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Michelle Wie West se prepara para el US Women’s Open, una semana después de anunciar su retirada

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SOUTHERN PINES, N.C. – Hace cinco días, Michelle Wie West anunció por sorpresa que se retiraba del golf profesional tras el U.S. Women’s Open de esta semana. Tiene la intención de jugar el año que viene cuando el mismo torneo llegue a Pebble Beach, pero más allá de eso, parecía y sonaba como una retirada definitiva para este icono de 32 años. El martes en Pine Needles, hablando con los medios de comunicación antes de lo que podría ser su segundo gran campeonato, Wie West parecía cómoda, e incluso feliz, con su decisión.

«Ha sido un poco agridulce anunciarlo siempre, pero es algo que he estado pensando durante un tiempo», dijo. «Quiero decir que no me arrepiento de nada en mi carrera. … Estoy muy orgullosa de haber logrado los dos mayores sueños que he tenido, uno de ellos es graduarme en Stanford, y el otro ganar el Abierto de Estados Unidos … Estoy muy orgullosa de mí misma. Siempre he deseado haber hecho más, pero siento que todo el mundo se siente así, así que definitivamente me estoy dando un poco de gracia y disfrutando de esta última semana.»

Esa victoria en el Abierto Femenino de Estados Unidos se produjo justo al final de la carretera, en Pinehurst nº 2, en 2014, y marcó el punto álgido de la carrera profesional de Wie West. Fue a Pinehurst Village el martes por la mañana para tomar un café y se sorprendió cuando no reconoció nada. Incluso cuando pasó por Pinehurst n.º 2, dijo «oh, qué campo más chulo», antes de que alguien le dijera lo que estaba viendo.

«Creo que esa semana me desmayé», se rió.

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Ocho años más tarde, la cantante esbozó una sonrisa al responder a varias preguntas, y se mostró mucho más comunicativa de lo que podría haber sido en los días en que era la piedra de toque cultural del deporte. Cuando se le preguntó qué habría pensado en aquellos días si alguien le hubiera dicho que se retiraría en 2022, respondió rápidamente.

«Probablemente me habría reído, para ser sincera», dijo. «Pero soy extremadamente afortunada. Soy muy feliz ahora mismo. Estoy en un lugar realmente bueno en mi vida… Siempre fui muy mala para predecir el futuro, y estoy muy feliz de que haya salido así.»

La edad de Wie West, 32 años, es un poco engañosa. Es joven para los estándares deportivos -o para cualquier estándar, en realidad-, pero se clasificó por primera vez para un campeonato amateur de la USGA a los 10 años, y apareció por primera vez en el LPGA Tour a los 12 años, pasó su primer corte a los 13, se convirtió en profesional una semana antes de cumplir los 16, y puede, en cierta medida, considerarse una veterana de 20 años. (Además, el martes por la mañana estaba en Player Dining cuando un niño se le acercó para decirle que se llamaba como ella… «eso me hizo sentir muy joven», bromeó). A lo largo de esa carrera, ha sido testigo de enormes cambios en el golf femenino, y en el LPGA Tour, un hecho que golpea con gran impacto esta semana considerando la bolsa de 10 millones de dólares del U.S. Women’s Open.

«Enormes felicitaciones a la USGA por apostar realmente por el deporte femenino y a la LPGA por crecer y seguir ampliando los límites», dijo. Cuando se nos cierran las puertas, seguimos empujando, y estoy muy orgullosa de todo el mundo en el circuito y de la USGA por haber aceptado y establecido el nivel adecuado… Estoy muy orgullosa de ver cómo era nuestra bolsa antes y ahora 5,5 millones de dólares, la ganadora recibe más de un millón de dólares, es increíble».

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«Como atletas femeninas, muchas veces nos dicen: ‘oh, tu patrocinio sólo vale esto. Sólo deberías pedir esta cantidad'», añadió. «Yo animaría a las atletas más jóvenes que vienen a decir: ‘no, yo sé lo que valgo, sé lo que merezco’, y a pedir más».

Como competidora feroz, incluso a punto de retirarse, Wie West espera ser una de las jugadoras que podrían ganar la enorme bolsa de esta semana, y el prestigio que conlleva. Está «gestionando las expectativas», plenamente consciente de que no ha jugado nada parecido a un programa de competición completo, ni siquiera un programa de prácticas, y que se enfrentará a las mejores del mundo. Sin embargo, aunque espera empaparse de la atmósfera de uno de sus últimos eventos, ha estudiado los pasos elevados y no está planeando un fin de semana puramente ceremonial.

Mientras tanto, para los fans de Wie West que recibieron el anuncio de la semana pasada con un grito de «¡dice que no es así!» y pueden estar buscando un rayo de esperanza, se animarán con una frase desechable de la mitad de su conferencia de prensa, sobre el tema de cuántos eventos planea jugar el próximo año.

«Sólo el [U.S.] Abierto, sí», dijo. «Esos son los planes por ahora. Pero ya he cambiado de opinión».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.