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Matteo Manassero, un italiano en la Superliga

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Es el tercer torneo del Asian Tour 2022 de golf pero también es el primer gran evento de la nueva Superliga Verde Saudí, la LIV Golf Investments (cuyo CEO es Greg Norman, antiguo número 1 del mundo de la disciplina).

El PIF Saudi International se celebrará del 3 al 6 de febrero en la Ciudad Económica del Rey Abdullah, con la participación de 120 jugadores, entre ellos tres de los diez mejores del mundo. En el campo también hay un azul, Matteo Manassero.

Matteo Manassero, internacional saudí

El evento, que repartirá 5.000.000 de dólares, es ahora objeto de discusiones y polémicas diarias. El «patrocinador principal» del concurso será el Public Investment Fund (Pif), uno de los mayores fondos soberanos del mundo, fundado en 1971 con el objetivo de invertir en nombre del gobierno saudí.

Defenderá el título el estadounidense Dustin Johnson (número cinco del mundo), que ganó la primera edición del evento en 2019, se clasificó segundo en 2020 (cuando el norirlandés Graeme McDowell, también en el año de la búsqueda) y dejó caer un bis de éxitos en 2021.

Entre los grandes nombres aquí están los estadounidenses Xander Schauffele (octavo en el ranking mundial y medalla de oro en los Juegos de Tokio), Bryson DeChambeau (noveno en el ranking mundial), Phil Mickelson, Patrick Reed y Tony Finau. Y de nuevo: el australiano Cameron Smith, el belga Thomas Pieters, los británicos Tyrrell Hatton, Lee Westwood, Tommy Fleetwood, Ian Poulter y Paul Casey, pero también el español Sergio García y el irlandés Shane Lowry.

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«No somos políticos y estamos aquí para jugar» De Lowry a Casey, así se «defendieron» los numerosos campeones de golf que decidieron aceptar los avances de la Superliga y jugar un torneo en un país en el centro de la polémica.

Por la situación de los derechos humanos en Arabia Saudí, todavía considerada lejos de los estándares occidentales. Pero también por el asesinato (en octubre de 2018) del periodista saudí Jamal Kashoggi que tuvo lugar en el consulado de su país en Estambul.

Con un informe de la CIA que acusa al príncipe heredero de Arabia, Mohammed bin Salman, «de haber aprobado y autorizado el asesinato» «Los que juegan a la internacional saudí se llevarán millones de un régimen que ordena el asesinato de sus disidentes», la acusación lanzada recientemente por el Washington Post.

De hecho, el PGA Tour (el principal circuito de golf masculino estadounidense) ha autorizado a sus campeones a salir al campo en el Royal Greens Golf & Country Club, pero bajo ciertas condiciones. En los mismos días de febrero, de hecho, el principal circuito americano será el protagonista en Pebble Beach, California, con el AT&T Pebble Beach, que no verá tantos campeones esperados en la carrera.

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Pues bien, aquellos que ya hayan participado en el AT&T al menos una vez en los últimos cinco años, tendrán que comprometerse a hacerlo de nuevo, eligiendo entre la edición de 2022 o 2023. Mientras que los que nunca han participado en la competición se verán «obligados» a disputarla dos veces entre 2023 y 2025.

Este es el acuerdo que ha encontrado el PGA Tour con muchos de sus miembros. Y ahora la palabra va al campo o, mejor dicho, al verde. Italia se centrará en Matteo Manassero – que en Asia ganó el Open de Malasia en 2011 y el Open de Singapur en 2012 – que debutará en 2022 después de un 2021 que le vio aterrizar entre los mejores 45 jugadores del Challenge Tour, el segundo circuito europeo masculino.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.