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Masters 2022: El gran año de Scottie Scheffler tiene la oportunidad de convertirse en histórico el domingo en Augusta

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AUGUSTA, Georgia – La mente de Scottie Scheffler no divagó porque la mente de Scottie Scheffler no divaga. Pero admítelo, la tuya sí. Acaba de meter otro wedge perfecto en el par 5 del hoyo 13, ha metido otro putt para birdie, ha sumado un golpe más a una ventaja que ya era considerable, y usted se preguntaba si habíamos entrado oficialmente en la Era Scottie Scheffler.

Dejando a un lado las palabras dramáticas, era una pregunta justa. Todavía lo es, incluso después de ese agotador bogey en el 18. En general, los hechos no han cambiado. Scheffler ha ganado tres de sus últimas cinco salidas, todas ellas contra campos cargados. Todavía entró en esta semana como el número 1 del mundo, perfectamente contento con ceder el protagonismo al Sr. Woods. Todavía está montando un calentador de todos los tiempos. Sigue tirando por debajo del par en un día en el que la media de puntuación se inclinó hacia el 75. Y sigue llevando una considerable ventaja a la última ronda del Masters.

Cada golpe en un torneo de golf cuenta igual que el siguiente, incluso si el siguiente está a 19 horas de distancia. Pero nuestros cerebros nunca han sido capaces de captar ese concepto, por lo que el bogey final de Scheffler, que significa que dormirá con una ventaja de tres golpes en lugar de cuatro, ha convertido una coronación en una batalla entre los dos golfistas más calientes del planeta. Quizá también los dos más tranquilos.

Scottie Scheffler contra Cameron Smith es la versión del golf de un combate por el título de los pesos pesados, pero esto está tan lejos de Fury-Wilder como es posible. Un tejano muy relajado contra un australiano tranquilo. Ninguno de los dos parece inmutarse lo más mínimo por las circunstancias o preocuparse por la narrativa. No habrá ningún tipo de interacción en las redes sociales, ni espectáculo, ni histrionismo, sólo dos hombres con la oportunidad de ganar su primer gran campeonato en el escenario más grande del golf. Y, en el proceso, ganar un poco de espacio en la conversación sobre el mejor del mundo.

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«Debería ser una gran pelea mañana», dijo Scheffler. «Obviamente, Cam es un jugador tremendo, tiene un juego corto fantástico y viene de una gran victoria. Los dos estamos en buena forma, así que estoy deseando que llegue el momento de jugar con él mañana».

«Las condiciones del campo de golf son un poco diferentes. Estoy seguro de que mantendrán los greens agradables y firmes, pero el viento será un poco más ligero. No estoy seguro de cuánto más ligero será, pero creo que ambos estamos deseando la prueba y el desafío. Jugar en el grupo final siempre es muy divertido, así que lo estoy deseando».

Tanto Scheffler como Smith ganaron sus últimas salidas: Scheffler en el WGC-Dell Technologies Match Play, Smith en el Players Championship. Ambos entraron en la semana entre los favoritos, y ambos abrieron con rondas en los 60s. A partir de ahí, sus caminos se separaron. El sábado, el putter de Smith se enfrió en su camino hacia un 74. Tres grupos por detrás, Scheffler aprovechó una pausa en el viento y se apresuró a hacer un 67 que le dio una ventaja de cinco tiros sobre todos los demás y una ventaja de seis tiros sobre Smith.

Pero Smith fue avanzando poco a poco el sábado, con una ronda de 68 golpes, la mejor del día, y la confianza que desprende su bigote. Este es el mismo genio del juego corto que hizo 34 golpes bajo par para derrotar a Jon Rahm en Maui en enero, y que dos meses más tarde derrotó al mejor campo de golf en TPC Sawgrass.

«Sólo significa que puedo hacerlo, supongo, cuando me enfrento a los mejores del mundo», dijo Smith. «Es una buena sensación. Se gana. No te lo dan.

«Así que voy a tener que salir mañana y volver a jugar un golf realmente bueno, probablemente similar al de hoy. Esperemos que todo caiga en su lugar. No puedo controlar lo que los demás van a hacer mañana. Así que, sí, sólo salgo ahí y me concentro realmente en mí mismo».

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Scheffler preservó su ventaja de cinco golpes durante la mayor parte del día antes de un bamboleo tardío. Hizo un bogey en el 14 desde el centro de la calle y cometió un three-putt en el 15 desde 10 metros para dejar caer otro. Un birdie en el 17 fue compensado por un bogey de lo más arriesgado en el 18. Scheffler golpeó su peor drive de la semana, un golpe muy fuerte que se estrelló contra un árbol y fue a parar a Dios sabe dónde.

«Vimos al tipo con la bandera que siempre encuentra las bolas entrar en pánico», dijo Scheffler. «Yo estaba como, ‘oh, mierda, me pregunto qué está pasando aquí'».

Un grupo de búsqueda localizó su bola, y una caída después de declarar una mentira injugable le dejó 255 yardas cuesta arriba. Lanzó un hierro de golpeo directamente más allá de la bandera, y dos golpes con el putter completaron una clase magistral de control de daños: un raro bogey para mantener el impulso. Scheffler volvía a su casa de alquiler para otra noche de sábado en plena contienda. Esta, sin embargo, es diferente. Ganar el WM Phoenix Open es genial. El Arnold Palmer Invitational, también. El Match Play, impresionante. La primavera fulgurante de Scheffler llamó la atención del mundo del golf; ganar el Masters atrae la atención del mundo.

Scheffler parece totalmente despreocupado por las ramificaciones del domingo. No está pensando en la chaqueta verde ni en la cena de los campeones del año que viene. Los grandes tienen la habilidad de reducir su enfoque. Un tiro a la vez. O, en este caso, un episodio de «The Office» a la vez.

«Esta noche, estoy deseando simplemente relajarme», dijo Scheffler. «Creo que llevamos como dos episodios de la cuarta temporada. Estoy deseando sentarme y reírme un poco y comer algo bueno».

¿Qué, pensaste que estaría nervioso?

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.