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Michael Thorbjornsen, uno de los favoritos antes del campeonato, se ve sorprendido en la ronda de 64 en el U.S. Amateur

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PARAMUS, N.J. – Si no fuera por un inoportuno doble bogey al final de su segunda ronda de juego por golpes, Michael Thorbjornsen habría ganado fácilmente los honores de medallista en solitario en el U.S. Amateur. La estrella emergente de Stanford fue uno de los cuatro co-medallistas, una confirmación de lo que ya sabíamos antes de esta semana – que estaba en una lista corta de favoritos para levantar el Trofeo Havemeyer.

Pero el match play es un formato divertido, que a veces produce «sorpresas» que hacen temblar la cabeza, como la que sufrió Thorbjornsen el miércoles en Ridgewood. Jugando contra el cabeza de serie número 63, Andrew Von Lossow, Thorbjornsen no pudo llegar al hoyo 17, cayendo por 3 y 2 ante el jugador de 34 años de Spokane, Wash.

Thorbjornsen no consiguió hacerse con el control al principio del partido, ya que Von Lossow igualó su inicio con par y birdie, y luego ganó el tercer y cuarto hoyo con un birdie y un par para tomar una ventaja de 2 arriba. Thorbjornsen se recuperó con victorias en dos de los siguientes cuatro hoyos, empatando el partido tras ocho hoyos. Los pares en el nueve mantuvieron el empate al final.

Pero Von Lossow se puso en marcha, ganando el 10 con un par y luego haciendo birdies consecutivos en el 11 y el 12 para una ventaja de 3 arriba. Thorbjornsen no pudo recuperarse, empatando los siguientes cuatro hoyos con pares y permitiendo a Von Lossow cerrarlo en el 16.

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«Fue increíble jugar con Michael», dijo Von Lossow. «Es la primera vez que lo conozco, había oído hablar de él y sé que es un gran jugador. Luego ver cómo le pega a la pelota y todo, fue impresionante».

Von Lossow, diseñador gráfico en su trabajo a tiempo completo, creó un poco de revuelo con la colorida camiseta que llevaba el miércoles por la mañana durante el desempate de 15 por 11 para llegar al cuadro de match-play. Después de hacer el par y avanzar, creó mucha más expectación con su sorprendente victoria sobre el sexto amateur del mundo, un jugador que había terminado cuarto en el Travelers Championship del en junio.

«Sólo aplique presión», dijo Von Lossow sobre su estrategia. «No acerté todas las calles, pero pude sacar algunas del rough. Luego mi caddie, mi amigo Brian, que hace de caddie aquí, Brian Roth, me colocó en los lugares adecuados alrededor de los greens. Aquí tienes que estar por debajo del hoyo o saber si tienes más espacio a la izquierda o a la derecha de los hoyos. Tuve algunos buenos números en los últimos nueve hoyos en los que pude pegar algunos tiros volados y algunos tiros completos».

Thorbjornsen no fue el único jugador de renombre que cayó el miércoles en la primera ronda del match play. Travis Vick, de Texas, semifinalista hace un año en el U.S. Amateur, perdió 3 y 1 ante el australiano Conner McKinney. Y el compañero de Thorbjornsen, Luke Gutschewski, perdió en 20 hoyos contra el cabeza de serie nº 64, Peyton Snoeberger, de Williamsport, Indiana. Además, Gordon Sargent, el actual ganador individual de la NCAA de Vanderbilt, perdió ante Ford Clegg en 21 hoyos.

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Esta es la segunda vez que Von Lossow participa en un evento de la USGA, la primera fue en el U.S. Amateur Four-Ball en mayo, donde él y su compañero Sean Langham avanzaron al match play. Perdieron su primer partido, pero entre eso y esta sorpresa sobre Thorbjornsen, ha sido un verano sólido para Von Lossow.

«Para mí, estos son los grandes premios», dijo. «El estado del campo, la configuración, cómo se desarrollan los eventos, es simplemente de clase mundial. Además, la competición es de categoría mundial. Eso hace que me sienta bien».

Su ajuste del miércoles también le dio jugo. Por suerte para nosotros, cuando Von Lossow se enfrente a Ben Carr el jueves a las 9:20 a.m., podemos esperar otra declaración de estilo, y tal vez otra victoria.

«Esta es mi camiseta más ruidosa», dijo. «No sé, tal vez voy a ir con pantalones cortos rojos o algo así. No sé si se convierte en una firma. Puede que vaya un poco más brillante. Mi traje favorito de todos los tiempos es el de lechero. Es todo blanco. Pero no sé si eso va a salir».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.