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Open Championship 2022: Qué esperar del histórico Old Course de St. Andrews para el último major del año

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Los jugadores regresan esta semana al lugar donde todo comenzó, ya que la casa del golf, el Old Course de St. Andrews, acoge el 150º Open Championship. Andrews, un lugar fijo en la rotación del Open que se remonta a los inicios de este deporte, ha sido capaz de resistir la prueba del tiempo y de identificar continuamente a merecidos campeones.

Comenzó en 1873, cuando Tom Kidd ganó la primera edición del Open que se jugó en un campo de 18 hoyos; firmó rondas de 91-88 y cobró 11 libras por sus esfuerzos para ganar el campeonato. La última vez que los jugadores viajaron a St. Andrews, un dramático desempate permitió a Zach Johnson superar a Louis Oosthuizen y Marc Leishman, todos ellos presentes esta semana.

Entre ambos, algunos de los mejores jugadores que han empuñado un palo de golf han levantado la preciada Jarra de Clarete en el green 72 del Old Course. Jack Nicklaus completó el grand slam de su carrera por tercera vez con su victoria en 1978, y 22 años después, Tiger Woods logró la misma hazaña por primera vez.

Nicklaus, Tom Watson y Arnold Palmer han dado los últimos pasos de su carrera en el Open en este lugar sagrado, al igual que Mark Calcavecchia lo hará este año. La historia está en el centro de St. Andrews, y el jugador más ganador de todos los tiempos en los grandes campeonatos puede haberlo dicho mejor hace muchos años.

«Si quieres ser un jugador que la gente recuerde, tienes que ganar el Open en St.

Aperturas en St. Andrews desde 1970

1970

Jack Nicklaus

283 (-5)

Doug Sanders

Y

1978

Jack Nicklaus

281 (-7)

Ben Crenshaw, Raymond Floyd, Tom Kite, Simon Owen

N

1984

Seve Ballesteros

276 (-12)

Bernhard Langer, Tom Watson

N

1990

Nick Faldo

270 (-18)

Mark McNulty, Payne Stewart

N

1995

John Daly

282 (-6)

Costantino Rocca

Y

2000

Tiger Woods

269 (-19)

Thomas Bjørn, Ernie Els

N

2005

Tiger Woods

274 (-14)

Colin Montgomerie

N

2010

Louis Oosthuizen

272 (-16)

Lee Westwood

N

2015

Zach Johnson

273 (-15)

Louis Oosthuizen, Marc Leishman

Y

¿Qué tiene de diferente el golf links?

El golf links presenta un reto completamente diferente al que suelen tener los que juegan en Estados Unidos. Comienza desde la caja de salida, ya que los jugadores experimentarán un rodaje de más de 100 yardas, dependiendo de la trayectoria de su golpe de salida. Utilizar las firmes y anchas calles del Old Course será crucial, pero eso no significa que la precisión no sea recompensada.

Jugar desde el lado correcto de la calle será la clave, y a partir de ahí, los competidores tendrán que utilizar los contornos naturales de la tierra para acceder a algunas de las ubicaciones de los pines más difíciles. Con unas condiciones fáciles que se esperan, la principal defensa del R&A vendrá en forma de bolos escondidos entre las pendientes o detrás de los bunkers. En lugar de golpear un chip con efecto o un golpe flop, algunos pueden optar por el juego de tierra, como hizo Rory McIlroy en el par 4 17 -el Road Hole- en una ronda de prácticas a principios de semana.

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Por lo tanto, la creatividad será crucial. No es de extrañar que un jugador como Jordan Spieth tenga un tremendo historial en este campeonato, ya que no sólo es imaginativo de tee a green, sino también en los greens. El putt es fundamental para el éxito, dados los enormes greens de St. Andrews, y aquellos que eviten eficazmente los tres putts encontrarán su nombre cerca de la cima de la tabla de clasificación.

Lo que dicen los profesionales

Los jugadores todavía están pasando por su preparación para el torneo, pero la frase común para describir el Old Course hasta ahora ha sido, simplemente, «firme y rápido.» A diferencia de Royal Portrush en 2019 — donde el viento y la lluvia causaron estragos en los competidores — esta semana el viento será relativamente plano, y fuera de la ocasional nube de tormenta, St. Andrews debería permanecer algo seco.

Jugando a un par 72 poco convencional — 14 pares 4, dos pares 5 y dos pares 3 — y midiendo unas míseras 7.313 yardas para los estándares actuales, las condiciones permitirán a varios golfistas, no solo a sus bombarderos, contender.

«Creo que todo el mundo ha visto lo firmes y rápidas que son las calles. … Es definitivamente un campo de golf mucho más estratégico cuando se juega así», dijo el campeón del Open 2014, Rory McIlroy. «Si pegas muchos drivers, puedes acercarte a algunos de estos greens, y sería ventajoso echarse hacia atrás y darse golpes de cuña más llenos, más llenos en algunos de estos greens».

Un buen consejo del hombre que terminó en un empate en el tercer puesto en 2010 y que se hizo eco de los sentimientos expresados por el actual Campeón de Golf del Año, Collin Morikawa.

«Obviamente los bunkers son… tienes que mantenerte fuera de ellos», dijo Morikawa. «Con los chicos golpeando tan lejos y teniendo calles firmes, ¿verdad? Y con poco viento… mucho viento esta semana va a ser viento cruzado. … Se está jugando corto. Los pines van a ser definitivamente difíciles. Van a tener que hacerlo, porque a veces cuando estás a 50 yardas, no es ventajoso estar ahí y vas a tener que jugar hacia atrás y casi poner en juego los bunkers. Habrá que pensar mucho en qué hacer».

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En total, el Old Course cuenta con 112 bunkers y los greens más grandes a los que se enfrentarán estos jugadores en todo el año, aproximadamente cuatro veces el tamaño de los greens de The Country Club. La exactitud y la precisión han sido a menudo los puntos fuertes del juego de Morikawa, y serán necesarias en abundancia si quiere defender con éxito su título.

¿Ha cambiado mucho en estos años?

Aunque éste será el primer paseo competitivo de Morikawa por el Old Course, no es el caso de Woods, el 15 veces ganador de un major. En lo que probablemente sea la última oportunidad legítima de Woods de ganar otro Open en St. Andrews, el jugador de 46 años habló de las sutiles modificaciones realizadas desde su primera aparición en 1995.

«Han alargado algunos hoyos desde que jugué aquí por primera vez en el 95. Y, obviamente, han alargado el No. Y obviamente, este año han alargado el nº 8. Sí, creo que todos los búnkeres se han hecho un poco más profundos», dijo Woods. «Sí, incluso con los avances de la tecnología, este campo de golf sigue resistiendo la prueba del tiempo. Sigue siendo muy difícil, y obviamente depende del clima. Si hay vientos como los de hoy, es una prueba infernal. … Por otra parte, si hay un día tranquilo en este campo de golf, puedes ver a algunos jugadores que probablemente hagan de cuatro a cinco putts para eagle. Depende del tiempo».

Qué esperar del Old Course

Desgraciadamente, para aquellos que deseen presenciar las clásicas condiciones del Open, este año puede ser similar al del año pasado en Royal St. George’s. Con vientos constantes durante toda la semana y soplando constantemente desde la misma dirección, los jugadores deberían tener una idea de lo que pueden esperar cuando salgan del tee el jueves por la mañana.

Por ello, la puntuación ganadora debería situarse en torno a los 16 bajo par, tal y como se ha promediado en cada uno de los Opens celebrados en St. Andrews en la década de 2000. A pesar de las puntuaciones relativamente bajas previstas para el último gran campeonato del año, si un competidor se equivoca en algún aspecto de su juego, los bogeys serán abundantes y se producirá un corto viaje al Old Course.

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Persona tímida, demasiado a menudo con el móvil, juego al golf desde que era un niño y soy el editor de TotalNewsGolf.com