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Noticias del año 2021

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¿De vuelta a la normalidad? Bueno, no exactamente. El golf en el año 2021 nunca se pareció del todo a lo que era antes de la pandemia de COVID. (Afortunadamente, a partir de finales de la primavera, empezó a sonar como antes, al menos a nivel profesional. El Campeonato de la PGA celebrado en mayo en Kiawah Island fue el «rugido de la costa» que todos esperábamos -¿quién iba a saber que íbamos a echar de menos a los hermanos del «puré de patatas»- y los siguientes torneos siguieron subiendo el volumen.

Un calendario repleto de torneos en todo el mundo ofrecía una intriga constante tanto en los juegos masculinos como en los femeninos. Hubo primicias históricas, hazañas que desafiaban la edad y regresos por doquier. Hubo rivalidades en el campo (Jin Young Ko contra Nelly Korda) y fuera de él (Bryson contra Brooks). Hubo momentos de alegría (la victoria de Estados Unidos en la Ryder Cup), de sorpresa (la victoria europea en la Solheim Cup), de conmoción (Jon Rahm tras el green del 18 el sábado en el Memorial) y de horror (el accidente de coche de Tiger). Y en el plano recreativo, los tee times abiertos siguieron siendo un rumor que se agitaba en otras ciudades y la llegada del nuevo orden de los clubes de golf se convirtió en un día santo.

El regreso de nuestro paquete anual de Newsmakers, por lo tanto, ofrece la mejor oportunidad para evaluar dónde está el golf, hacia dónde podríamos ir y cómo llega exactamente a ese punto. Al hacer el recuento de los 25 mejores durante los próximos días, intentaremos una vez más reconocer a las personas, los equipos y los acontecimientos que ayudaron a definir el año. Algunos son obvios, otros no tanto. Todos tienen sus propias historias. -Ryan Herrington

Nº 23: Nombre, imagen y semejanza

Las reglas de la condición de aficionado del golf siempre han sido bastante definitivas: Sólo los profesionales pueden sacar provecho de su nombre, imagen y semejanza (NIL) con respecto a su habilidad o reputación en el golf (a menos que ese amateur sea Tony Romo promocionando zapatos de golf, pero esa es otra historia). Sin embargo, en los últimos años, los funcionarios de la USGA y la R&A han llegado a apreciar que jugar al golf amateur moderno es diferente que en épocas anteriores. En muchos casos es un viaje hacia una eventual carrera como profesional, pero el coste de ese viaje limita a algunos con el talento pero sin los medios para perseguirlo. Por eso, después de muchas discusiones, los responsables decidieron que era conveniente modernizar las Reglas del Estatuto del Aficionado. Entre las actualizaciones que entran en vigor el 1 de enero de 2022: los jugadores pueden aceptar gastos para ayudar con los costos de viaje sin restricciones y, sí, incluso ganar un dólar o dos de los anuncios y promociones de marketing. El hecho de que los cambios se produzcan al mismo tiempo que la NCAA suspende sus normas que prohíben a los estudiantes-atletas vender los derechos del NIL indica la evolución de la mentalidad respecto a los amateurs y la capacidad de beneficiarse (es decir, lucrarse) de su éxito a cualquier edad y en cualquier etapa de la vida. A corto plazo, las actualizaciones del golf significan que los jugadores de gran prestigio y de rango nacional pueden ser compensados por su juego y su celebridad (aunque no se han firmado contratos de gran envergadura). En el horizonte, sin embargo, la esperanza es que las nuevas reglas ya no impidan a los golfistas noveles desarrollarse debido a las limitaciones financieras. -Joel Beall

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Nº 24: J.R. Smith

Dar el salto de la escuela secundaria a la NBA es una hazaña poco común que sólo unos pocos jugadores pueden decir que han logrado. Dar el salto de la NBA a la universidad para jugar un deporte diferente es aún más inaudito. J.R. Smith, dos veces campeón de la NBA y ex Sexto Hombre del Año, puede decir ahora que ha hecho ambas cosas, lo que le ha convertido en una de las historias más fascinantes del año en el golf. El jugador, de 36 años, se matriculó en agosto en la North Carolina A&T para cursar una licenciatura en estudios liberales, y también para poder jugar en el equipo de golf de los Aggies. En un sorprendente golpe de sentido común, la NCAA concedió a Smith una exención para unirse al equipo de golf masculino, y en octubre hizo su debut en el golf universitario, que rápidamente se convirtió en el debut en el golf universitario más comentado de los últimos tiempos. Smith lució una sudadera con capucha y unos joggers, pegó un golpe de aproximación a un pie, hizo un par de birdies e incluso le picó una abeja mientras buscaba su bola (historia real). ¿Y lo mejor? Smith parece mucho más interesado en la experiencia universitaria completa (dice que está trabajando en un GPA de 4.0) que en jugar en el equipo de golf. A todos nos gustaría poder volver a la universidad. Smith lo hizo, aunque, en su caso, nunca pudo ir en primer lugar. Está claro que ahora se está enmendando, y todos estamos muy celosos. -Christopher Powers

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Nº 25: Annika Sorenstam

La retirada de Annika Sorenstam del golf profesional en 2008 tuvo algo de impresionante y de enloquecedor. La jugadora, que entonces tenía 38 años, seguía jugando lo suficientemente bien como para tener la oportunidad de engullir todos los récords importantes de la , pero tuvo la fuerza de voluntad de apartarse de la mesa cuando supo que estaba llena con 72 victorias en la LPGA y 10 majors. Los aficionados decepcionados se quedaron pensando en lo que podría haber sido, mientras la sueca se centraba en lo que estaba por venir, es decir, formar una familia y hacer crecer el juego a través de su Fundación Annika. En 2021, Sorenstam decidió regresar a la competición después de haber cumplido 50 años en octubre y jugar el Abierto Femenino Senior de Estados Unidos. Los aficionados se preguntaban por qué Sorenstam iba a estropear su legado competitivo con un regreso, sobre todo después de haber visto un juego mediocre en un puñado de eventos de preparación antes de su comienzo en el Brooklawn Country Club de Connecticut en agosto. Pero Sorenstam lo vio de otra manera, el resultado no es tan importante como el viaje en sí, su marido, Mike McGee, y sus hijos Ave y Will, que la acompañan. Y una vez que se puso a jugar con sus compañeras, fue como si el tiempo se hubiera congelado. Sorenstam no golpeó tan lejos, pero sí tan recto, y al llegar a la ronda final, recordó rápidamente cómo cerrar una victoria. Después de empezar la última ronda con una ventaja de dos golpes, la amplió a ocho golpes para conseguir el cuarto título de la USGA de su carrera. Hubo lágrimas, sonrisas y abrazos en el green del hoyo 18, y Ava y Will vieron por primera vez a su madre salir con un trofeo en lugar de verlo en YouTube. «No hay duda de que estoy en un momento diferente de mi vida», dijo Sorenstam. «Soy muy feliz con mi familia, y eso es lo que más significa. Ahora tengo una distancia con el golf. Cada golpe no significa tanto como antes, aunque me importa, pero sé que al final del día los tengo a ellos, tengo el apoyo y estoy viviendo mi vida.» -R.H.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.