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Masters 2022: ¿Puede Rory McIlroy ser considerado un grande de todos los tiempos sin la chaqueta verde?

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AUGUSTA, Ga.-Por todo lo que posee esta es la semana en la que destaca por lo que le falta. Esta puede ser una realidad cruel, pero no es injusta ni irrelevante. Lo que no tiene, una chaqueta verde, es la última pieza de un rompecabezas que sólo cinco hombres han reunido. Sus habilidades y éxitos, incluyendo su relativo éxito aquí, transmiten que lo que necesita puede ser suyo, así que hasta que McIlroy gane el Masters se preguntará perennemente por qué no lo ha hecho.

Pero en lugar de plantear el dilema anual de cuándo o si eso llegará a suceder, quizás haya que plantear otra pregunta: ¿Puede Rory McIlroy seguir siendo considerado un grande de todos los tiempos sin una victoria en el Masters?

A primera vista, McIlroy es ese raro atleta que puede hacer que un juego imposible parezca imposiblemente fácil. Es una maravilla, el catalizador de su inmensa popularidad, pero también la perdición de su existencia, ya que cualquier cosa que no supere este listón estúpidamente alto se considera una decepción. Si hay algún consuelo que encontrar, es que la carga de Rory es compartida. Los mejores jugadores de la NBA deben ganar un campeonato. Los mejores mariscales de campo deben ganar una Super Bowl. Se supone que los mejores olímpicos ganan el oro. Ese es el precio y la maldición del talento.

En el golf esa línea de fondo es técnicamente un campeonato importante, cualquier campeonato importante, y mientras la mayoría de los deportes tienen un campeonato este juego maravillosamente tonto tiene cuatro, enturbiando un poco el paralelismo. Por el contrario, esa maldición adquiere mayor importancia en el Masters. Es el torneo más importante del golf, en el que se supone que las mayores estrellas del golf deben brillar, y cuando no lo hacen se justifica un cierto grado de escrutinio.

Para ello tenemos que definir el estándar de la grandeza, y ese estándar es más alto que los criterios para el Salón de la Fama del Golf Mundial, que es sólo un poco más difícil de entrar que su biblioteca local. Un buen punto de referencia es cuatro campeonatos importantes en la carrera, la cantidad de majors que tiene McIlroy y una hazaña que sólo otros 15 golfistas han logrado desde el final de la Segunda Guerra Mundial. De ese número, sólo dos han ganado más de McIlroy sin un Masters: Lee Trevino y Peter Thomson. Este último es un estudio interesante; las cinco victorias de Thomson fueron jarras de clarete y nunca quedó entre los tres primeros en los otros majors. Rara vez viajó a Estados Unidos y nunca jugó el Campeonato de la PGA, y sus victorias en el Open se produjeron en una época en la que la mayoría de los mejores estadounidenses pasaron de hacer el viaje al extranjero. No se trata de criticar a Thomson o su carrera, pero su caso no es necesariamente comparable al de la era moderna.

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Trevino tampoco es el más fácil de comparar. A primera vista, su récord es fácil de examinar: Cuenta con seis majors (dos del U.S. Open, del Open Championship y de la PGA), 29 victorias en su carrera en el PGA Tour y cinco Trofeos Vardon como líder del tour en promedio de puntuación. También tuvo su cuota de oportunidades en el Masters, 20 salidas para ser exactos, y nunca terminó mejor que el T-10. Pero Trevino también boicoteó el evento en su mejor momento en cuatro ocasiones, y las razones de sus ausencias variaron desde su desdén por el campo hasta la sensación de no ser bienvenido por parte de algunos funcionarios del club debido a la herencia mexicano-americana de Trevino. Aunque más tarde calificó su boicot como «el mayor error de mi carrera», los factores externos impiden una competición Trevino-McIlroy.

En realidad, el mejor análogo, y quizá el único, de McIlroy es Ernie Els. Al igual que McIlroy, Els tiene cuatro majors, parte de 74 victorias globales. Al igual que McIlroy, Els estuvo a punto de llegar a Augusta, con cinco finales de T-6 o mejores, destacando dos subcampeonatos. Al igual que McIlroy, Els se consideraba seguro de ganar un Masters… hasta que no lo hizo. Els ha pasado ahora al circuito de Campeones, y aunque su carrera es indiscutiblemente muy, muy, muy buena, la ausencia de una victoria en el Masters crea una sensación de «qué hubiera pasado si» y de insatisfacción y argumenta que no se puede aplicar el término «grande».

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«Cuando una cosa te pica te sigue picando», dijo Els en 2019, una vez terminados sus días de competición en el Masters. «Cuando te da sigue dando (…) Tengo una relación de amor-odio con el lugar. Siempre fue casi como una maldición para mí. No era un trato romántico para mí. Era una pesadilla f****** en su mayor parte».

Un rápido vistazo a los que están por debajo del requisito de los cuatro títulos no ofrece mucha disputa. Ciertamente, hay estrellas -Nick Price, Greg Norman, Johnny Miller- y otros que han ostentado la concha del deporte durante un breve periodo de tiempo. Sin embargo, esos nombres sólo refuerzan la noción de que el Masters separa a los inmortales de los hombres. Al igual que quien tiene ganado un Masters: Nicklaus, Woods, Hogan, Palmer, Player, Sarazen, Snead, Watson, Mickelson. McIlroy estaba y sigue estando en una trayectoria para alcanzar esas alturas, pero eso requiere escalar los acantilados que ya tienen.

En el haber de McIlroy ya está el primer europeo en ganar tres grandes campeonatos diferentes. Tiene un Players Championship que sigue creciendo en estatura y prestigio. Sólo tiene 32 años y reiteró el martes que tiene tiempo, aunque éste es su 14º Masters y sólo tres ganadores del Masters han ganado su primer Masters en o después de su 14ª participación. También está la afirmación del propio McIlroy de que no necesita este torneo para sentirse completo.

«Creo que, además, estoy quizás en una etapa diferente de mi vida en la que entonces el golf lo era todo», dijo McIlroy el martes acerca de su grand slam original y la búsqueda del Masters. «Obviamente, mira, sigue siendo muy, muy importante, pero tal vez en ese entonces pensaría que-no sé si me sentiría realizado si no ganara uno o lo que sea, pero es menos presión».

McIlroy no trafica con falsedades ni redirecciones. Pero aunque ese pueda ser su sentimiento personal, la historia del juego dice lo contrario. Reservar un lugar en el plano celestial del juego requiere un código de vestimenta, y exige una chaqueta verde.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.