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Nick Watney hace su primer corte desde marzo y se atribuye a un arreglo del afamado instructor

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DETROIT – Nick Watney dijo que se sintió aliviado cuando descubrió que había un defecto en su swing de golf.

Adelante, lee esa frase de nuevo. Sí, se sintió aliviado.

El día después de fallar su 12º corte consecutivo en el PGA Tour en el 3M Open de la semana pasada, Watney voló a Las Vegas para ver al entrenador de swing Butch Harmon. El legendario instructor detectó casi inmediatamente el problema. Watney, al que le gusta sacar la bola, había abierto la cara del palo en la parte superior. Eso le obligaba a utilizar sus manos de forma más agresiva para intentar cuadrar la cara del palo. No es una receta para la consistencia.

Después de un fin de semana en Las Vegas, Watney se siente como un hombre nuevo. O su antiguo yo. O al menos un golfista que reconoce. «La bola va a donde se supone que debe ir la mayor parte del tiempo», dijo con una gran sonrisa el viernes por la tarde en el Rocket Mortgage Classic, donde estaba deseando no tener que coger un vuelo a casa para el fin de semana.

Tras una apertura de cinco bajo par 67, Watney hizo un par 72 el viernes en el Detroit Golf Club, y con cinco bajo par 139 pasó su primer corte desde que terminó T-66 en The Players a mediados de marzo.

A pesar de los recientes problemas, Watney está en el puesto 116 de la clasificación de la FedEx Cup, sobre todo gracias a un T-2 en octubre en el Sanderson Farms Championship. Detener la caída libre -él era el 43º en la clasificación después del Players- ciertamente ayudará a permanecer en el top 125 cuando la temporada regular termine en el Wyndham Championship de la próxima semana.

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Watney, de 41 años, dijo que estaba aliviado por el diagnóstico de Harmon porque al menos había algo en lo que podía trabajar. «Si no hubiera nada malo y sólo estuviera jugando fatal, eso habría sido un poco frustrante para mí», explicó. «Pero cuando vas a ver a Butch y te dice: ‘Oh, vaya, esto está bastante mal’, te dices: ‘Vale, bien. Vamos a arreglarlo’. Quiero decir, ¿a dónde vas si todo parece estar bien?»

Pensó en volar a casa, a California, durante uno o dos días después de su sesión inicial con Harmon, pero su esposa Amber le convenció para que fuera directamente a Michigan. «Ella se ha portado muy bien. Supongo que ella sabía lo que yo necesitaba», dijo Watney.

Si hubiera hecho un buen putt el viernes, Watney podría haber subido en la clasificación, pero perdió más de dos golpes en los greens. El lado positivo es que ocupa el noveno lugar en el campo a través de 36 hoyos en los golpes ganados / desde el tee – en comparación con el 197 º en la gira de la temporada en esa categoría – y está en el tercio superior del campo en SG / aproximación al green.

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«No soy muy bueno en hacer algo diferente, así que obviamente está en mí hacer un mejor trabajo para resolver estas cosas. Quiero decir, 17 años aquí, y debería tener un mejor manejo de ello», dijo. «Trabajo en las cosas en casa, y luego salgo al siguiente evento y ha sido lo mismo, y eso llega a ser bastante frustrante».

Clasificado en el puesto 431 del mundo, Watney ha ganado cinco veces el PGA Tour, pero su última victoria fue en 2012. Ha tenido su cuota de altibajos desde entonces, pero parece estar listo para llegar a los playoffs por primera vez desde la temporada 2018-19, un desarrollo bienvenido mientras juega esta temporada usando su exención única por estar en el top 50 en ganancias de carrera.

Todo lo que podía pensar el viernes, sin embargo, era tener la oportunidad de salir de nuevo el sábado. El cambio es bueno.

«Mi juego era bastante bueno al principio del año, y luego me bajé un poco, y un poco de bajón puede llegar a ser algo grande», dijo. «Creo que es bueno que todo haya quedado atrás y ahora estoy mirando hacia adelante, y quiero ver si puedo tal vez hacer algunos putts más y subir en la tabla de posiciones».

Sí, eso es mejor que subir a otro avión.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.