Inicio Noticias Oneda Castillo trabaja por las mujeres negras en el golf

Oneda Castillo trabaja por las mujeres negras en el golf

87
0

Toda persona tiene un momento decisivo. Un acontecimiento que cambia la trayectoria de una persona, que altera para siempre su curso de acción y que, en última instancia, la impulsa por un camino que nunca había imaginado. Para muchas personas, ese incidente decisivo se produce en la universidad o en los primeros años de la vida adulta, desafiando sus creencias e influyendo en sus elecciones profesionales, sus relaciones y su identidad.

Para Oneda Castillo, ese momento llegó a principios de los 30 años, poco después de que su marido le entregara por primera vez un palo de golf y la enganchara a un juego que nunca le pareció accesible a esta nativa del norte de Ohio. Y aunque su experiencia en aquel momento no fue positiva, sentó las bases de lo que vendría después, encendiendo un fuego dentro de Castillo que ha ardido con fuerza durante las últimas décadas.

Oneda Castillo, declaraciones

«Tenía a mi marido, a mí y a mi hijo apuntados a las clases a los dos días de tocar por primera vez un palo», recuerda Castillo. «El señor que nos dio las clases -estoy siendo amable porque no lo fue conmigo-, cuando estábamos en medio de que me diera una lección, me dijo: ‘No sé por qué te esfuerzas tanto’.

Nunca vas a ser un profesional’. En ese momento, yo era un golfista nuevo. Sólo llevaba un año más o menos. Y cuando me dijo eso, hice una pausa antes de responder porque mi respuesta instintiva no era muy agradable.

Pero hice una pausa y le dije: ‘Me esfuerzo porque sé que puedo hacerlo mejor’. «A veces lo negativo se convierte en positivo. Así que, en realidad, él plantó la semilla en mi cabeza sobre la posibilidad de convertirme en profesional, porque yo no estaba pensando en convertirme en profesional.

Y así, fue una especie de influencia hacia atrás». Criado en Cleveland, Ohio, y Buffalo, Nueva York, el golf nunca estuvo en el radar de Castillo. La segunda de tres hijos, con un hermano mayor y otro menor, pasó su juventud practicando los deportes que practicaban sus hermanos -sobre todo fútbol, béisbol y tenis-, juegos que eran fáciles de sacar a la calle.

Leer   Horarios y torneos de junio y julio

Además, no había ningún campo de golf cerca de donde ella vivía, lo que hacía que el juego fuera aún menos accesible para los «niños de la ciudad» de su comunidad urbana. Su primer contacto con el golf se produjo cuando su marido la invitó a jugar al golf justo después del nacimiento de su segundo hijo.

Cuando terminó de practicar, quedaban unas diez pelotas en el cubo y le sugirió a Oneda que intentara golpear algunas para ver si le gustaba. Como era de esperar, el competidor de toda la vida se enamoró a la primera. Castillo se enganchó y se metió de lleno en el juego, apuntándose ella y sus hijos a las clases y ayudando en los cursillos para menores a los que asistían sus hijos, deseosa de aprender todo lo posible sobre un deporte que siempre parecía inalcanzable.

El golf se convirtió en su pasión, permitiéndole salir y hacer algo por sí misma a la vez que pasaba tiempo con su familia. Pero la nueva afición de Oneda se convertiría en mucho más de lo que podría haber previsto cuando su atractivo estilo de instrucción llamó la atención de los profesionales de la enseñanza locales.

«Me encantaba (el golf) porque me había criado con hermanos y había practicado todos los deportes de la infancia, excepto el golf, por supuesto», dijo Castillo. «Y luego, cuando me introduje en el juego, me encantó porque me dio la oportunidad de salir y jugar de nuevo, que era algo que hice mientras crecía, pero una vez que te conviertes en madre y eres un adulto, tienes una familia, tienes un trabajo.

Hay muchas cosas que hacer. «Al llevar a mi hija a las clínicas (juveniles), yo era ese padre que estaba allí para ayudar, y disfrutaba haciéndolo con los niños. Varios profesionales me dijeron que se me daba bien enseñar a los jóvenes en particular.

Leer   Lexi Thompson pierde el liderato en N.J. y mira hacia N.C.

Hicimos eso en los Metroparks de Cleveland, Ohio, y luego, cuando llegué a Atlanta, Georgia, hice lo mismo como voluntario para ayudar en las clínicas para jóvenes. Y allí trabajé con William Lewis, un maravilloso profesional de la PGA aquí en Atlanta.

Me dijo que se me daba bien enseñar y que debía entrar en la LPGA».
Con una formación en ingeniería y una carrera ya iniciada, pasar a la enseñanza del golf en una época en la que muy pocos negros se dedicaban al juego parecía arriesgado.

Pero Castillo vio una enorme necesidad de representación en la industria, así que se puso manos a la obra y se lanzó a la aventura, dispuesta a cambiar la narrativa para sus homólogos negros y femeninos. «Lo que descubrí como mujer afroamericana es que no había muchas de nosotras.

Y había momentos -literalmente la mayor parte del tiempo- en los que yo era la única mujer o la única persona negra», recuerda. «En su mayor parte, la experiencia fue estupenda y acogedora, y me sentí invitada.

Pero tuve algunos momentos difíciles por ser negra y por ser mujer». «Me animaron a involucrarme en el golf un par de profesionales realmente maravillosos mientras era voluntaria. Pero la otra parte que vi que me animó a hacerlo fue la necesidad de que las mujeres y los niños vieran a alguien (como ellos) que pudiera darles la bienvenida al juego de una manera maravillosa y respetuosa.

Así que eso me animó a ponerme en marcha». Y se puso en marcha. Castillo se unió a la LPGA en 1997, convirtiéndose en la tercera afroamericana en obtener el estatus de clase A como profesional de la enseñanza. Mientras que la mayoría de las nuevas profesionales optan por unirse a la PGA de Estados Unidos, Castillo echó raíces en el golf femenino, haciéndose rápidamente un nombre en la industria, tanto por su excepcional instrucción como por su defensa de la diversidad en el juego.

Artículo anteriorJugadores 2022: Craig Perks es el ganador más improbable del TPC Sawgrass. También podría ser el más agradecido
Artículo siguienteTiger Woods se impone a Phil Mickelson y gana el programa inaugural Player Impact, con un primer premio de 8 millones de dólares
Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.