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Max Homa defiende el título en un final salvaje en el Campeonato Fortinet

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NAPA, California – Max Homa embocó desde casi 33 pies para birdie en el último hoyo, y luego vio como Danny Willett sorprendentemente hizo tres putts desde 4 pies el domingo para darle a Homa su segundo título consecutivo en el Campeonato .

Homa chocó los cinco dedos con su caddie cuando su bola golpeó la bandera y cayó. Su golpe anterior desde un búnker cercano se quedó corto en el green del hoyo 18, par 5. Willett, por su parte, tenía una ventaja de un golpe en el primer partido de la temporada del PGA TOUR, que se celebró bajo la lluvia, y embocó su tercer golpe a un metro y siete pulgadas.

Embocó su primer putt a 4 pies, 8 pulgadas, y luego falló el comebacker para dar a Homa su quinta victoria en el TOUR.

«Esas cosas pasan. Por suerte hemos estado en una buena posición toda la semana y luego pasan cosas desafortunadas cuando sientes que más las necesitas», dijo Willett, que no gana en Estados Unidos desde que aprovechó el colapso de Jordan Spieth para ganar el Masters de 2016.

Homa cerró con un 4-bajo 66 para un total de 16-bajo 272 y ahora se dirige a Charlotte, Carolina del Norte, como un elegido por el capitán para la Presidents Cup con tres victorias en los últimos 12 meses. Willett hizo 69 golpes. Taylor Montgomery se quedó solo en la tercera posición con 13 bajo par tras un 64 de cierre.

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Los líderes tuvieron que adelantar sus horarios de salida en casi cuatro horas en un esfuerzo por terminar la ronda antes de que el campo Norte de Silverado Resort & Spa se volviera completamente injugable. Los greens que habían sido duros y rápidos a principios de la semana por el sol y el viento eran de repente todo lo contrario, lentos y blandos por toda el agua.

Justin Lower tenía una ventaja de un golpe al llegar al último día mientras perseguía su primer título después de años de lucha por conseguir su tarjeta del TOUR. El estadounidense de 33 años terminó empatado en el cuarto puesto con Byeong Hun An, con 12 golpes bajo par, después de hacer un 1 sobre 73.

Willett hizo tres birdies en los nueve primeros hoyos para tomar una ventaja de tres golpes, pero falló un corto putt de par en el par 5 del noveno hoyo cuando Lower hizo un birdie para volver a estar a un golpe.

Homa y Willett comenzaron el día a un golpe de Lower. Los tres jugadores hicieron un birdie en el par 4 del 10.

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En el par 4 del 14, Willett hizo un birdie milagroso. Su golpe de salida aterrizó detrás de un árbol, y luego rodeó la bola hasta la parte posterior de la franja antes de meter un putt de 1,5 metros.

En los primeros nueve hoyos, Willett hizo birdies en los hoyos 1, 4 y 8, con un tiro de 7 pies para birdie en el par 4 del octavo, mientras que Lower hizo bogey.

Willett, de 34 años y originario de Sheffield (Inglaterra), se mantuvo suelto, se rió con su caddie y sonrió entre hoyo y hoyo en unas condiciones que distan mucho de ser las ideales en la famosa región vinícola de California: viento y lluvia torrencial los tres primeros hoyos, un breve respiro y luego más lluvia. Se secaba regularmente con una toalla los palos, se limpiaba los zapatos antes de jugar y se ponía y quitaba su chaleco negro sin mangas.

El tiempo hizo que se formara una galería íntima de incondicionales con paraguas dispuestos a desafiar los elementos.

«Es para lo que he venido a California», dijo Willett con una sonrisa en los primeros compases de su ronda final.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour