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Masters 2022: La cabeza fría de Scottie Scheffler enciende una racha histórica y una carrera hacia la chaqueta verde

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AUGUSTA, Ga. — La mayoría de los campeones del Masters comienzan a llorar en el momento en que se ponen la chaqueta verde. Scottie Scheffler lloró poco después de despertarse el domingo por la mañana, antes incluso de que empezara la ronda final.

Scheffler, que ahora ha ganado cuatro de sus últimos seis torneos de golf y ha ganado 9 millones de dólares en los últimos 57 días, ganó el Masters de 2022 por tres golpes sobre Rory McIlroy después de disparar un 1-bajo 71 para terminar en 10 bajo para la semana. Hubo golpes que destacaron el domingo, por supuesto. Hizo un ridículo birdie en el número 3. También hizo birdies en el 9, 14 y 15. Pero fue su presencia -su negativa a precipitarse incluso cuando el torneo se puso un poco interesante- y ese largo y lento paseo tejano por las calles del Augusta National lo que destacó por encima de todo.

Scheffler es un gran talento. Llegando a 2022 tras una victoria en individuales sobre el entonces número 1 del mundo, Jon Rahm, en la Ryder Cup de 2021, todas las estadísticas imaginables apuntaban a que ganaría pronto y a menudo. Pero, de nuevo, cuando tienes 0 de 70 en el PGA Tour para empezar tu carrera, tienes que salir a ganar.

Scheffler lo hizo a raudales a partir de mediados de febrero. Ganó el Abierto de Phoenix, el Arnold Palmer Invitational y el WGC-Dell Technologies Match Play como parte de una tórrida carrera hacia el 86º Masters. Quizá le sorprendió más que a nosotros la rapidez con la que ascendió al número 1 del mundo.

«Siempre quise estar aquí, y nunca lo esperé», dijo el domingo por la tarde en el Augusta National. «Nunca esperé estar sentado donde estoy ahora. Ya sabes, no esperas que las cosas te lleguen en esta vida. Simplemente haces lo mejor que puedes y con la mano que te han repartido y simplemente vas a partir de ahí.

«Nunca pensé que fuera tan bueno en el golf, así que seguí practicando y trabajando duro, y eso es lo que voy a seguir haciendo».

En realidad, Scheffler siempre fue bastante bueno en el golf. No se gana el U.S. Junior Amateur y se entra en el equipo de la Walker Cup si no se tiene un talento fuera de serie.

Pero hay muchos juniors que pueden hacer un swing y nunca llegan a la tarima del centro de prensa el domingo por la noche en Augusta. Lo que parece diferenciar a Scheffler es su conducta equilibrada, que fue una lucha en la escuela secundaria y la universidad. También es la razón por la que lo que describió el domingo por la noche fue una sorpresa.

Scheffler pudo haber salido mal el domingo. Paró los dos primeros hoyos, mientras que el siempre peligroso Cameron Smith, que jugaba en el último emparejamiento junto a Scheffler, hizo birdie en los dos hoyos y se situó a un golpe del líder en los 36 y 54 hoyos.

Seguramente Scheffler debió pensar brevemente en lo que le dijo a su mujer, Meredith, varias horas antes. El sábado por la noche se quedaron dormidos viendo «The Office» mientras él intentaba calmar el estrés que supone mantener el liderato del Masters hasta el domingo.

Por la mañana, la presión le abrumó.

«Esta mañana fue una historia totalmente diferente», dijo Scheffler. «Esta mañana he llorado como un bebé. Estaba muy estresado. No sabía qué hacer. Estaba sentada diciéndole a Meredith: ‘No creo que esté preparada para esto. No estoy preparada. No creo que esté preparada para este tipo de cosas’. Y me sentía abrumada».

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Las emociones de Scheffler recuerdan a las descritas por Shane Lowry en 2019 durante el Open Championship en Royal Portrush.

«Supongo que me he levantado esta mañana sin saber si tenía lo que hay que tener para ganar un major», dijo Lowry tras ganar la Jarra de Clarete.

Scheffler utilizó palabras diferentes el domingo, pero el contexto era el mismo.

«Creo que [I felt that way] porque es el Masters», dijo Scheffler. «Soñaba con tener la oportunidad de jugar en este torneo de golf. Se me saltaron las lágrimas la primera vez que recibí mi invitación por correo. Tuvimos la suerte de jugar aquí en la universidad, y me encanta este lugar. Me encanta este campo de golf.

«Si vas a elegir un torneo de golf para ganar, este sería el torneo que querría ganar. No sabes cuántas oportunidades vas a tener. Así que tener una oportunidad, ya sabes, creo que tenía una ventaja de cinco tiros el viernes y luego una ventaja de tres tiros al entrar hoy, no sé si tienes mejores oportunidades que esas. No quieres desperdiciarlas».

Scheffler no desperdició la suya. Se astilló en el No. 3 desde un lugar imposible cuando Smith hizo bogey, y en ningún momento del resto del día nadie se acercó a dos golpes de su ventaja.

«Después de eso [birdie and pars at Nos. 4 and 5] Empecé a navegar», añadió Scheffler.

Con McIlroy registrando un heroico, récord de 64 por delante – la ronda del día y el torneo por tres golpes — Scheffler dio un clinic para ganar el Masters en los segundos nueve. Se apoyó en el caddie Ted Scott, que ganó dos de estos en la bolsa de Bubba Watson, mientras jugaba un golf limpio e inteligente que desmentía su edad (25 años) y experiencia (10 majors jugados) antes de esta semana.

Entonces Scheffler llegó al nº 18, llegó al green en dos y tuvo seis putts para ganar directamente. Increíblemente, utilizó cuatro de ellos, ya que falló un putt de 7 pies y otro de 5 pies para ganar el Masters, antes de meter finalmente un putt de 3 pies en la copa.

Dijo que fue la primera vez en todo el día que dejó que su mente se alejara de la realidad de que iba a volver a este torneo para el resto de su vida. Lo demostró.

Cuando finalmente logró el putt que cerraba el torneo, Scheffler levantó los puños y animó a los espectadores que le habían aclamado durante cuatro días seguidos y 72 hoyos.

Pero no lloró.

Las lágrimas ya se habían gastado esa mañana en la casa de alquiler que los Scheffler compartían con Sam Burns y su esposa, Caroline. Mientras Scheffler luchaba por enfrentarse a la monumental tarea de defenderse de Smith, McIlroy y el resto del mejor campo del mundo -en un campo que ha reducido a cenizas a talentos aún mayores en su historia de los domingos- dijo que las palabras de su esposa fueron un bálsamo.

El gran tejano, que nunca parece demasiado alto ni demasiado bajo en el campo de golf, no podía ni siquiera pensar en lo que el día podría deparar.

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Esa es la magia del Augusta National. Crees que tienes sus llaves; entonces, añaden otro candado. Es místico. Más de lo que la suma de sus partes presagia.

Piénsalo así: El jugador número 1 del mundo, que había vencido a todos los que miraba durante dos meses seguidos, estaba aterrorizado de conducir por Magnolia Lane el domingo por la tarde.

Rick Gehman, Kyle Porter y Greg DuCharme reaccionan a la dominante victoria de Scottie Scheffler en el Masters 2022. Sigue y escucha The First Cut en Podcasts de Apple y Spotify.

El miedo al fracaso es una condición exclusivamente humana. Se podría decir que es una característica, no un defecto. No queremos defraudar a los que creen en nosotros. No queremos que el mundo nos recuerde por lo que no pudimos hacer.

Sin embargo, el miedo al éxito es mucho más aterrador. Cuando temes el éxito, lo que realmente temes es que la gente te mire con incredulidad («Espera, que tipo») o la realidad de que tu éxito no satisface tu alma.

Scheffler parece tener suficiente humildad para manejar lo primero, pero su esposa necesitaba aconsejarle sobre lo segundo.

«Mi identidad no es una puntuación de golf», dijo Scheffler. «Como me dijo Meredith esta mañana, ‘Si ganas este torneo de golf hoy, si pierdes este torneo de golf por 10 golpes, si nunca vuelves a ganar otro torneo de golf… Voy a seguir amándote, vas a seguir siendo la misma persona. Jesús te ama, y nada cambia’. Todo lo que trato de hacer es glorificar a Dios y por eso estoy aquí y por eso estoy en la posición.

«Meredith siempre reza por la paz porque eso es lo que quiero sentir en el campo de golf es la paz y divertirse y simplemente sentir su presencia. Así que, esa es su oración todos los días. Esa es mi oración, y realmente lo sentí hoy. Me sentí en paz».

El autodenominado exaltado del instituto y la universidad es ahora uno de los jugadores más serenos del PGA Tour. Al menos en el campo de golf. Su fe afecta claramente a su identidad y le impide creerse la mentira de que un torneo de golf es un acontecimiento de vida o muerte.

Sin embargo, los interrogantes persisten. Siempre las habrá: sobre nuestras profesiones, nuestra paternidad y nuestra actuación como seres humanos.

Casualmente, las palabras de McIlroy del pasado otoño tras ganar la CJ Cup encajan aquí. «En cierto modo, me he dado cuenta de que ser yo es suficiente», dijo tras esa victoria.

Para Scheffler, «ser yo» era suficiente, con o sin chaqueta verde. Meredith le recordó el domingo por la mañana que la vida es más grande que el golf. Pero mientras sonreía aturdido con la tarde convirtiéndose en noche y con la chaqueta verde deslizándose por su torso, también se dio cuenta de que ser Scottie Scheffler, el golfista también fue suficiente. Al menos por esta semana.

«Quiero decir, es el Augusta National», dijo Scheffler. «Es lo mejor que se puede hacer. Es tan divertido de jugar. No puedo creer que pueda volver para toda la vida y poder disfrutar de este campo de golf.»

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Persona tímida, demasiado a menudo con el móvil, juego al golf desde que era un niño y soy el editor de TotalNewsGolf.com