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Masters 2022: Tiger Woods comienza el viernes lento, termina fuerte y no puede esperar a ver qué le depara el fin de semana

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AUGUSTA, Ga. – El Augusta National le dio un puñetazo en la cara a Tiger Woods, lo cual es bastante grosero teniendo en cuenta el estado de su pierna. Woods se tambaleó en medio de un viento de tres palos y tuvo un comienzo pútrido durante la segunda ronda del viernes: cuatro bogeys en sus primeros cinco hoyos, y el único par llegó en un par 5 en el que solía darse un festín.

«Hoy podría haberme expulsado fácilmente del torneo», dijo Woods. ¿Quién le habría culpado? Su espalda está fusionada, su pierna derecha es biónica y su pierna izquierda ha pasado por cinco cirugías propias. Lleva 17 meses sin jugar un torneo y camina con una visible cojera. El jueves ya había regalado al mundo del deporte un 71 bajo par que se hará más legendario con el paso de los años. Podía haber dejado de jugar, encender el PJ y estar de vuelta en Júpiter a las 9:30.

Ahora es el momento de la segunda parte de la cita anterior: «Pero me mantuve en ella».

Woods jugó sus últimos 14 hoyos con dos bajo par para conseguir un resultado de dos sobre 74, suficiente para continuar con su récord perfecto de no haber pasado nunca el corte del Masters como profesional. Ha llegado al fin de semana como un joven engreído, un héroe conquistador y ahora una maravilla médica. Está a nueve del liderato de Scottie Scheffler, pero a sólo cuatro del segundo puesto en 36 hoyos. A cuatro del segundo. Está por delante de Rory McIlroy y Jon Rahm, Tony Finau y Viktor Hovland. Jordan Spieth, Brooks Koepka, Bryson DeChambeau y Xander Schauffele no pasaron el corte.

Y ahí estaba Tiger, de 46 años, sin palabras, hablando de los últimos nueve hoyos del domingo.

«Mañana va a ser difícil. Va a hacer viento. Va a hacer frío», dijo Woods. «Va a ser el Masters que creo que el comité del Masters ha estado esperando durante varios años. No lo hemos tenido así.

«Va a ser emocionante, y va a ser divertido para todos nosotros».

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Los triunfos de Woods han desviado nuestras expectativas. No es justo, en realidad, lo poco sorprendente que es esta actuación. Cuando se presentó en el Augusta National el domingo, casi asegurando que jugaría, sus compañeros sabían que no se avergonzaría.

«Ya no me sorprende nada de lo que hace», dijo Rory McIlroy. Ya ha aprendido.

No hay que confundir lo que no sorprende con lo que no destaca. Si la ronda del jueves demostró que Woods todavía podía jugar, la del viernes demostró que Woods todavía puede competir. Aquí, al menos. No se podría dibujar un campo mejor para un hombre con su juego y su cuerpo. Augusta National exige una visión de túnel. Te saca de tu zona de confort y te pide golpes que podrías jugar una temporada completa del PGA Tour sin golpear. Sonríe a la astucia. Da vida a los viejos. Es la razón por la que Woods se negó a tomarse un solo día de rehabilitación en los últimos 14 meses, por la que no entró en pánico después de ese desastroso tramo inicial.

«Le dije a Joey que, oye, tenemos muchos hoyos que jugar. Va a ser difícil todo el día, así que vamos a volver al par del día de alguna manera. Si puedo mantenerme en el par del día, creo que sería una buena remontada. No lo he conseguido».

No fue por falta de esfuerzo. Nunca lo es. Encontró su equilibrio con un birdie en el par-5 del octavo, bombeó un drive en el nueve y golpeó un hierro largo celestial desde 208 yardas a tres pies.

«Ese hierro 5 fue como en los viejos tiempos», dijo Joe LaCava con una sonrisa.

Los bogeys en el 11 y el 12 fueron borrados por birdies en el 13 y el 14, y cerró con cuatro pares consecutivos, dos de los cuales podrían haber sido birdies. Una majestuosa madera 3 en el recién reforzado par 5 del hoyo 15 precedió a un torpe chip y a un decepcionante par, y talló un perfecto draw desde su pendiente -en serio, si esa cresta no se llama Tiger’s Tilt, vamos a tener problemas- hasta 3 metros en el 16, pero no le dio suficiente gusto al putt para birdie.

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¿La parte más loca? Su movimiento se hizo más nítido a medida que avanzaba la ronda. Caminó más suave y recogió sus tees más rápido. Woods condujo la bola bastante mal el jueves, alternando débiles golpes de talón con ganchos de agarre. El viernes, hizo un fade potente y lanzó drives en el 15, 17 y 18, consiguiendo una velocidad de bola de 173 mph, más rápida que las bolas de salida que golpeó el jueves. Empezó a pensar menos en su pierna y más en sus manos.

«No tengo que pensar tanto en lo que tengo que hacer. Puedo subir ahí y sentirlo y jugar usando mis manos de nuevo en lugar de pensar, ‘OK, necesito hacer esto, esto, esto para golpear este tiro, ¿verdad?

«Normalmente sólo lo veo, lo siento y voy a golpear mi número. No he jugado muchos torneos últimamente, así que he estado un poco oxidado, pero estoy empezando a recuperarme.»

Tendrá dos rondas más para subir en la tabla de posiciones. Lo cual, por supuesto, es patentemente ridículo: que haya pasado el corte y que parezca estar mejorando mientras su pierna seguramente sigue hinchándose.

«Estoy orgulloso de que todo mi equipo me haya puesto en esta posición», dijo Woods. «Hemos trabajado mucho para llegar hasta aquí, donde tenía una oportunidad, y luego no tener ningún contratiempo esta semana, y no lo hemos tenido. He seguido progresando».

Todo podría cambiar con los 40 grados de temperatura que se pronostican para la madrugada del sábado; Tiger sale al campo a la 1 de la tarde, jugando con Kevin Kisner. Woods podría despertarse tieso como un poste de teléfono. Podría caer en la tabla de clasificación. Pero sigue estando en esa tabla de clasificación, la última viñeta de un currículum cada vez más absurdo.

«Pasó el corte en una pierna», dijo LaCava con una sonrisa. «Eso está muy bien».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.