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Masters 2022: Tiger Woods se presenta en el Augusta National para hablar de su salud, de su futuro y de sus posibilidades.

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AUGUSTA, Georgia — Tiger Woods está en camino de jugar el Masters de 2022. Ese fue el titular de la primera conferencia de prensa de Woods en un torneo oficial en el que tiene una hora de salida en los últimos 17 meses. Si bien ese fue obviamente el tema más importante que Woods necesitaba abordar el martes – especialmente después de que dijo el domingo que el jueves sería una decisión de tiempo de juego – estaba lejos de ser el único tema cubierto.

Woods habló de lo que supone mirar atrás 25 años después de su primera victoria en el Masters, de cómo se ha sentido en el último año de apoyo por parte de su familia y amigos y de lo que le motivó a luchar contra otra lesión -esta vez tras un grave accidente de coche hace 14 meses- por lo que parece ser la 50ª vez en su ridícula carrera.

Echemos un vistazo a los aspectos más destacados mientras Tiger mantenía la cancha en el Augusta National por primera vez desde 2020.

Sobre cómo ha sido el último año

«Ha sido un año duro, difícil, y muchas cosas con las que he tenido que lidiar y que no se las deseo a nadie, pero aquí estamos, la semana del Masters. Poder jugar y practicar… Para mí, lo más importante, es dar las gracias a todos los chicos que me han enviado mensajes de texto, FaceTimed, y me han llamado y me han dado todo su apoyo – verlos en persona y decirles gracias ha significado mucho.»

Uno de los temas de los últimos años de la vida de Woods ha sido el agradecimiento a los que le rodean de una manera que no estoy seguro de que un Tiger de 23 años, o incluso de 33, comprendiera. Ha sido agradable ver la evolución de esa faceta de Tiger.

Sobre la preparación de su cuerpo

«Es sólo una cuestión de lo que mi cuerpo es capaz de hacer al día siguiente y la recuperación. Esa es la parte difícil. Sí, nos esforzamos y tratamos de recuperarnos lo mejor posible esa noche y vemos cómo está la mañana siguiente. Luego, todas las activaciones y todo ese proceso de nuevo, y lo calientas, y luego lo vuelves a calentar, o lo pruebas, y luego tienes que volver a enfriarlo. Luego tienes que hacer eso día tras día. Se vuelve agonizante y molesto porque cosas sencillas que normalmente iría a hacer, ahora me llevaría un par de horas aquí y un par de horas allá para prepararlas y luego terminarlas. Así que, el tiempo de actividad para hacer lo que quiero hacer, añade más tiempo en ambos lados de ella pre y post».

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Sobre la competencia y la posibilidad de ganar

Tiger, has dicho en innumerables ocasiones a lo largo de tu carrera que no entras en un torneo de golf a menos que creas que puedes ganarlo. Así que la pregunta es sencilla: ¿Crees que puedes ganar el Masters esta semana?

«Lo creo. Puedo golpear muy bien. No tengo ningún reparo en lo que puedo hacer físicamente desde el punto de vista del golf. Ahora lo difícil es caminar. Normalmente no es un paseo fácil para empezar. Ahora, dadas las condiciones en que se encuentra mi pierna, se hace aún más difícil. Ya sabes, 72 hoyos es un largo camino, y va a ser un duro reto y un desafío para el que estoy preparado».

La pregunta que sigo teniendo -y que intenté hacer antes de que se acabara el tiempo el martes- es por qué cree que puede ganar después de no haber jugado en los últimos 17 meses. Tiger y sus compañeros han hablado sin cesar de lo diferentes que son las cosas cuando se encienden las luces y se tiene un lápiz en la mano para llevar la cuenta, y aunque no estoy seguro de que hubiera otra forma de que respondiera a esa pregunta, me intriga si verdaderamente cree que y si es así, por qué lo hace.

Sobre lo loco que es volver a jugar

«Bueno, en ese momento [after the accident], yo seguía en una cama de hospital, y estuve fuera durante los tres meses siguientes. No salí de esa cama de hospital ni siquiera para ver mi sala de estar durante tres meses. Así que fue un camino duro. Salir finalmente de eso donde no estaba en una silla de ruedas o muletas y caminando y todavía tenía más cirugías por delante, para decir que iba a estar aquí tocando y hablando con ustedes de nuevo, habría sido muy improbable.»

El nombre de Tiger desmiente lo verdaderamente absurdo que ha sido este viaje. Hace 14 meses estuvo a punto de que le amputaran una de sus piernas, ¡y ahora está jugando en el Masters!

Sobre por qué intenta jugar

«Me encanta competir, y siento que si todavía puedo competir al más alto nivel, lo voy a hacer, y si siento que todavía puedo ganar, voy a jugar. Pero si siento que no puedo, entonces no me verán aquí. Ustedes me conocen mejor que eso. No me presento a un evento a menos que crea que puedo ganarlo. Así que esa es la actitud que he tenido. Habrá un día en el que no suceda, y sabré cuándo es, pero físicamente el desafío de esta semana es que no tengo que preocuparme por el golpe de la bola o el juego del golf, en realidad son sólo las colinas aquí. Ese va a ser el reto, y va a ser un reto de maratón mayor».

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Esto fue una extensión de su respuesta sobre si cree que puede ganar. Todavía quiero saber por qué. Además, es una cosa muy «normal del deporte» que realmente hacer la cosa que te exigen no es el problema pero físicamente caminar para hacerlo de nuevo va a ser hercúleo.

Sobre lo que le depara el futuro

«Probablemente mi movimiento no mejorará mucho. ¿Me sentiré mejor? Sí, lo haré. Me fortaleceré, y toda la extremidad se fortalecerá. Pero en cuanto al movimiento, probablemente no mucho más. Estoy tan limitado con el hardware que tengo ahí, que no conseguiré mucho más».

Sin embargo, el software es la razón por la que ganó el Masters 2019.

Sobre cómo se ve el éxito esta semana

«Creo que el hecho de haber podido llegar hasta aquí es un éxito, y ahora que estoy jugando, ahora que todo se centra en cómo me pongo en la posición en la que estoy en los últimos nueve hoyos el domingo con una oportunidad. Como hice hace unos años».

Esa primera frase es primordial. El hecho de que incluso esté en el tee es un logro casi increíble. Espero que no perdamos de vista eso si hace 74-74 en los dos primeros días y no pasa el corte.

Sobre la salida en sus propios términos

«Cuando decida colgarlo, cuando sienta que ya no puedo ganar, entonces será eso. Pero siento que todavía puedo hacerlo, y siento que todavía tengo las manos para hacerlo, el cuerpo se mueve lo suficientemente bien. He estado en situaciones peores y he jugado y ganado torneos. Ahora bien, no he estado en situaciones como esta en las que he tenido que andar y aguantar lo que voy a intentar aguantar, eso va a ser diferente. Es un reto diferente».

Esto es probablemente lo más cerca que estuvo de responder a la pregunta de por qué cree que puede ganar y también sirvió como un tremendo faro de ánimo si eres un fan de Tiger para lo que los próximos días podrían deparar.

Vea las cuatro rondas del Masters 2022 a partir del jueves con Masters en directo mientras seguimos a los mejores golfistas del mundo a lo largo de Augusta National con Grupos Destacados, nos registramos en el famoso Amen Corner y vemos a los líderes dar la vuelta en los hoyos 15 y 16. Sigue en directo en CBSSports.com, la aplicación CBS Sports y Paramount+.

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Persona tímida, demasiado a menudo con el móvil, juego al golf desde que era un niño y soy el editor de TotalNewsGolf.com