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Masters 2022: Scottie Scheffler toma el mando con un récord de cinco golpes de ventaja

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AUGUSTA, Ga. – Bueno, eso debería borrar cualquier duda persistente.

Sólo llevamos 36 hoyos en el 86º Masters, pero Scottie Scheffler estableció su buena fe como el jugador número 1 del mundo el viernes con una exhibición de poder y paciencia que deberíamos esperar del golfista mejor clasificado. El tejano, que parece tener un doble paso en su swing, tuvo ciertamente un rebote en su paso mientras navegaba por el Augusta National Golf Club, azotado por el viento, con un resultado de cinco bajo cero.

El esfuerzo casi invulnerable, empatado con la ronda más baja del día con Justin Thomas, permitió a Scheffler construir una ventaja de cinco golpes con ocho bajo 136, igualando la mayor ventaja de dos rondas en la historia del Masters. Cinco veces anteriormente un jugador ha liderado con cinco golpes después de 36 hoyos, el más reciente Jordan Spieth en 2015. Cuatro de los cinco ganaron, la excepción fue en 1936, cuando «Lighthorse» Harry Cooper quedó segundo detrás de Horton Smith.

Scheffler está corriendo como un purasangre últimamente, ganando tres de sus últimas cinco salidas, incluyendo el WGC-Dell Technologies Match Play de hace dos semanas que lo impulsó al número 1 del mundo a la velocidad del rayo. Está tratando de convertirse en el primer jugador desde Phil Mickelson en 2006 en reclamar una chaqueta verde tras ganar su anterior salida (aunque Mickelson lo hizo en semanas consecutivas).

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Dejó pocas dudas de que está jugando un golf dominante.

«Siento que mi juego está en un buen momento», dijo Scheffler, una afirmación imposible de refutar. «He hecho un buen trabajo manejando mi camino en el campo de golf los dos últimos días. Como he dicho, me he preparado todo lo que he podido. He trabajado muy duro esta temporada baja y ahora me he puesto en posición de ganar este torneo de golf, y no podría pedir nada más después de 36 hoyos.»

El defensor del título, Hideki Matsuyama, y el ganador de 2011, Charl Schwartzel, se unieron a Shane Lowry y al líder de la primera ronda, Sungjae Im, en un empate en el segundo puesto con 141 golpes, mientras que otros cuatro jugadores están seis por detrás, incluido el campeón de 2020, Dustin Johnson.

Scheffler comenzó con bogeys en dos de sus tres primeros hoyos, pero jugó sus últimos 12 hoyos en seis bajo par para alejarse del campo. No es que lo necesitara, pero a medida que empezó a construir una ventaja, su confianza creció. «Una vez que vi que tomé la delantera en un momento dado hoy», dijo, «mi primer pensamiento fue seguir tratando de construirla sólo porque siento que estoy jugando bien».

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Las duras condiciones, con vientos de hasta 50 kilómetros por hora, hicieron que Scheffler se sintiera definitivamente «como si estuviera en una pelea». Tal vez sea así. Pero salió de la batalla sin apenas un rasguño. Comenzará su tercera ronda en el emparejamiento final con Schwartzel a las 2:50 p.m. ET con una ventaja dominante y una cabeza llena de pensamientos positivos.

«Es bueno acumular un poco de ventaja, pero realmente no voy a estar pensando en ello esta noche ni nada», dijo. «Me he puesto en posición de jugar bien y ganar este torneo de golf, y de cara a mañana, sólo voy a enfocarlo como lo hice hoy y sólo estar comprometido con mis golpes y esperar lo mejor.

«Sólo voy a seguir haciendo lo que estoy haciendo».

Eso sería muy recomendable.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.