Inicio Noticias Masters 2022: El corazón y la mente de Tiger Woods se imponen...

Masters 2022: El corazón y la mente de Tiger Woods se imponen en su regreso

164
0

AUGUSTA, Ga. – Si hubiera sido en el tee del 18 de Pebble Beach en lugar de Augusta National, el violento golpe de Tiger Woods se habría precipitado al Pacífico. En Bethpage Black, habría caído en un vórtice de búnkers. En Pinehurst No. 2, Woods podría estar todavía entre los árboles en una búsqueda quijotesca de una ventana de golpeo.

¿En Augusta National, sin embargo? Sólo un pequeño contratiempo en el camino hacia un astuto par. En algunos aspectos, Augusta es el peor lugar posible para volver de un largo parón. Eh, tal vez es sólo un aspecto: las colinas. Es un paseo brutal. Pero para un hombre que lucha contra el óxido de una pausa competitiva de 17 meses, que todavía está luchando para empujar su pierna derecha de Inspector Gadget, que está lidiando con un FOREFEFT desde el tee, es ideal.

El 71 de Woods durante la ronda de apertura del jueves del 86º Masters no fue cosa de Ben Hogan; golpeó terriblemente en el campo de tiro y no mucho mejor en el campo. Encontró sólo nueve greens en regulación y golpeó la bola izquierda con el driver cuatro veces. Pero los golpes flojos se perdonan en Augusta, siempre y cuando seas preciso en los momentos adecuados y estés bendecido con el que quizás sea el mejor par de manos que jamás haya sostenido un palo de golf. Por ejemplo, el drive de 18-Woods cayó de un árbol y cayó en el agua. Una caída libre le permitió limpiar su bola y alejarla de la paja de los pinos, luego un hierro largo y un lob wedge con efecto cortado le dejaron a 10 pies para una ronda más improbable bajo par. La metió en el centro y confió en que esa pierna reconstruida quirúrgicamente aguantara su peso mientras sacaba su bola del hoyo.

No pudo reprimir una sonrisa mientras salía del green del hoyo 18 a través de un túnel de clientes por primera vez desde que Domingo de 2019. (Recuerda: Aquí no hubo aficionados en 2020, y Woods vio el Masters de 2021 en una cama de hospital). Después de que el confidente de Woods, Rob McNamara, sorteara con éxito la locura para reunirse con el jefe, Woods le abrazó como un oso: «¿Qué te parece, Robby?»

Leer   Ya están a la venta las entradas para el Torneo de las Leyendas

Woods dijo en su rueda de prensa previa al torneo que creía que podía ganar el torneo. El jueves, reconoció que el simple hecho de jugar cuenta como una victoria.

«Si hubierais visto cómo estaba mi pierna hasta donde está ahora, las fotos… algunos de los chicos lo saben. Han visto las fotos, y han venido a casa y lo han visto», dijo. «Ver dónde he estado, pasar de ahí a aquí, no fue tarea fácil».

¿Y tirar uno bajo par, que lo tenía a sólo tres cuando firmó su tarjeta en un jueves húmedo y ventoso?

«Terminar en rojo hoy después de una pausa tan larga como la que he tenido y sin estar en un golf competitivo – realmente no considero un scramble en el PNC, es competitivo, pero no es como esto – esto es totalmente diferente.

«Pero jugar en este campo de golf y hacer lo que hice hoy, hacer-golpear los tiros en los puntos correctos-sé dónde golpear a muchos de estos pines, y fallo en los puntos correctos y me doy buenos ángulos. Hice eso todo el día, y pude hacer algunos putts y terminar en rojo como ahora».

Traducción: Yo sería más de tres de vuelta si estábamos jugando en Palm Springs. Augusta hace las preguntas más específicas de todas las sedes de la gira. Ya lo sabes; es por eso que los viejos pueden estar con los jóvenes. Y es por eso que Woods no estaba demasiado preocupado por un calentamiento descuidado.

«Volví a lo que mi padre siempre decía. ¿Cumpliste tu tarea en el calentamiento? Es un calentamiento. ¿Calentaste? Sí, lo hice. Ahora ve a jugar. Eso es exactamente lo que hice, fui a jugar», dijo.

Jugó al golf, no al swing. Eso es lo que se hace en Augusta. Es la antítesis del golf de campo. Las únicas zonas planas se encuentran en los tees de salida. Las jorobas y los baches pueden ser tu mejor amigo o tu peor enemigo. Es un lienzo para el arte. Se ríe de tus números de Trackman.

Leer   Rutherford lidera a las estrellas de la EuroPro en 2022

¿Cómo si no se explica que Woods, en su primera ronda de vuelta, gane a Justin Thomas, al que Data Golf considera el mejor golfista de la Tierra, por cinco golpes? ¿Estaría Tiger a poca distancia del liderato si hubiera jugado hoy en un evento del Korn Ferry Tour?

Sin embargo, antes de entregarle a Woods su sexta chaqueta verde, debemos reconocer lo que siempre ha sabido. El movimiento de Tiger realmente mejoró a lo largo de la ronda del jueves -la adrenalina, nena-, pero su tobillo se hinchará y le dolerá la pierna, y no será más fácil a medida que avance la semana.

«Voy a estar dolorido, sí», reconoció. «Así son las cosas. Pero los ciclos de entrenamiento que hemos tenido para asegurarnos de que tengo la resistencia para seguir adelante, y esto es sólo una ronda. Nos quedan tres más. Queda mucho camino por recorrer y muchos golpes por jugar… como he dicho con todo el trabajo duro, mi pierna, va a ser difícil para el resto de mi vida. Así son las cosas, pero soy capaz de hacerlo.

«Eso es algo de lo que soy muy afortunado por tener esta oportunidad de poder jugar, y no sólo eso, de jugar en el Masters y tener este tipo de recepción».

Woods podría salir disparado del torneo el viernes. Su espalda -¿recuerdan su espalda? -podría bloquearse con las bajas temperaturas del sábado por la mañana. Podría quedarse sin gasolina el domingo. Pero durante cinco horas en una tarde soleada en Georgia, un golfista imperfecto con un cuerpo imperfecto se aprovechó de un matrimonio perfecto: Tiger Woods y el Augusta National.

MÁS HISTORIAS DEL MASTERS 2022 DE GOLF DIGEST

Artículo anteriorMasters 2022: Un excampeón poco conocido tiene un comienzo prometedor
Artículo siguienteHideki Matsuyama, un equipo en constante cambio
Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.