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Mesa redonda: Cómo afecta el fichaje de Dustin Johnson por el LIV Golf a otras estrellas, al PGA Tour y a la Ryder Cup

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LIV Golf anunció el campo para su evento inaugural en Londres, y aunque la mayoría de los competidores eran jugadores que han estado vinculados al circuito respaldado por Arabia Saudí durante meses, un nombre sobresalió del resto: el dos veces ganador de un major y ex número 1 del mundo Dustin Johnson. Aunque el jugador de 37 años había sido rumoreado anteriormente como desertor del LIV Golf, Johnson parece haber acallado ese rumor cuando prometió lealtad al PGA Tour en un comunicado de febrero. Sin embargo, tal y como ha confirmado su agente, Johnson va a cambiar de liga. Es un movimiento que se considera un golpe de efecto por parte de LIV Golf, y que pone en duda su futuro en el PGA Tour.

Tres redactores de Golf Digest analizan la decisión de Johnson y las ramificaciones que podría tener en el resto del deporte.

¿Hemos visto lo último de Dustin Johnson en el PGA Tour?

Shane Ryan, escritor colaborador: Es muy difícil decir lo que hará el PGA Tour, y basándome en su vaga respuesta de hoy, tampoco estoy seguro de que sepan lo que van a hacer. Tengo la sensación de que la cuestión de si volveremos a ver a DJ en el PGA Tour depende mucho del destino de LIV Golf. Si acaba siendo una especie de broma, un desastre incompetente que se extingue en un año y es conocido más como un espectáculo secundario que como un verdadero competidor del circuito, tengo la sensación de que el circuito encontrará la manera de perdonar a jugadores de la talla de DJ. Si acaba siendo una verdadera amenaza, o parece que se avecinan más amenazas, se verán obligados a ser más duros para dar ejemplo. Por ahora, las hojas de té me parecen totalmente ilegibles.

Dan Rapaport, redactor de la plantilla: Depende de lo que entiendas por PGA Tour. Jugará en los majors este año con toda seguridad, ya que los dos restantes no se han pronunciado con firmeza sobre los LIV-ers. Sin embargo, me cuesta creer que vaya a jugar otro evento «regular» del PGA Tour, al menos hasta que una posible suspensión pase por los tribunales. Si le dejan seguir jugando, eso abre la puerta a que todos los demás tengan su pastel y se lo coman también.

Joel Beall, redactor jefe: Volvamos a calentar la declaración del agente de Johnson, David Winkle, sobre la decisión de DJ. «Dustin ha estado contemplando esto durante los últimos dos años y decidió que era lo mejor para él y su familia. Nunca ha tenido ningún problema con el PGA Tour y está agradecido por todo lo que le ha dado, pero al final sintió que esto era demasiado convincente para dejarlo pasar». Eso suena muy, muy a un hombre que entiende la gravedad de lo que está haciendo y está mirando el tour en el espejo retrovisor.

¿Cuáles son las ramificaciones de la decisión de Johnson para otros jugadores que están considerando dar el salto?

Ryan: Aunque sea, normaliza un poco el salto. No es ningún secreto que muchos otros jugadores de primer nivel están interesados en cobrar el sueldo, pero desconfían de la posible disciplina. Tal vez DJ dé a unos cuantos el valor para dar un salto similar (especialmente a los que no les gusta el tour en primer lugar), pero creo que lo que hace más que proporcionar un caso de prueba. Ahora, los jugadores interesados pueden sentarse y ver cómo el tour maneja esta situación, cómo se desarrollan las posibles demandas y si el tour tiene verdaderos dientes para imponer la disciplina. DJ es un caballo de batalla para todos estos otros tipos.

Beall: Phil Mickelson se suponía que iba a ser el hombre que absorbiera el calor de las relaciones públicas por su deserción; en cambio, Phil estuvo a punto de lanzar un lanzallamas a toda la operación. Aunque es probable que Phil esté entre los participantes en el campo de Londres la próxima semana, su caída en desgracia ya no puede proporcionar esa protección. Ahora Johnson puede ser esa figura, y francamente, es más adecuado para el papel. Mientras que Mickelson puede parecer un pregonero de feria, Johnson no tiene ganas de elaborar, prefiriendo la concisión y las generalizaciones. Dada la controversia que rodea a esta liga, Johnson no podrá apagar esas llamas; tampoco encenderá el fuego cuando se enfrente a la multitud de preguntas que vendrán con esta decisión. Lo cual es exactamente la cobertura que necesitan otros desertores.

¿Quién se beneficia más de la decisión de Dustin Johnson?

Ryan: El mayor beneficio tiene que recaer en LIV Golf, por ahora. Parece una respuesta obvia, pero este campo parece increíblemente diferente sin el nombre de DJ en él. Él les da cierto prestigio y credibilidad, y parecen más legítimos que hace un día.

Rapaport: Todos los otros grandes nombres que recibieron grandes ofertas de dinero garantizado pero decidieron no aceptarlas para ver cómo se desarrollan las cosas. Les está haciendo un favor.

Beall: La declaración de Johnson en el tour de febrero fue mucho menos tibia que la de Bryson DeChambeau, otro jugador vinculado a la LIV. Ahora que Johnson se ha retractado de su palabra (que, teniendo en cuenta que fue publicada por el tour y que se dijo en un lenguaje que claramente no era el de Johnson, sigue siendo muy extraño) el hombre fornido no se enfrentará al mismo escrutinio si también da un giro de 180 grados.

¿El tour mira esta lista con un suspiro de alivio o como la salva inicial de una larga batalla?

Ryan: Cualquier entidad competidora con dinero ilimitado y sin necesidad urgente de obtener beneficios es una amenaza, y punto. Ya eran una amenaza antes de tener un campo, y ahora que van a organizar un evento real, son aún más una amenaza. Cualquiera que piense que la falta de jugadores del top 10 es un suspiro de alivio debería dejarse caer por la sede del PGA Tour… Te garantizo que nadie se siente aliviado allí.

Rapaport: Esto último, seguro. Creo que querían que esta lista quedara como estaba sin DJ, pero él es un poco el que cambia el juego en el sentido de que todavía está semi en su mejor momento y obviamente es una superestrella, top 10 en el PIP, etc. El siguiente movimiento está en los tribunales; una vez que juegue, lo castigarán, y eso probablemente será impugnado. El resultado de esa demanda determinará en gran medida el futuro panorama del golf profesional.

Beall: Hablando con un puñado de fuentes cercanas a la gira a última hora de la noche del martes, este no era su escenario del día del juicio final … pero tampoco era genial. Aunque el circuito es consciente de que algunos jugadores estadounidenses podrían acudir a los eventos de la LIV que se celebran en Estados Unidos a finales de este año, su esperanza era que un campo londinense repleto de viejos conocidos o de jugadores de base fuera un fracaso tal que ahuyentara a otros. En lugar de ello, como ya hemos mencionado, el DJ da a una serie que ha sido poco menos que un circo la pizca de validez que buscaba desesperadamente. No hay suspiros de alivio en Ponte Vedra; la amenaza que han estado mirando durante años se ha hecho muy real.

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¿Llegará el próximo gran éxodo después de las medidas disciplinarias de la gira, el final de la temporada principal o el final del año?

Ryan: Todo depende de las medidas disciplinarias. Si los tribunales van en contra del tour, y queda claro que no pueden prohibir a los miembros que jueguen en eventos de LIV Golf, y si también queda claro que los jugadores que se van pueden seguir jugando en los majors, se abrirán las compuertas.

Rapaport: El próximo éxodo vendría después de que haya algún tipo de fallo sobre las medidas disciplinarias del PGA Tour sobre los jugadores. Si pueden jugar mientras tanto, creo que saltarán más. Si no pueden jugar hasta que pase por los tribunales, eso es otra historia.

Beall: Greg Norman ha sido un artista tan desastroso que cabe preguntarse si está trabajando como agente secreto para el tour. Pero de todas las tonterías que ha dicho, lo que ha resonado es esto: «Sinceramente, no importa quién juegue, vamos a organizar el evento», dijo Norman al Telegraph en abril. «Hay un primer premio de 4 millones de dólares. Espero que gane un chico que esté en el puesto 350 del mundo. Cambiará su vida y la de su familia. Y luego pasarán algunos de nuestros eventos y los mejores jugadores verán que alguien gana 6 u 8 millones de dólares y dirán: ‘Ya es suficiente, sé que puedo vencer a estos tipos semana tras semana con las manos atadas a la espalda'». De todas las cosas que tienen que preocupar a Jay Monahan y compañía, este escenario tiene que estar cerca de la cima. El tercer evento del LIV Golf está programado para finales de julio en Trump Bedminster, dos semanas después del Open Championship. Si se produjera una migración masiva, creo que sería entonces.

¿Tendrá la Ryder Cup que permitir que estos jugadores vuelvan en alguna medida?

Beall: Se necesita un poco de contexto. Tanto la PGA de América como el DP World Tour han prometido que cualquier desertor será expulsado de futuras Ryder Cups. Por el contrario, teniendo en cuenta el poder de la estrella de Johnson (y que fue 5-0-0 en Whistling Straits) y el hecho de que un tercio del equipo europeo está en el campo de Londres, ¿veis que esta amenaza se mantenga?

Ryan: De nuevo, creo que depende de lo bien que le vaya a LIV Golf en el próximo año o dos. Si es una broma que se esfuma, todos sabemos lo débil que es el golf a la hora de pedir cuentas a sus más poderosos. Puedes apostar que habrá perdón. Si es una amenaza persistente, ¿quién sabe? Podría durar mucho tiempo.

Rapaport: Sí. El DP World Tour tiene muy poca influencia en esta situación; son dos pesos pesados que se enfrentan a un peso medio ligero que intenta llamar su atención. Van a tener que dar marcha atrás en su postura o inclinarse aún más hacia la «alianza de tics estratégicos» con el PGA Tour, sea lo que sea. Una cosa es segura: Son tiempos muy dramáticos en el golf mundial.

Beall: Un día difícil para los partidarios de «sólo significa más para los europeos». Tres de sus incondicionales están dispuestos a poner en peligro su futura participación en el partido que supuestamente tanto aprecian en favor de un cheque… Yo digo que no. Será interesante si gente como Tyrrell Hatton, Tommy Fleetwood y Shane Lowry -todos los Euro Ryder Cup de 2021 que jugaron en el Saudi International de 2022- dan el salto, pero el equipo europeo todavía tiene a Rory, Rahm, Hovland, Fitzpatrick. En cuanto al equipo estadounidense, su núcleo está intacto. No preveo que esta línea se vuelva a trazar en la arena.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.