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Nuestras disculpas a Adam Scott por su ronda de ricos a trapos en Bay Hill

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ORLANDO, Florida – Puede que no creas en los maleficios y puede que no creas en el vudú y eso está bien. Pero sepa que sus creencias son erróneas. Porque hay una maldición que es demasiado real, una maldición que los escritores de golf manejan y que desearíamos no tener. Y es el concepto de que cada vez que perseguimos la historia de un jugador en lugar de ver cómo se desarrolla su historia, accidentalmente condenamos a esa pobre alma de forma feroz. Es el equivalente periodístico de la Medusa; los que están en nuestro punto de mira ven cómo sus tarjetas de puntuación se convierten en piedra.

Lo cual es una forma extendida de decir… nuestra culpa, Adam Scott.

Al igual que Ben Affleck haciendo de Batman o dejando que Aaron Rodgers sea el anfitrión de «Jeopardy!», todo esto parecía una buena idea. Para empezar, Scott es un hombre de otra época. Sus modales y su civismo recuerdan un pasado mucho más amable que el presente. Utiliza un putter largo, una herramienta que la mayoría dio por muerta después de que entrara en vigor la prohibición del anclaje. Todavía lleva zapatos de golf de montura y gafas de sol envolventes, ambos vestigios de otra generación, y su ropa es de un tono terroso que evoca el papel pintado de los moteles de los años 70.

También está el hecho de que Scott está mirando el tiempo. Este verano cumple 42 años, una edad en la que los jugadores empiezan a luchar contra el dolores del purgatorio entre competir en el PGA Tour y su llegada al circuito de la Champions. Pero está librando esa buena batalla. Después de ver cómo su juego se fue al traste tras la pandemia del tour en 2020, Scott ha respondido con vigor, entrando en el Arnold Palmer Invitational de esta semana con tres top-10s en sus últimas cuatro salidas. Esa racha continuó el jueves, solo cuatro jugadores superaron su ronda de apertura de 68 en Bay Hill.

Luego, bueno, está el incómoda noción de que el tiempo de Scott en la gira podría llegar a su fin por su propia voluntad. El ex campeón del Masters no fue nada tímido sobre sus discusiones con la propuesta de la Súper Liga de Golf, aludiendo a un posible acuerdo de confidencialidad cuando se le preguntó sobre el asunto hace dos semanas en el Genesis Invitational. Parece que la boca de Phil Mickelson puede haber torpedeado esa propuesta, aunque sea retrasándola un año. En cualquier caso, Scott parece estar interesado en que el circuito sea más corto, y el comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, ha prometido que se prohibirá a los que salten, y … ya te haces una idea.

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Así que, reconociendo que no hay mejor momento que el presente, un reportero se aventuró a seguir a Scott mientras se dirigía a los últimos nueve hoyos de Bay Hill, cinco bajo para el torneo y dentro de los cinco primeros al salir en el número 10. Desgraciadamente para Scott, cuando saltamos dentro de las cuerdas, fue expulsado.

Un pequeño y bonito fade fuera de la caja dejó sólo 100 yardas y cambio a un pin accesible en el 10. Pero Scott juzgó mal el viento, su wedge se quedó corto y terminó aún más corto, rodando por el frente a unas 30 yardas del pin. Su tercer golpe fue verdadero a metro y medio. El de metro y medio no lo fue. Bogey, y cuatro bajo cero.

Desde la calle del 11, Scott de nuevo no le dio suficiente crédito a la brisa que soplaba en Bay Hill, su segundo se quedó muy corto, pero tuvo un ingenioso tercer golpe a distancia. Las preocupaciones sobre el daño residual se han disipado momentáneamente, sobre todo después de que Scott se lanzara con su drive en el par 5 del hoyo 12, con su bola muy por encima de su compañero . Toma eso, maldición.

Sólo Scott estaba entre palos, y sea cual sea el palo que eligió, lo hizo mal. Desde 220 yardas golpeó un Fade con letras mayúsculas en un rough profundo a unas 40 yardas de distancia y a la derecha, haciendo que el normalmente estoico Scott hiciera una mueca, con su hierro sentado en sus hombros y entre sus brazos como si estuviera a punto de presionar el cuello de ese chico malo hacia el cielo. Su tercer golpe no encontró la superficie de putt, y aunque consiguió salvar el par, devolvió uno al campo en el segundo hoyo más fácil del día. En un cuaderno, un reportero escribió: «Haga lo que haga, no haga contacto visual».

Para aquellos que piensen que esto es una hipérbole, que se trata de una actuación artística y no de auténtico mal rollo, presentamos el hoyo 13. A pesar de pegar un hierro desde el tee a una calle con dimensiones de pista, Scott encontró la cosa alta. Usó todos sus músculos, que son muchos, para forzar su segundo hacia el green. Por desgracia, ya sea por el poderoso viento o el poderoso rough o el poderoso hexágono, la bola de Scott no encontró seguridad, terminando en el estanque del lado del green. Como inicialmente pasó el obstáculo, se le permitió caer en la franja, pero le llevó tres golpes entrar para un doble-bogey 6. Scott miró a la distancia, preguntándose qué le había ocurrido. El reportero miró a lo lejos, preguntándose si esos poderes ruines podrían utilizarse algún día para el bien.

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A estas alturas uno pensaría que habría piedad, pero estos ojos desgraciadamente captaron su bola de salida en el par-3 14, una bola que aterrizó en la arena. No se puede ver lo que sucedió después; no lo necesitaba, ya que los gemidos de la multitud nos informaron. Bogey-cuatro en sus últimos cinco hoyos.

¿Por qué existe esta maldición? Tal vez sea un castigo por la arrogancia, o por centrarse en uno en lugar de los más de 100 jugadores del campo. Tal vez los dioses del golf simplemente tienen un apetito por el caos.

Que conste en acta que en el paseo desde el 14 hasta el centro de prensa Scott hizo un birdie en el 15. Que conste también que al mirar el monitor de televisión para ver el approach de Scott en el 16 -y al ver que dicho approach encontró el agua de nuevo- un editor de la redacción le mandó un mensaje, con toda sinceridad: «¿Qué le has hecho?» El daño final: un cinco sobre 41 en la vuelta para un cuatro sobre 76, bajando unos 25 puestos en la tabla y a nueve golpes del liderato.

Si Scott se encuentra con esta historia, el reportero le gustaría señalar que Scott es un campeón del Masters, ha ganado casi 60 millones de dólares en su carrera en el tour, y fuera del campo, se parece a lo que imaginamos que los ángeles se parecen si los ángeles jugaron al golf en suéteres de caoba. La vida sigue siendo buena. Además, la semana que viene es el Players Championship, donde Scott es un antiguo ganador. Dado su estado de forma, debería ser un competidor formidable en TPC Sawgrass. Suponiendo, ya sabes, que no gafemos la maldita cosa.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.