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Ovaciones de despedida para Lorie Kane

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Ciertamente, no era la forma en que ella quería salir. Como competidora, la estrella canadiense Lorie Kane quería jugar el fin de semana de su último torneo oficial en el LPGA Tour, pero eso no es nada nuevo. Toda deportista que se retira espera salir en lo más alto, o al menos con una buena actuación. Por desgracia, a menos que seas Suzann Pettersen o Sandy Koufax, el mundo no funciona así.

«Mi golf fue terrible», dijo Kane después de no pasar el corte el viernes por la mañana en el Open Femenino CP, su 30ª y última vez compitiendo en su campeonato nacional y probablemente su cisne en el LPGA Tour. «Pero hoy creo que significó más hacer lo que tenía que hacer para terminar algo que quería terminar».

Ese algo era el colofón de una carrera que incluye 99 top-10 y cuatro victorias en el LPGA Tour. Pero lo más importante es que, durante toda su etapa como jugadora, Kane era considerada una de las personas más agradables del juego y una embajadora del golf femenino allá donde iba. Una vez, en el Chick Fil A Charity Classic a finales de los 90, era la líder de la segunda ronda y entró en el centro de prensa, asumiendo con razón que los periodistas querían charlar. Pero el responsable de los medios de comunicación de la LPGA estaba en el campo atendiendo una emergencia, así que Kane ofreció su propia rueda de prensa, llamando a los periodistas por su nombre y terminando con un «¿Tienen todos lo que necesitan?».

«¿Por qué no pueden todos los atletas ser Lorie Kane?», me preguntó esa tarde el legendario columnista Furman Bisher. Era una buena pregunta. Bisher había entrevistado a todos los golfistas, desde Bobby Jones hasta . Era famoso por hacer hablar a Shoeless Joe Jackson, y había visto lanzar a Cy Young y boxear a Gene Tunney. Pero cuando se trataba de atletas afables, nadie, a sus ojos, superaba a Lorie Kane.

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Poco ha cambiado. El viernes por la tarde, todavía llamaba a los periodistas por su nombre: «Gracias por eso, Bob…» «Esa es una buena pregunta, Adam…»

No es de extrañar que recibiera una oleada tras otra de vítores al terminar su ronda en el Ottawa Hunt and Golf Club. No es de extrañar que Stacy Lewis sacara tiempo de su preparación previa a la ronda para celebrar a Kane en el green del 18. No es de extrañar que casi todo el personal de Golf Canada se reuniera detrás del último green para celebrar a su embajadora.

«Quiero dar las gracias a la gente que me ha apoyado desde el principio, desde mi familia y amigos en casa, hasta en todo este gran país», dijo después. «Como dije a principios de semana en una rueda de prensa, me encanta lo que hago y me encanta compartir lo que hago. Espero poder seguir haciéndolo de algún modo, forma o manera (en el futuro)».

Esta semana ha tenido a su sobrina Charlotte en la bolsa. Y aunque ha pasado algún tiempo desde que Kane jugó un programa completo del LPGA Tour, ha estado activa en el Legends Tour, ganando cinco veces, y ha hecho bienvenidas apariciones en paradas del LPGA Tour aquí y allá. Pero, en este último hurra, fue la misma persona que los veteranos han conocido durante décadas: dulce, sincera y siempre desviando la atención de sí misma.

«Es muy humilde», dijo Kane sobre la ovación que recibió. «Me encanta entretener, pero cuando (la atención) se dirige totalmente a ti, es realmente, es incómodo».

A continuación, como es habitual, dio las gracias a sus compañeras de juego, Sarah Jane Smith y Alena Sharp, así como a sus caddies y cónyuges, a los que llamó por su nombre. «No puedo agradecerles lo suficiente por haber aguantado estos dos últimos días», dijo Kane. «Esta mañana no fue divertida. Estaba mojado y era difícil incluso ver. Ya sabes, (mi sobrina) Charlotte, para tenerla en la bolsa, sé que a Danny Sharp (caddie de Kane desde hace mucho tiempo) le hubiera gustado mucho estar aquí. Me ayudó a conseguir todo lo que he logrado hasta ahora. Pero tenía otros compromisos, como he dicho.

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«Pero esa (última) caminata, fue bastante genial».

Esta no es la última vez que los aficionados podrán ver a Kane. Ella va a jugar en un evento de las Leyendas de la LPGA en Boston en dos semanas. «Después de eso, realmente espero que podamos volver a tener algo de tracción con los seniors de la LPGA. Me gustaría mucho ganar un Open Senior. Sé que tengo mucho trabajo que hacer de aquí al torneo del año que viene», dijo. «Entonces no lo sé. Realmente no quería pensar más allá de jugar esta última ronda. Sé que quiero estar en el golf, y quiero poder compartir lo que he vivido en estos maravillosos 30 años.

«Quiero seguir ayudando a ver crecer (el juego femenino y el Open Femenino de CP). Creo que puede ser lo que tiene que ser. Es nuestro campeonato principal, nuestro Campeonato Abierto. Canadian Pacific ha dado estabilidad al juego femenino. Tenemos que trabajar. Tenemos que seguir mejorando.

«Nos siguen llevando a los mejores campos de golf. He dicho en varias ocasiones que si pudiéramos jugar la misma rotación que los hombres, como hacen con el Open Británico o el Campeonato Abierto, eso nos llevaría a otro nivel.»

Lorie Kane llevó el juego femenino a otro nivel, no necesariamente por las victorias, sino por los estándares que estableció. Es difícil pensar en una atleta más agradable y complaciente. En ese sentido, es un modelo. Esperemos que nunca sea olvidada.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour