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Max Homa quería esta Copa Presidentes más que nadie

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Lacey Homa se estaba lavando los dientes cuando llegó el bebé.

No, no ese bebé, el niño que ella y su marido Max esperan a principios de noviembre y al que ya han puesto nombre (aún no es público). No el bebé que, si sigues a Max en las redes sociales, sabes que ya está loco por él. No, se trata de la entrega de ese otro paquete de alegría que ha alimentado y obsesionado durante la mayor parte de este año: un puesto en el equipo de la Copa de los Presidentes de EE.UU.

Eran las 10:30 p.m. y acababan de regresar de una cena en Tamarind Thai en Atlanta. Estaban en su habitación de hotel y Lacey estaba a punto de dar por terminado el día.

«Max estaba hablando por teléfono», dijo, «y me pregunté quién sería a esa hora, pero él estaba como riéndose, y fue entonces cuando supe quién era, y que era oficial».

Sería difícil exagerar la importancia que Homa dio al hecho de formar parte del equipo estadounidense que se enfrentará a los internacionales en el Quail Hollow Club esta semana. Había ganado dos veces la temporada pasada (Fortinet Championship, Wells Fargo Championship) y había llegado al TOUR Championship por primera vez. Pensó que había hecho lo suficiente, así que cuando el capitán de Estados Unidos, Davis Love III, le llamó para hacerlo oficial en la víspera del TOUR Championship, se sintió extasiado y aliviado.

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«Fue extraño cuando recibí la llamada», dijo en el Fortinet Championship de la semana pasada en Napa, California, donde consiguió su quinta victoria en el PGA TOUR cuando lanzó desde 33 pies y Danny Willett hizo tres putts desde 3 1/2 en el último hoyo. «Todavía sentí mucho alivio y felicidad porque durante un mes hablaba con Joe (Greiner, su caddie) todo el tiempo y me decía: ‘Estás en el equipo, lo has conseguido’. Pero yo decía: ‘¿Pero lo he conseguido?'».

Lo había conseguido, y el júbilo y el alivio se extendieron a todos los miembros de su círculo íntimo.

«No creo que nadie en el equipo haya hablado de entrar en el equipo más que Max», dijo Lacey. «Nunca le he visto hacer realidad algo, pero puede que lo haya hecho. El año pasado se le había confeccionado un uniforme para la Ryder Cup -mucha gente lo hace-, pero no terminó la temporada tan bien, así que todo este año ha sido: ‘Voy a entrar en el equipo de la Presidents Cup'».

Un nuevo nivel de autoestima

Homa era escéptico de su propia grandezay fue su entrenador, Mark Blackburn, y Greiner quienes le convencieron de ello. Pero llegar al TOUR Championship -empató en el quinto puesto con su compañero de equipo en la Walker Cup 2013 y en la Presidents Cup 2022, Justin Thomas- y formar parte del equipo de Estados Unidos que será el favorito en Quail Hollow ha añadido nuevas capas a su creciente autoestima. Ha sido ratificado, certificado, validado. Homa era el favorito en las apuestas para defender con éxito su título en el Fortinet, y cuando terminó, admitió que hubo un tiempo en que eso le habría asustado. Ya no. Acaba de ganar.

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«Curiosamente, se sintió bien», dijo el domingo. «No sentí demasiada presión».

A principios de la semana, le preguntaron si podía escribir una carta a su antiguo yo, el tipo que terminó T9 en el Frys.com Open 2013 en su primera salida en el PGA TOUR, qué le diría. Se le llenaron los ojos de lágrimas. «Seguir adelante, creo», dijo Homa, que junto a Sam Burns, Billy Horschel y Cameron Young será uno de los cuatro auténticos novatos del equipo de Estados Unidos. (Collin Morikawa y Scottie Scheffler no han jugado una Presidents Cup pero estuvieron en el equipo estadounidense de la Ryder Cup de 2021).

«Si tuviera que escribir una carta … y decir que vas a hacer un equipo de la Copa Presidentes, eso habría sido como casi impensable», continuó, «pero la belleza de este juego es que vas un tiro a la vez, una bola de campo a la vez, y se suman, no sé, casi como un millón de bolas de golf que he golpeado desde entonces, y se puede como cuantificar y se puede decir, dang, como, hice esto.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour