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Masters 2022: Scottie Scheffler está en la cima del mundo del golf… por ahora. Pero la historia reciente muestra que es una posición tenue

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AUGUSTA, Ga. – Tiger Woods salió cojeando del escenario gloriosamente bañado por el sol del Augusta National Golf Club demasiado pronto el domingo, pero aunque su 24º Masters se completó, dejó atrás a su progenie para que se deleitara en los focos, habiéndose reanudado una batalla de voluntades por la distinción de intentar seguir sus pasos.

Los nombres van cambiando, pero son de una misma identidad. Scottie Scheffler es sólo el último de la fila, no sólo ganador de la chaqueta verde tras su victoria por tres golpes en el 86º Masters, no sólo dueño del número 1 del ranking mundial, sino también portador del manto de quien mejor emula al jugador más dominante del juego.

Siguen escalando unos sobre otros por el honor, presentando sus rachas de grandeza, tal vez ganando un major, reclamando esa pieza transitoria de bienes raíces conocida como el ranking número 1 cuya importancia parece cada vez más sin sentido a medida que cambia de manos.

Gracias a una última ronda de 71 golpes, que incluyó un intrascendente cuatro putt en el último hoyo, Scheffler, un tejano reflexivo y sin pretensiones, ganó por cuarta vez en sus últimas seis salidas, una racha que recuerda a muchos tramos impresionantes que Woods orquestó para ayudarle a conseguir 82 títulos del PGA Tour y la cima de la clasificación mundial durante un récord de 683 semanas. Aunque un prodigioso despliegue de asombrosa ejecución de golf ha impulsado a Scheffler a estas alturas, el trabajo verdaderamente formidable comienza mañana: sostenerlo mientras acepta que no hay nada que pueda hacer para desbaratar el desafío del próximo talento decidido.

«Es un ejemplo perfecto del efecto Tiger», dijo el actual campeón del Abierto de EE.UU., Jon Rahm, que hizo 69 golpes el domingo en compañía de Woods y que vio cómo su racha de 36 semanas como número 1 del mundo llegó a su fin hace dos semanas cuando Scheffler le superó al ganar el WGC-Dell Technologies Match Play. «Todos crecimos viendo a Tiger. Todos crecimos queriendo ser él, y crecimos con el sueño de ser campeones de los grandes.»

Rahm enumeró los nombres que desde 2015 han exhibido sus rachas de excelencia: Jordan Spieth, Jason Day, Dustin Johnson, Brooks Koepka, Justin Thomas, Bryson DeChambeau, Patrick Cantlay. Se incluyó a sí mismo con razón en la mezcla, así como a Rory McIlroy, que surgió con una ronda final de 64 y se abstuvo de la segunda posición. Y, por supuesto, no podía faltar el flamante campeón del Masters, que lideró tranquilamente cada una de las tres rondas finales y terminó con un total de 10-bajo 278.

Todos, excepto Johnson y McIlroy, tienen más de 20 años. «Con el avance en el golf, en todos nosotros pensando en nosotros mismos como atletas, puedes ver la diferencia», añadió Rahm, de 27 años. «Todo el mundo puede alcanzar un nuevo nivel.

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Desde que Spieth superó a McIlroy en agosto de 2015, el número 1 del ranking ha cambiado de manos 32 veces entre nueve jugadores. En 20 ocasiones, el reinado en la cima duró cuatro semanas o menos. El más largo que alguien lo retuvo fue la racha de 64 semanas de Johnson, desde el 19 de febrero de 2017 hasta el 12 de mayo de 2018.

«Con toda la paridad, parece que las victorias en los torneos significan más que tal vez llegar al número 1 del mundo», dijo Cantlay. «A menos que alguien pueda mantener el número 1 del mundo durante seis meses o un año a la vez, entonces creo que significaría algo. Creo que se descuenta cuando lo mantienes durante una o dos semanas y luego otro lo ocupa».

«Desde el 97, viendo a Tiger, escuchando a Tiger, todo el mundo ha cambiado», dijo el dos veces ganador del Masters, Bubba Watson. «Creo que el nivel de talento está por las nubes ahora mismo. Piénsalo. Podemos sentarnos aquí y debatir año tras año, semana tras semana la fuerza del campo … simplemente una mayor multitud jugando al golf, por lo que es más difícil mantener el número 1 porque hay otros talentos que vienen detrás de ti.»

Cuando Harold Varner lo cortó con un putt de 92 pies para eagle en el hoyo 72 para ganar el Saudi International, Watson, de 43 años, le dijo a Varner, de 31 años, que lo disfrutara, pero no por mucho tiempo. «He dicho que no puedes estar de fiesta durante una semana, tío. Tienes que ir a casa y practicar. Estos chicos jóvenes están tratando de ganarte», dijo Watson. «No es que no deba celebrar su victoria. Pero ahora tiene que resetearse y volver a tener hambre. Estos chicos tienen hambre.

«Sí, todo el mundo aquí que acaba de ganar un trofeo puede haber perdido un poco de hambre, y los otros chicos tienen más hambre. Por eso, ser el número 1 o mantenerse en el top 10 no es tan fácil como antes».

Scheffler, de 25 años, no muestra signos de desaceleración, pero tampoco lo hizo Spieth al inaugurar 2015 ganando los dos primeros majors, o Koepka cuando ganó cuatro majors en ocho salidas en 2017-’19, o Johnson a finales de 2020 cuando ganó el Masters o Rahm a mediados del año pasado, o Cantlay cerca del final cuando sucedió a Johnson como campeón de la FedEx Cup.

Como dijo el propio Woods el sábado, los mejores jugadores esperan una ventana de dos o tres meses de juego de alto calibre, preferiblemente durante la temporada de los grandes, para dejar su huella. Esto lo dice el tipo cuyos fracasos -los que hubo- apenas duraron eso en el transcurso de más de una década. Woods legó a la siguiente generación la inspiración para llegar al más alto nivel, pero no su secreto para mantenerse en él.

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Se ha producido una lucha por la supremacía.

«Nadie ha sido capaz de mantenerse en la cima de la clasificación mundial durante mucho tiempo, lo que es diferente a la época anterior, en la que Tiger parecía dominar la clasificación mundial y tal vez sólo se interrumpía brevemente de vez en cuando, por lo general debido a las lesiones», señaló Cantlay. «Creo que es un paradigma diferente para el deporte, con tipos que se ponen calientes durante ciertos periodos de tiempo… y luego otro toma el relevo».

Scheffler es un hombre al que le gusta vivir el momento. De hecho, se empeña en ello. ¿Dónde lo aprendió? De ver la victoria de Tiger en el Masters de 1997 en YouTube. Llámalo una lección de historia; Scheffler tenía 10 meses cuando Woods triunfó por unos ridículos 12 golpes.

«Recuerdo haber visto los mejores momentos de su victoria en el 97, como si se escapara, y nunca se desconcentró», dijo Scheffler, que admitió que esta semana llevaba una camiseta que se parecía a una que había llevado Tiger. «Eso es algo que me recordé hoy. Intenté no mirar hacia arriba. Intenté mantener la cabeza baja y seguir haciendo lo que estaba haciendo porque no quería perder la concentración. El momento en que lo hice fue en el green del 18, cuando por fin llegué a él y tenía una ventaja de cinco golpes y me dije: ‘Muy bien, ahora puedo disfrutar de esto’. Y ya viste los resultados de eso. Gracias, Tiger».

Así que, es bajar la cabeza ahora y arar hacia adelante para el nuevo miembro del club de los grandes ganadores. Buena idea. El conjunto de talentos alineados contra él haría que su estómago, ciertamente mareado, se desestabilizara aún más. No es que no lo sepa ya; ellos fueron los impedimentos para su éxito hasta hace muy poco.

Por otra parte, es difícil predecir quién será la próxima amenaza. Puede que aún no haya llegado al PGA Tour. Hace cuatro años, Scheffler necesitó un golpe en el último hoyo del Torneo de Clasificación del Korn Ferry Tour para terminar T-34 y obtener su tarjeta. Se convirtió, ganó el premio al Jugador del Año mientras obtenía su tarjeta del PGA Tour, y ahora es el número 1 del mundo con una chaqueta verde.

Así que, sí, Scottie Scheffler es el nuevo rey del golf. Pero la corona es incómoda.

«Es muy difícil mantenerse ahí arriba durante mucho tiempo», dijo Rahm. «Algunos jugadores han sido capaces de hacerlo, pero es que el siguiente tipo sube, se calienta, y ahí te vas. Es una hermosa parte de la edad de oro del golf que estamos viviendo ahora».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.