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Palmer y Muñoz entre los tres empatados en el liderato del AT&T Byron Nelson

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MCKINNEY, Texas – Jordan Spieth pensó que el campo de su ciudad natal, el Byron Nelson, sería más difícil después de haber conseguido más birdies en su debut que en cualquier otro torneo del PGA TOUR la temporada pasada.


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El tres veces ganador de un major dice que no podía estar más equivocado, y está francamente sorprendido por lo poco que cree que se hizo los dos primeros días para hacer del TPC Craig Ranch una prueba más dura.

Ryan Palmer, uno de los jugadores del área de Dallas que está a la sombra de Spieth y del campeón del Masters Scottie Scheffler, tiró el viernes un 10-bajo 62 y quedó empatado con 15 bajo con Sebastián Muñoz y El novato del TOUR de 40 años David Skinns.

Muñoz, un colombiano que vive en el área de Dallas y fue a la universidad en el Norte de Texas, fue incluso a través de 13 hoyos que viene de su segundo 60 de la temporada – una primera en el PGA TOUR – antes de birdies en tres de cuatro hoyos para un 69. Skinns hizo 63.

Justin Lower, otro novato del TOUR de más edad, con 33 años, se quedó solo en el cuarto puesto, a un golpe de los líderes tras un 66.

«Quiero decir, un 60 ayer y un montón de 8s (bajo) y 7s por todo el tablero», dijo Spieth, que tiró 65 y estaba a tres tiros de la cabeza en un grupo que incluye al campeón defensor K.H. Lee.

«Es que, muchos tees están arriba, fue muy sorprendente», dijo Spieth. «Creo que estaban viendo el fin de semana como mucho menos viento y por lo que utilizaron más de los pines más fáciles los dos primeros días porque sólo puedo nombrar uno o dos pines en este campo de golf que no eran los dos lugares más fáciles que están en los greens. Estoy un poco sorprendido de cómo, en un campo de golf no tan difícil, también lo han puesto un poco más fácil para nosotros».

El Nelson fue el único torneo de 2020-21 con más de 2.000 birdies (2.007). Hubo 38 águilas en la primera ronda del jueves, la mayor cantidad para una sola ronda esta temporada.

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Charl Schwartzel logró uno de los eagles del viernes en una ronda de 65 que le situó con 13 bajo par. El ganador del Masters 2011 se metió en un búnker junto al green en el par 4 14, de 316 yardas, y embocó desde allí.

El mejor clasificado, Scheffler, que llegó con cuatro victorias en seis eventos individuales coronados por la victoria en el Masters, disparó un 68 y fue 9 bajo después de dos rondas junto a sus compañeros ex Longhorns de Texas en Spieth y Lee.

Palmer, que terminó su ronda de apertura con un eagle en el par 5 del 18, comenzó en los nueve últimos hoyos y embocó seis de los últimos siete hoyos de ese lado, y luego añadió cuatro más en el frente en una ronda sin bogeys.

El jugador de 45 años no ha ganado un evento individual desde 2010 en Hawái. Palmer vive en la cercana Colleyville y es miembro del Colonial Country Club en Fort Worth, donde el TOUR regresa en dos semanas después del PGA Championship en Southern Hills.

Palmer tenía una ventaja de dos golpes a mitad de su última parada en Texas, en San Antonio, a principios de abril, antes de disparar 7 sobre el fin de semana. Es un ganador en cuatro ocasiones, incluyendo el evento por equipos Zurich 2019 en Nueva Orleans con Jon Rahm.

«Pasé 19 años haciendo esto, increíble que haya estado aquí tanto tiempo, y estos chicos jóvenes … tienes que jugar un golf tan grande para vencerlos», dijo Palmer. «Estamos en posición de nuevo y aprenderemos de lo que aprendimos en San Antonio e intentaremos hacerlo aquí».

Lee ganó el debut en el Craig Ranch, plagado de lluvia, con 25 bajo, mientras que Spieth empató en el noveno puesto, su mejor marca personal en un torneo que desea ganar por su notable debut profesional en el Nelson como aspirante al domingo de 16 años en 2010.

Esta vez no hay indicios de lluvia en McKinney, a unos 50 kilómetros al norte del centro de Dallas, y el viento fue enérgico los dos primeros días. Si combinamos esto con la expectativa de que el rough sea un factor más importante un año después de que una profunda helada en febrero lo eliminara, Spieth se imaginó que las puntuaciones serían más altas.

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En cambio, se encontró llamando a la caja de salida movida en el par 5 del noveno, que jugó sólo 474 yardas y un promedio de casi tres cuartos de un golpe por debajo del par el viernes. Era el hoyo más fácil del campo.

El campo diseñado por Tom Weiskopf también tiene calles anchas y grandes greens.

«Me resultan familiares algunos de los campos en los que jugué en Sudáfrica», dijo Schwartzel, que el año pasado empató el tercer puesto con 21 bajo par. «No me siento claustrofóbico desde el tee. Me da un poco de espacio, y una vez que puedo ponerlo en juego, el juego con los hierros no es un gran problema. Así que me siento muy cómodo».

Skinns, un inglés que no ha terminado entre los 25 primeros en 20 apariciones en el PGA TOUR repartidas en casi una década, hizo cinco birdies consecutivos empezando por el par 3 del séptimo en la mejor ronda de su carrera.

Lower no ha terminado más alto que empatado en el puesto 15 en un evento individual. Se emparejó con Dylan Wu para empatar en el décimo lugar en el evento por equipos en Nueva Orleans.

El noveno clasificado, Spieth, y el número 17, Joaquín Niemann, también con 12 bajo, encabezan la lista de 10 entre los 30 mejores del mundo en el campo.

El número 13, Hideki Matsuyama, estaba 11 bajo, un golpe mejor que el octavo clasificado, Justin Thomas, que pasó los dos primeros días en el grupo por delante de Spieth, su buen amigo y huésped de la casa para esta semana.

El número 11, Dustin Johnson, estaba 7 bajo, y el 12º clasificado, Xander Schauffele, se recuperó de 3 sobre el torneo a principios de la segunda ronda con ocho birdies en 10 hoyos para pasar el corte en la cifra de 5 bajo.

El resto de los 30 primeros jugadores no pasaron el corte: Sam Burns, décimo clasificado, subcampeón del Nelson el año pasado; Will Zalatoris (28º), otro jugador en el evento de su ciudad natal; y Kevin Kisner (30º).

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour