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Max Homa habla del enfoque mental

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Homa vuelve a Wells Fargo esta semana en el puesto 16 de la FedExCup y en el 39 de la clasificación mundial. La victoria en Riviera fue otra victoria en una sede de un gran campeonato. También está jugando el golf más consistente de su carrera.

Ha terminado entre los 25 primeros en más de la mitad de sus salidas esta temporada, incluyendo un sexto puesto en el Valspar Championship de la semana pasada.

No pasó el corte en cada una de sus tres participaciones anteriores en Valspar y tenía un promedio de 74,2 puntos en el campo Copperhead, por lo que la actuación de la semana pasada fue una prueba más de su progreso. Ahora pone los ojos en blanco ante lo que antes le intimidaba.

«Cuando vengo a un campo como éste», dijo, «y tengo un hoyo que solía molestarme, me digo: ‘¿Qué te molestó? Es casi como si ahora se sintiera fácil».

Los momentos clave de la mejora de Homa tuvieron lugar lejos de los focos. En el gimnasio de un hotel después del Abierto de Estados Unidos. En una bahía de golpeo en Birmingham, Alabama, lejos del hogar de Homa en la Costa Oeste. Y en una casa de alquiler en Augusta, Georgia, después de fallar el corte en su debut en el Masters.

Homa ha dicho que luchó con el síndrome del impostor. La lucha por creer que pertenecía a los mejores jugadores del mundo fue una de las razones por las que su swing se estropeó. Emulaba aspectos de los swings de otros jugadores y los retoques le hacían dar vueltas.

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Después de fallar el corte en Winged Foot, quiso averiguar qué le funcionaba. Se reunió con un nuevo instructor, Mark Blackburn, en el pequeño gimnasio del Westchester Marriott para una evaluación física.

Homa intentaba poner las manos en alto en la parte superior del backswing, al estilo de Justin Thomas, pero el análisis de Blackburn demostró que no era un buen movimiento para el cuerpo de Homa. Unas semanas más tarde, Homa viajó a Birmingham para realizar largas e ininterrumpidas sesiones de entrenamiento que a menudo se prolongaban hasta más allá de la puesta de sol y con temperaturas de 50 grados.

Blackburn apreciaba el deseo de su alumno de comprender las razones de los cambios en lugar de limitarse a seguir las instrucciones. Mostraba el lado inquisitivo de Homa.

«Hace buenas preguntas», dijo Blackburn. «A algunos tipos no les importa. Dicen: ‘Sólo muéstrame’. Él necesita saber el porqué».

Cuando volvieron a casa de Blackburn después de horas de golpear pelotas, Homa jugaba al Super Smash Bros. con Rex, el hijo de 11 años de Blackburn, y estaba en el suelo jugando al teléfono con Nila, la hija de 5 años de Blackburn.

Homa está aprendiendo a aplicarse a sí mismo esa misma gentileza y gracia. Ese fue el tema de conversación con su mujer, Lacey, y con su viejo caddie/amigo, Joe Greiner, después del Masters del pasado otoño.

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El duro trabajo de Homa le llevó a tener grandes expectativas sobre sí mismo. Pensaron que trabajar en su juego mental le ayudaría a manejar las frustraciones inherentes al juego.

«Siempre he sido decidido, pero nunca he sido súper positivo», dijo a Golf Digest en 2019. «La negatividad era corrosiva».

Dahmen lo vio el verano pasado en el Workday Charity Open, el primero de dos eventos consecutivos en el Muirfield Village Golf Club. Él, Homa y Mark Hubbard alquilaron una casa para los quince días en Columbus, Ohio. Ninguno de ellos pasó el corte. Dahmen, que hizo 79-81, se rió de ello, al igual que Hubbard. Homa no lo hizo.

«Al día siguiente, se notaba que seguía cabreado por no tener hora de salida el sábado», dijo Dahmen. «No lo dejó pasar muy fácilmente».


John Homa es un exitoso entrenador de actores en Los Ángeles, que ha trabajado con figuras como Kirsten Dunst y Brie Larson. Entiende la importancia de las palabras, y por eso le dijo a su hijo que escuchara atentamente las entrevistas de sus golfistas favoritos.

«Me enseñó a prestar atención porque se dio cuenta de que se aprende mucho de esas cosas», dijo Max. «Siempre he apreciado esos momentos en los que podía hablar de lo que había pasado».

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour