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Ojalá pudiera volver a hacerlo»: El desplome de Mito Pereira en el hoyo 72 fue rápido pero doloroso

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TULSA – En un abrir y cerrar de ojos, el protagonista del domingo quedó relegado al terreno de las trivialidades. Como en «¿quién lideró el Campeonato de la PGA de 2022 a lo largo de 71 hoyos, necesitando sólo un par en el último para ganar un sorprendente major, antes de conducir su bola a un pequeño y sinuoso riachuelo, hacer doble bogey y ni siquiera llegar al desempate?».

La respuesta -apúntela en la memoria ahora, ante la segunda victoria de Justin Thomas en un major- es el chileno Mito Pereira.

Con una ventaja de tres al comienzo del día, con nueve bajo par, Pereira hizo 75 golpes en un día que no iguala los grandes derrumbes de todos los tiempos, pero tampoco está demasiado lejos. En momentos como éste, estamos tentados de buscar explicaciones profundas para un fracaso tan dramático, pero con demasiada frecuencia puede reducirse a algo increíblemente mundano y aún más trágico por su simplicidad. Por ejemplo, la explicación que ofreció Pereira para su desastroso golpe en el 18:

«Sólo quería ponerla en juego, y supongo que apunté demasiado a la derecha».

Vestido de negro, Pereira parecía notablemente sereno durante su conferencia de prensa posterior a la ronda. Momentos antes, en la carpa de puntuación, se apoyó en un pequeño podio y vio en la televisión cómo Thomas y Will Zalatoris comenzaban el desempate. Era el mismo lugar en el que Thomas había estado minutos antes, viendo a Pereira pegar un tremendo golpe desde el tee del hoyo 17, con toda la pinta de ser el posible ganador. El revés fue un testimonio de la velocidad de la vida. Ahora, nadie le miraba, excepto un puñado de aliados y aquellos cuyo interés estaba teñido de simpatía y un poco de voyeurismo necesario.

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Sin embargo, cuando se enfrentó a los medios de comunicación, no hubo lágrimas, ni aparente angustia, e incluso se rió -en voz alta, y genuinamente, al parecer- ante una pregunta en español que equivalía a «si pudiera hacer algo diferente, ¿qué sería?». Era difícil no preguntarse si estaba en estado de shock o de negación, pero al final su actitud fue sincera. Tendrá muchos pensamientos y arrepentimientos con los que lidiar más adelante, pero por ahora merece el crédito por dar la cara y tratar esto como debe ser tratado, como un desafortunado resultado deportivo, y no como una tragedia mundial.

«Pensé que estaba nervioso el primer día», dijo. «Luego pensé que estaba nervioso el segundo día. Luego pensé que estaba nervioso el tercer día, pero el cuarto día fue terrible. Quiero decir que esta mañana ha sido dura».

Esa fue la cita más esclarecedora que dio el franco Pereira en toda la semana, y recuerda a algunas de las citas de Scottie Scheffler de su propia experiencia en el Masters del domingo. Cuando un periodista le preguntó si su putt para birdie en el 17, que se detuvo a centímetros o incluso a milímetros de caer en el hoyo, habría sido un cojín bienvenido, se negó a aceptar el teórico consuelo.

«Aun así», dijo, «tengo que hacer par en el 18 para ganar un major, ¿sabe?».

Tras su entrevista, Pereira se dirigió al exterior para hablar con Amanda Renner, de la CBS. Su mujer le abrazó, su agente le arregló el cuello de la camisa, y él mantuvo la sonrisa implacable en su cara para la televisión, y luego de nuevo para las preguntas de los españoles de vuelta en la carpa de los medios de comunicación. No se le podía quebrar.

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Cuando terminó, subió unas largas escaleras, y cerca de un grupo de carros de golf le esperaba un grupo de golfistas latinoamericanos: Ancer, Joaquín Niemann, Sebastián Muñoz. Le abrazaron, se rieron y un simpático perro apareció para animar el ambiente. Era un momento reconfortante, si así lo querías, hasta que te dabas cuenta de las cámaras de Netflix que rondaban cerca y empezabas a preguntarte si el momento era demasiado perfecto… si, de hecho, había sido preparado.

La cuestión es que no todo es lo que parece. La compostura de Pereira tras lo que debería haber sido una angustia total, salpicada de algunas frases desconcertantes, como cuando calificó el día de «resultado realmente bueno», es una actuación. Puede que refleje su verdadero estado mental, o puede que no, pero al final tenemos que volver a los pensamientos sencillos, al mensaje básico, para hacernos una idea de su verdadero estado psicológico. Una frase en particular, una línea desechable en medio de la sorprendente compostura, sonaría banal si no fuera tan desgarradora.

«Me gustaría poder hacerlo de nuevo».

Lo deseará durante mucho tiempo.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.