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Nuevo Pebble Beach por culpa de Tiger Woods

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Como misiones de exploración, es difícil cuantificar lo decisiva que fue la ronda de prácticas de cuando visitó Pebble Beach a finales de mayo de 2019, un mes antes del Abierto de Estados Unidos. Sí, jugaría establemente ese junio, tirando 70-72-71-69.

Pero solo le dejó en una cuota del 21º puesto, nada cercano a la victoria de 15 golpes que consiguió en el US Open de 2000 o al T-4 que consiguió 10 años después cuando el torneo volvió a Pebble Beach. Aun así, esa ronda de prácticas en la primavera de 2019 podría pasar a la historia como uno de los días más anunciados en el folclore de Pebble Beach.

Eso es porque Woods, mientras caminaba por la calle 18, se dirigió a su caddie ese día, John Sawin, y le preguntó: «¿Qué vas a hacer con The Hay?» Sawin, vicepresidente y director de golf de la compañía Pebble Beach, estaba extasiado.

Había sustituido a última hora cuando el caddie habitual de Woods, Joe LaCava, no pudo acudir y no esperaba escuchar lo que fue música para sus oídos.

Tiger Woods, Pebble Beach

«Tiger Woods vio el potencial de esa propiedad», dijo Sawin.

«Eso nos llamó mucho la atención». Sawin dijo que durante meses los funcionarios de la empresa Pebble Beach habían estado tratando de determinar el destino de The Hay, el pedazo de propiedad de ocho acres que había sido un campo de golf par-3 desde que se abrió en octubre de 1957.

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El campo lleva el nombre de Peter Hay, el legendario escocés que fue jefe de profesionales en Pebble Beach desde 1943 hasta su muerte en 1961. Hay era muy querido, no sólo por su disposición a no perder el tiempo en el Pro-Am anual de Pebble Beach («¿En qué parte del libro de reglas dice que hay que poner la bola en el tee?», frunció el ceño una vez cuando Cary Middlecoff dijo que hacía demasiado viento para mantener su bola en el tee), sino por su pasión hacia los golfistas jóvenes y los que se inician en el juego.

Para ayudar a los jóvenes y a los principiantes, Hay diseñó un campo de nueve hoyos que medía un total de 761 yardas. El hoyo más corto medía 65 yardas y el más largo 107. Pero a lo largo de los años, Sawin dijo que The Hay sirvió para otro propósito: fue una valiosa «zona de paso» durante el AT&T Pebble Beach Pro-Am en febrero, aquellos años en los que Pebble Beach acogía un evento de la USGA, y en agosto, cuando se celebraba el mundialmente famoso salón del automóvil, el Pebble Beach Concours d’Elegance.

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Era la zona utilizada para llevar a la gente desde las zonas de aparcamiento hasta el campo de golf. En estas ocasiones, el Hay nunca fue visto como un campo corto por decenas de miles de visitantes. «Era un campo de golf disfrazado de zona de paso», dijo Sawin.

Ahora los miembros de la junta directiva son muy conscientes de la rica historia del golf en Pebble Beach Golf Links. Comprendieron que The Hay se construyó un año antes que el campo Par 3 del Augusta National, por lo que no les pareció bien que se hubiera descuidado.

«Bill Perrochi (el recientemente retirado director general de la compañía Pebble Beach) vino con un montón de recomendaciones», dijo Sawin. «Él sabía que tenía historia y que teníamos la oportunidad de hacer algo coherente con nuestras otras propiedades».

Además, los miembros de la junta directiva de Pebble Beach son golfistas apasionados que estudian el paisaje y saben que en los últimos años se ha producido un movimiento para que los resorts satisfagan el apetito ecléctico de los clientes. Desean otras opciones de golf.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.