró a Cantlay, de voz suave, a enviar un texto de motivación en la víspera de la ronda de apertura de la Presidents Cup.

«Intentemos marcar la pauta», escribió Cantlay de forma sucinta. ¿Los destinatarios? , y Justin Thomas, los cuatro hombres encargados de iniciar la Presidents Cup para el equipo estadounidense, ampliamente favorecido.

«Eso es lo que Pat y yo hablamos ayer», dijo Schauffele, «y eso es lo que hemos intentado hacer hoy».

Lo hicieron, haciendo un trabajo corto del equipo más experimentado de los Internacionales, golpeando a Adam Scott y Hideki Matsuyama 6 y 5 para comenzar el exitoso primer día de Estados Unidos, que les dio una ventaja de 4-1 al entrar en el viernes.

Cantlay y Schauffele no pidieron ser los primeros del equipo estadounidense. Simplemente sabían, como dúo con años de éxito, que jugarían juntos. Pero el capitán de Estados Unidos, Davis Love III, tiene suficiente experiencia para saber que el primer puesto de la alineación, normalmente reservado para los segundos bateadores de béisbol, es un lugar para los bateadores en estas competiciones por equipos. Especialmente en la ronda inicial.

Schauffele y Cantlay se han ganado ese puesto al prosperar en el más difícil de los tres formatos en uso esta semana. Entraron el jueves invictos en Foursomes – un combinado de 4-0-0 en la Presidents and Ryder Cup – y ganaron el Zurich Classic de Nueva Orleans de este año, el único evento por equipos del .

Los foursomes pueden tensar las relaciones y añadir ansiedad a un día ya estresante. Nadie quiere pegar un mal golpe cuando representa a su país, y más cuando su amigo tiene que limpiar el desastre. Los foursomes sacan a los jugadores de su rutina. Encontrar una pareja que pueda tener un éxito constante en este formato es como descifrar un código. Puede que sea la ecuación que Matt Damon resolvía en aquella pizarra en Good Will Hunting.

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Y la respuesta, un cuarto de siglo después, parece ser Cantlay y Schauffele. Podría ser que sus juegos, dos de los más redondos del TOUR, sean complementos perfectos. O quizás sea la conexión con el sur de California. Se conocieron por primera vez en la universidad (y Cantlay superó a Schauffele por una docena de golpes ese día). Pero, lo más importante, es que son capaces de hacer que un juego que la mayoría de los profesionales estadounidenses juegan sólo una vez al año se sienta como un asunto cotidiano.

«Aunque sea un tiro alternativo», dijo Cantlay, «se siente totalmente normal».

Trevor Immelman, consciente de la importancia de ese partido inaugural, envió primero a Matsuyama y Scott con la esperanza de que proporcionasen un impulso temprano a su equipo. Immelman está buscando todas las ventajas posibles mientras su equipo se enfrenta a una tarea que muchos consideran casi imposible.

Es el primer capitán que emplea a Mark Broadie, el padrino de la analítica, pero incluso si añadiera a Bill James, Albert Einstein y Copérnico a su nómina, el resultado del partido inaugural del jueves probablemente habría sido el mismo. Schauffele y Cantlay son demasiado buenos, como lo confirma su victoria unilateral sobre Scott y Matsuyama, el comienzo de un día sombrío para el equipo internacional.

Schauffele y Cantlay hicieron cuatro birdies y, lo que es más importante, ni un solo bogey. Matsuyama y Scott sólo ganaron un hoyo, y ya estaban 4 abajo cuando eso ocurrió.

Esta es la décima Presidents Cup de Scott, y fue su peor derrota desde su debut en 2003, cuando él y Stuart Appleby perdieron 6 y 5 ante Jim Furyk y Jay Haas. Los otros tres participantes en ese partido juegan ahora en el PGA TOUR Champions. Este fue el primer partido de la Presidents Cup Foursomes desde 2011 que duró 13 hoyos o menos.

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‘Simplemente nos sentimos muy cómodos y confiados’, dijo Cantlay. «En un día como el de hoy no hacer bogeys, ha sido un golf realmente bueno».

Quedan 25 partidos, y el Equipo Internacional puede consolarse con el hecho de que están a mitad de camino en el formato con el que más han luchado. Según Justin Ray de Twenty First Group, los Estados Unidos han superado a los Internacionales por 33 puntos en los Foursomes en la historia de la Presidents Cup, pero los dos equipos están empatados en el formato del viernes, Four-balls, y los Internacionales tienen una ventaja de dos puntos en Singles.

Spieth y Thomas ganaron, 2 y 1, a Sungjae Im y Corey Conners en el segundo partido. La victoria fue destacada por una improbable victoria en el hoyo 15, donde Spieth condujo a través de un arroyo y casi metió un putt fuera del green, pero Thomas embocó un putt de 25 pies de par. Spieth está ahora 6-0-0 en Foursomes en la Presidents Cup.

Dos novatos, Cameron Young y Max Homa, hicieron pareja con Collin Morikawa y Tony Finau, respectivamente, para ganar los otros dos partidos de Estados Unidos. Homa y Finau ganaron el último hoyo del último partido del día para evitar que los Internacionales se acercaran. El equipo internacional estuvo sólo 1 abajo en los últimos nueve hoyos en cuatro de los cinco partidos del día, pero sólo anotó un punto en esos encuentros.

Young dijo que estaba inusualmente nervioso en el primer tee, pero comenzó su partido con un drive de 306 yardas que cortó la esquina en el hoyo de apertura de pata de perro y dejó a Morikawa 30 yardas por delante de sus oponentes. Después, Young terminó con un golpe de 25 pies para birdie en el 17.

«Fue todo lo que podía pedir», dijo.

El equipo de Estados Unidos puede decir lo mismo tras la ronda inicial de la Presidents Cup.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour