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Masters 2022: Scottie Scheffler continuó el paseo de su vida directo a la chaqueta verde

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AUGUSTA, Georgia – El padre no parecía preocupado. Un padre preocupado por su hijo no tiene estómago para un sándwich de helado, y el padre debía estar tranquilo porque decidió bajarse un segundo. ¿Y por qué no? Después de una semana de frío impropio de la época y viento inoportuno, había 70 grados, sol y calma, y su tocayo se calentaba a seis metros de distancia. A lo largo de tres días la única lucha de ese hijo fue su chaleco de jersey, luchando con un jersey sin mangas el sábado como si fuera una camisa de fuerza, y ese hijo estaba a 18 hoyos de la inmortalidad. No te quepa duda de que el padre iba a tomar otro sándwich de helado. Si no puedes disfrutar de esto, ¿qué sentido tiene?

Pero eso fue una hora antes y esto era ahora. El Augusta National acababa de recordarle al hijo, Scottie Scheffler, que había parecido más máquina que hombre a lo largo de 54 hoyos en el Masters, que nadie llega a los 72 sin que su orgullo se vea herido y su psique puesta a prueba. La ventaja de tres golpes de Scheffler se redujo a uno después de dos hoyos y prometía desaparecer en el tercero, un drive de gancho de pato y un chip de golpeo le dejaron en una mala posición en un momento poco propicio. Sólo entonces Scheffler decidió que estaba harto de humildad y de golpes de heno y decidió devolver el golpe. Envió su bola derrapando hacia la ladera, la bola sacando un mapa en el aire para comprobar las direcciones, aterrizando en el green para correr y correr y correr un poco más y deteniéndose sólo cuando cayó al fondo de la copa. Cuando la pelota cayó, los brazos de los patrones se levantaron, el hijo agitó el puño y el padre dejó escapar un suspiro. Scottie volvía a estar en el camino en su marcha hacia la historia, un destino que finalmente alcanzó al convertirse en el campeón del Masters de 2022.

«Se siente muy bien. No sé qué decir para ser honesto con ustedes», dijo Scheffler después de ser el autor de una ronda final de 71 para una puntuación de 278 y una victoria de tres tiros. «Estoy muy agradecido de estar en esta posición».

Lo que le falta a Scheffler en el autoanálisis lo compensa con su juego. En un circuito en el que no falta el talento, el ex Longhorn All-American es uno de los más hábiles, y posee el poderío, la precisión y el toque que permite que haya pocos o ningún agujero en su arsenal. Proyecta una sombra imponente, con su 1,90 m de altura, su amplia complexión y su mirada sin complejos que le hacen parecer el tipo que llama a tu puerta cuando el alquiler lleva tres meses de retraso.

Sin embargo, su físico y su estructura ocultan un trasfondo de frialdad. Está ahí, siempre y en todo momento, y le salvó el sábado cuando cualquier otra cosa le habría hecho perder el control de este Masters. Scheffler iba ganando por cuatro cuando metió su golpe de salida del 18 en la maleza, prometiendo reducir la ventaja a dos y posiblemente a uno. En lugar de ello, Scheffler utilizó con agudeza las reglas a su favor (aunque con penalización) y se marchó con uno de esos oxímoron normalmente reservados para el Abierto de Estados Unidos: un buen bogey.

«Incluso cuando comete errores, es frío como una piedra», susurró un reportero a otro el sábado por la noche mientras Scheffler salía del campo. «No creo que sea humano».

Aun así, ese bogey hizo que la ronda final fuera una competición y no una coronación, y cualquier pensamiento en contrario se borró inmediatamente el domingo por la tarde. El drive de Scheffler en el primero empezó a la izquierda y se quedó a la izquierda. Su golpe pasó por el green. Hizo un buen lanzamiento y salvó el par, pero Cameron Smith -el campeón del Players y aparentemente el único oponente de Scheffler a tres golpes- hizo un rodaje de 10 pies para birdie. La ventaja de Scheffler se redujo a dos, y luego a uno después de hacer 5 contra 4 de Smith en el segundo. Entonces, el drive de Scheffler en el tercero fue tan malo que fue bueno, recibiendo el alivio de la altísima tabla de clasificación que bloqueaba su línea hacia el green. Se le fue la mano en el approach y en ese segundo pareció que se le iban a salir las ruedas.

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Sólo Smith también dejó su aproximación corta, su bola llegó a descansar junto a la de Scheffler. Scheffler fue el primero y dio uno de esos tiros que hacen retumbar los pinos.

«Diría que lo más importante fue conseguir que la pelota subiera y bajara. Que entrara fue obviamente algo fuera de lo común, pero mi principal objetivo era simplemente subir y bajar, y ver que entraba fue definitivamente especial», dijo Scheffler. «Después de eso, empecé a ir a toda velocidad».

Hay que darle a Smith esto: el hombre luchó. Igualó a Scheffler golpe a golpe, evitando que la alfombra roja se desplegara en la propiedad siempre verde. Y un 3 en el 11º frente al 4 de Scheffler provocó uno de los mayores rugidos del día. No es que la galería estuviera en contra de Scheffler; simplemente estaban a favor del drama, y la ventaja de Scheffler impedía el histrionismo que hace que este lugar sea tan especial. Pero Smith fue el primero en el par 3 del hoyo 12, y aunque su bola se perdió en la sombra proyectada por los imponentes loblollies, el remate de Smith con un brazo y la cabeza hacia abajo permitió a los espectadores saber hacia dónde se dirigía la bola.

«Quita esa kielbasa de la parrilla», dijo un cliente, sacudiendo la cabeza. «Está cocido». Bueno, técnicamente mojado, pero se entiende la esencia. Smith se marchó con un triple y salió del proceso, terminando finalmente en un empate por el tercer puesto.

Scheffler tuvo otro fallo, esta vez largo y a la izquierda, pero su juego corto vino al rescate al conseguir su chip en la superficie de putting y convertir un 10-footer para el par. La marcha de la victoria estaba casi en marcha.

Decimos casi porque una persona se quedó en el camino de la máquina, y esa persona fue Rory McIlroy. El jugador del Ulster comenzó su día a 10 golpes de Scheffler, pero salió en el 32 y embocó para birdie en el 10. Ahora bien, a pesar de todas las proezas y logros de McIlroy, existe la percepción de que el cuatro veces ganador de un «major» tiene una inclinación por jugar lo mejor posible cuando lo mejor no importa, hasta el punto de que sus finales por la puerta trasera se han convertido en una broma en las redes sociales. Pero después de ese birdie en el 10º no hubo risas, sino gritos y vítores y ánimos de la galería, haciendo lo que podían hacer para ayudar a McIlroy a hacer lo impensable.

McIlroy hizo un eagle en el hoyo 13 para colocarse seis bajo par, a cuatro de Scheffler, y por un breve momento los espectadores -un contingente muy, muy pro-Rory- parecieron desear colectivamente que el sueño existiera. Pero… bueno, una de las mejores partes de estar en el Augusta National son los golpes que no se ven, ya que la política del club de no usar teléfonos móviles aumenta los sentidos. Se observa con los oídos y los marcadores confirman lo que ocurrió. El silencio reinaba en Amen Corner mientras los clientes giraban sus cabezas para no ver el paisaje más famoso del golf, esperando que algún tipo de explosión sónica saliera del hoyo 15 donde estaba Rory. Nunca llegó. El operador del marcador retiró la pizarra blanca en blanco junto al «6» de McIlroy en el hoyo 14 y en su lugar apareció otro «6». McIlroy había hecho 5 cuando necesitaba 3. Las gradas gimieron. Puede que haya un día en el que el sueño de McIlroy en el Masters se haga realidad, pero no fue este.

«Pensé que si podía tirar 63 hoy, me daría una oportunidad», dijo McIlroy, que embocó un tiro de búnker en el 18 para un 64, terminando segundo por tres golpes. «Ese era mi número hoy. No lo he conseguido, pero lo he intentado. De nuevo, todo lo que quería hacer era… he estado en esa posición, y he tenido el liderazgo en los últimos nueve hoyos aquí y no he sido capaz de hacerlo. Sólo quería tratar de poner un poco de presión y siento que lo hice».

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En cambio, este día perteneció a Scheffler, que hizo birdies en el 14 y el 15 para ganarse un paseo sin estrés por la gran colina del 18. Para la posteridad, no terminó en un alarde, ya que Scheffler hizo cuatro putts en el último green para un doble.

«Intenté no mirar hacia arriba. Intenté mantener la cabeza baja y seguir haciendo lo que estaba haciendo porque no quería desconcentrarme», dijo Scheffler al jugar con ventaja. «El momento en que lo hice fue en el green del 18, cuando por fin llegué allí y tenía una ventaja de cinco golpes y fue como, muy bien, ahora puedo disfrutar de esto. Y ya viste los resultados de eso».

Scheffler lo dijo con una risa, pero sin necesidad de autodesprecio. Esta fue una semana en la que hubo fuertes vientos y temperaturas frías y greens firmes, en la que un día se jugó un par 5 por encima del par y en la que varios jugadores no llegaron a entrar en rojo. Guarde el estilo para la moda. Además, se va con una chaqueta que nunca pasa de moda.

Ahora bien, cuando un jugador joven con tanta proyección como Scheffler gana este torneo, y gana de esta manera, es fácil preguntarse qué dice sobre quién es y hacia dónde va y qué significa. Con cuatro victorias en sus últimas seis salidas, Scheffler ya no está en el precipicio del estrellato; está encaramado en sus acantilados, escuchando el eco de su nombre en las paredes del cañón. Eso está muy bien, y en esta noche de domingo en Augusta se siente ciertamente cierto.

Por el contrario, el estrellato puede ser fugaz. Tal vez no sea el comienzo de una nueva era, sino simplemente un calentón como el que han disfrutado, y perdido, tantos golfistas de moda antes que él. Como nos recuerda continuamente el pasado de este deporte, el presente no es garantía de futuro.

Por si sirve de algo, a Scheffler no le gustan las conjeturas ni las cavilaciones. Es un hombre que vive el momento. «Nunca he sido un tipo al que le guste mirar demasiado al futuro», dijo Scheffler. «Así que para mí, permanecer en el presente siempre ha sido lo que mejor me funciona». Así que lo que importa ahora es este momento, el que ha pasado toda una vida tratando de ganar. Después, Scheffler admitió que la gravedad de lo que podría ser fue demasiado para manejar el domingo por la mañana, estresándolo hasta el punto de «llorar como un bebé».

«No sabía qué hacer. Estaba sentado allí diciéndole a [wife] Meredith, no creo que esté preparado para esto», dijo Scheffler. «No estoy preparada, no me siento preparada para este tipo de cosas, y me sentí abrumada.

«Ella me lo dijo, ¿Quién eres tú para decir que no estás preparado? ¿Quién soy yo para decir que sé lo que es mejor para mi vida? Y lo que hablamos es que Dios tiene el control y que el Señor me está guiando; y si hoy es mi momento, es mi momento. Y si hoy disparé 82, ya sabes, de alguna manera iba a usarlo para Su gloria. Dios, fue una larga mañana. Fue larga».

Scheffler finalmente se calmó. No disparó al 82. Hizo lo que no creía que se podía hacer. Pero el intercambio demostró que Scottie Scheffler no es una máquina. Estaba demasiado vulnerable y asustado para eso. En cambio, es un hombre, con el corazón para demostrarlo.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.