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No hay que subestimar a LIV Golf

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La película de 2017 «The Disaster Artist» es la historia real de un aspirante a actor independiente y excéntrico que, en respuesta a ser rechazado por Hollywood a todos los niveles, financia y protagoniza su propia película. Su inexperiencia queda ilustrada por decisiones extrañas, como comprar en lugar de alquilar todo el equipo de cámara. A pesar de que el guión es muy problemático y de que el ambiente en el plató es muy difícil, el reparto y el equipo de profesionales respetados se mantienen porque sus sueldos son muy elevados. El resultado es la peor película jamás realizada.

Para la gente a la que le gusta el golf profesional tal y como es, es natural descartar LIV Golf como algo igualmente condenado. Sólo una convergencia de ego y dinero, será cuestión de tiempo antes de que sus patrocinadores se den cuenta de que no se puede empezar por arriba, y seguir adelante. Y qué si han logrado transmitir algunos eventos con escasa asistencia de cuarentones y algunos chicos malos. Cincuenta y cuatro hoyos y ningún corte, ¿no es eso el tour de los mayores?

Pero no hay que subestimar tanto a LIV. Contrataron a McKinsey & Co. y a otros consultores de primera línea para examinar su modelo de negocio, según los informes, por lo que hay voluntad de esperar. Dicen que la salsa secreta es el aumento de los ingresos que supone una liga totalmente comercializada que vende el patrocinio de equipos, en lugar de cientos de logotipos dispersos entre individuos que pueden o no jugar un evento concreto, el fin de semana o conseguir tiempo de emisión. Como el es una organización sin ánimo de lucro que beneficia a sus miembros y a organizaciones benéficas, no puede servir legalmente esa salsa. En cuanto a las objeciones morales de asociarse con el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudí, un año de apasionado debate sobre el papel de los deportes en la promoción de los derechos humanos se ha disipado en su mayor parte en un sentimiento contundente: «Les compramos petróleo, ¿por qué no podemos comprarles golf?».

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Y ahí radica una pregunta: ¿Son los birdies una mercancía cuyos ingresos por entretenimiento pueden predecirse y escalarse de forma fiable, o hay algún intangible en el juego que estos empresarios pasan por alto?

Muchos dirían que ese intangible es la competición abierta y meritocrática, preferiblemente en grandes campos. Aunque los primeros eventos de la LIV carecían de esa primera ventaja -un Pat Pérez con ojos de estrella vistiendo una camisa con estampado de dinero y bebiendo vino tinto en la víspera del juego no grita precisamente dramatismo atlético-, es posible prever un día en el que los megacontratos cesen y los golfistas compitan para clasificarse en estos campos de 48 jugadores, y los de peor rendimiento sean expulsados. Tardaría en materializarse, si es que lo hace, pero los arquitectos de la LIV siempre han mantenido que su visión a largo plazo es la de hacer fluir las vías de los principales circuitos mundiales con equidad para todos. En un momento dado, ofrecieron llamarla PGA Tour Super League, lo que cayó como un globo de plomo en Ponte Vedra. Si existía este espíritu inicial de cooperación, uno se pregunta por qué se contrató al divisivo Greg Norman como director general.

La deserción más reciente es la de Henrik Stenson, un campeón de los grandes que también iba a ser el capitán de Europa en la Ryder Cup de 2023 hasta que fue despojado del título el miércoles. Habrá más jugadores después de que se celebren los Playoffs de la FedEx Cup en agosto. Mientras tanto, los asuntos más urgentes son la investigación del Departamento de Justicia de EE.UU. sobre si el PGA Tour violó la ley antimonopolio al prohibir a los jugadores, y cómo la junta del Ranking Mundial Oficial de Golf decide manejar los torneos de la LIV. Estos representan las mejores oportunidades de victoria de la LIV Golf.

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Sin embargo, el fallo más importante se encuentra fuera del ámbito de la ley. ¿Apoyará el mercado de golf de Estados Unidos, el mayor del mundo, a LIV con empresas que compran espacio en las mangas de los golfistas y medios de comunicación que cubren sus torneos?

Una fuente cercana a LIV está sorprendida por todos los obstáculos que han encontrado. Jay Monahan no contesta a sus cartas, los mayores no les dan credenciales, los vendedores que alquilan carpas y mobiliario para los torneos no quieren atender sus pedidos. A su modo de ver, han trabajado duro para convencer a hombres como Yasir Al-Rumayyan y Majed Al Sorour de que inviertan más de mil millones de dólares en el juego que se extenderán por todo el mundo. Cuentan la historia de cómo Yasir Al-Rumayyan «s hijo se cayó de un caballo cuando tenía 10 años y se rompió el brazo, y cómo esa lesión le llevó a amar el golf y a descubrir que este juego podía ser disfrutado por toda la familia. Si avanzamos hasta ahora, estos hombres están motivados por el rendimiento de la inversión, así como por la emocionante perspectiva de cambiar el curso de la historia de un deporte.

¿Otro artista del desastre? Con cada nuevo gran actor que se apunta, parece que menos.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.